Kanada mě vyšťavila, naříká střelec. Jenže v NHL náročné zemi neunikne

Michal Kempný z Washingtonu a James Neal z Calgary v souboji o puk. | foto: AP

22 2019
Dokud hrál NHL v USA, platil za nadprůměrného střelce. Jenže pak se rozhodl pro život v Kanadě... A z gólů se hokejista James Neal radovat přestal. Prý kvůli tlaku a náročnému prostředí v Calgary. "Lidi tam žijí jen hokejem," přitakávají bývalí beci Jaroslav Špaček a Jiří Šlégr.

Neal se přitom narodil nedaleko Toronta, sám je Kanaďan. V NHL však donedávna hrál jen za americké kluby. A pokaždé nastřílel přes dvacet gólů, v letech 2017 a 2018 došel s Nashvillem, respektive s Vegas do finále Stanley Cupu.

Jako hvězda loni v létě podepsal pětiletý kontrakt na 29 milionů dolarů. Skvělé výkony si od něj slibovali kanadští Calgary Flames.

Nedočkali se.

„Náročný rok. Bylo pro mě vážně těžké po deseti sezonách v NHL přejít z amerického na kanadský trh. Okamžitě jsem pocítil tlak,“ vykládal 31letý Neal minulý týden zámořským novinářům. „A fanoušci... Panejo, jak jsou vášniví. Jak touží po výhrách. Dokážou vás vyšťavit, protože pro ně chcete být nejlepší.“

Opravdu je mezi hokejem za kanadský, nebo americký klub takový rozdíl? „Určitě. V Kanadě je hokej sportem číslo jedna, v Americe ne. Jste pod větším drobnohledem, to je ten tlak,“ uznává bývalý obránce Jiří Šlégr. „Mají víc pořadů v televizích, rádiích. Tomu argumentu rozumím.“

 Montrealský obránce Jaroslav Špaček přijímá od spoluhráčů gratulaci ke
Litvínovský trenér Jiří Šlégr po prohře s Karlovými Vary.

Ví, o čem mluví. Šlégr kromě dresů amerických klubů oblékal vancouverský a edmontonský. Podobně Jaroslav Špaček dokáže porovnat jih USA s Edmontonem a Montrealem.

„Ono i záleží, kde jste předtím hrál. Když půjdete z Rangers do Kanady, rozdíl moc nepoznáte. Lidi na hokej stojí fronty. Ale z Floridy, kde není návštěvnost, už ano,“ vysvětluje Špaček. „My v Montrealu měli pokaždé vyprodáno, fanoušci s námi jezdili i na výjezdy. Plný stadion jsem měl vždy