NHL baví dětský sen. Tavares už předvádí, proč za něj Toronto dalo balík

John Tavares z Toronta se raduje z gólu. | foto: AP

5 2018
Narodil se ve městě Mississauga, ležícím nedaleko Toronta, kde má snad každý novorozenec hokej už zakódovaný v DNA. Vždyť také jako capart oblékal dresy mládežnických týmů odkazujících k tamnímu slavnému klubu. V létě John Tavares zveřejnil fotku, když jako klučina usínal v modrobílých peřinách s logem Maple Leafs, a připsal k ní: „Nestává se každý den, že můžete žít dětský sen.“

V noci na čtvrtek se jeho sen konečně zhmotnil. Hvězdná posila Toronta poprvé nastoupila v soutěžním utkání za klub svého srdce. A hned při premiéře osmadvacetiletý útočník předvedl, proč mu Maple Leafs vysází majlant a pro letošek z něj učinili nejlépe vydělávajícího hokejistu světa.

V závěru druhé třetiny duelu proti Montrealu, který zahajoval celý ročník NHL, se jeho brusle u pravého kruhu elegantně zahryzly do ledu. Po bleskové kličce popojel na střed a svižnou střelou nad vyrážečku překonal Careyho Price. „Jsem rád, že se vyplácím a pomohl jsem k bodům,“ pronesl Tavares, jehož trefa přispěla k výhře 3:2 v prodloužení nad velkým rivalem.

Vítězným, leč tuze ubojovaným vstupem do sezony Maple Leafs naznačili, kam cílí. Na bájný Stanley Cup, na který kultovní klub čeká 51 let. „Všichni můžou psát, jak jsme skvělí, ale tohle je NHL, kde se musí pracovat každý den,“ upozorňuje kouč Mike Babcock, jehož tým pasují experti i bookmakeři na největšího favorita celé ligy.

Nejlépe placení hokejisté v této sezoně NHL

1. John Tavares (Toronto): 15,9*
2. Carey Price (Montreal): 15
3. Connor McDavid (Edmonton): 15
4. Jamie Benn (Dallas): 13
5. Anže Kopitar (Los Angeles): 12
6. Patrick Kane (Chicago): 12
7. Jonathan Toews (Chicago): 12
8. John Carlson (Washington): 12
9. Sidney Crosby: (Pittsburgh): 10
10. Alex Ovečkin (Washington): 10
11. Jevgenij Kuzněcov (Wash.): 10
12. Brent Burns (San Jose): 10
13. P. K. Subban (Nashville): 10
14. Jack Eichel (Buffalo): 10
15. Jevgenij Malkin (Pittsburgh): 9,5
16. Steven Stamkos: (Tampa): 9,5
17. J. Voráček (Philadelphia): 9,25
18. Corey Perry (Anaheim): 9
19. Leon Draisaitl (Edmonton): 9
20. Claude Giroux (Philadelphia): 9
* částky jsou uváděny v mil. dolarů

Proč? Právě kvůli Johnu Tavaresovi.

Jeden z nejlepších hráčů, kteří v poslední dekádě vystupují na nejsledovanějších ledových jevištích, má dodat perspektivnímu mančaftu klid, chytré pasy, důležité góly a zkušenosti nejen na ledě. „Pro naše mladé hráče je skvělým příkladem,“ ví Babcock. „Jako kouč nemůžete sedět s kluky vzadu v autobuse, v letadle nebo na večeři. Od toho jsou tam kluci jako John, kteří můžou mít vliv na celý tým.“

Tavares, vítěz olympiády (2014) i Světového poháru (2016), jen skromně – jak je jeho zvykem – opáčí: „I mladí mě tlačí kupředu a dělají mě lepším hráčem.“

Když byl mladík on, jako jedničku draftu si ho vybrali New York Islanders. Zatímco jinoch s portugalskými a polskými předky houfoval body, Islanders se soužili. Za devět let nakoukli do play off jen třikrát – a pokaždé měli spíš roli návštěvníků. „Není snadné se koukat na hráče, kteří dostávají šanci vyhrát Stanley Cup, zatímco vy investujete čas do tvrdé práce,“ přiznával Tavares.

John Tavares střílí na branku Montrealu.

Když kanadská hvězda na jaře sledovala pouť Alexandera Ovečkina a jeho Washingtonu za stříbrným pokladem, silněji než dřív si uvědomovala – roky přibývají a příležitostí ubývá. Bylo zřejmé, že průměrní Islanders svého kapitána neudrží.

Východní konference NHL

Přehled před novou sezonou

Tavares se stal se jednou z nejsledovanějších postav na trhu volných hráčů v dějinách NHL. Šestice nejvážnějších zájemců se předháněla v horentních cifrách. Nabízeli mu i víc než 77 milionů dolarů, které nakonec vyinkasuje za sedm let v Torontu (celkový plat navyšuje ještě podpisový bonus).

„John přišel na schůzku velice dobře připravený. Ptal se, jakým stylem hrajeme. Jak ho trenér využije. Jak se tým chce posunout dál a jaká je naše strategie,“ líčí nový generální manažer Maple Leafs Kyle Dubas.

U Tavarese zvítězil rozum. A také srdce. „Chci dostat šanci hrát o Stanley Cup,“ velí.  Ta první mu právě začala.

Autor:
  • Nejčtenější

Kurz 430, že dá gól. A on ho dal. Sázejícím tak vystřelil desítky tisíc

V souboji s Třebíčí vstřelil gól, který prakticky nic neřešil, ovšem hned v několika domácnostech po celé republice je...

Zlín deklasoval Kometu, padly Kladno i Hradec. Liberec jde do čela

Na nedělní 8. kolo hokejové Tipsport extraligy nebudou v dobrém vzpomínat příznivci brněnské Komety, která doma...

Gulaš pálil podeváté v řadě, ale slaví Kladno. Pardubice zaskočily Liberec

Hokejista Milan Gulaš se sice trefil podeváté v řadě, čímž vyrovnal extraligový rekord, jenže Kladno i díky gólu...

Rekordman Gulaš zazářil hattrickem, Kometa zvládla přestřelku s Libercem

Desáté kolo hokejové Tipsport extraligy přepisovalo rekordy. Plzeňský Milan Gulaš se při triumfu nad Pardubicemi 5:3...

Rolinek v Pardubicích končí. Byl jsem páté kolo u vozu, stěžuje si

Hokejový útočník Tomáš Rolinek končí v Pardubicích. Vedení o rozvázání smlouvy sám požádal, neboť se dostal do...

Premium

Gott šel měsíc před smrtí do Archivu bezpečnostních složek. Měl čisté svědomí, říká Špátová

Ten titulek musím hned opravit, protože Olga Špátová s Karlem Gottem prožila vlastně roky dva. Už před deseti lety, k...

Premium

Audioknížka o životě Jeana-Paula Belmonda, vyprávěná Jiřím Krampolem. Zcela zdarma

Jiří Krampol daboval Belmonda ve 28 filmech a jeho hlas je tak s tímto hercem téměř neoddělitelně spojen. Stylově tedy...

Premium

Červenobílý život na hraně. Čína se zlobí, Tvrdík i celá Slavie trnou

Žádná legrace to není. Aspoň pro slávisty určitě ne. Sám prezident republiky naznačil, že do slavného fotbalového klubu...

  • Další z rubriky

Hurricanes. Hokejový úkaz, jenž se rozhodně vyplatí sledovat

Když si Tom Dundon před sedmi lety postavil v Dallasu honosné sídlo, nezapomněl na bazén, dva tenisové kurty, taneční...

Palát, Faksa a Nosek skórovali, další Češi asistovali, Francouz hvězdou

Tři čeští hokejisté skórovali v sobotním nabitém programu NHL. Góly se blýskli Ondřej Palát, Tomáš Nosek a Radek Faksa,...

Hertl ukončil čekání na první body, Simon gólem podpořil kanonádu

Po pěti startech bez bodového zápisu se poprvé v nové sezoně výrazněji připomněl Tomáš Hertl. Klíčový centr San Jose v...

Mrázek s Nečasem pomohli Carolině upevnit si průběžné vedení v NHL

Pátý zápas a pátá výhra. Hokejisté Caroliny prožívají snový vstup do nové sezony NHL. Naposledy v pátek porazili před...

Blogerka porodila do Karibského moře, maminky i lékaři šílí
Blogerka porodila do Karibského moře, maminky i lékaři šílí

Francouzská blogerka Audrey Coste, která od roku 2016 žije s rodinou na cestách a má více než čtvrt milionu sledujících, se stala potřetí matkou. Do vln Karibského moře porodila chlapce.

Najdete na iDNES.cz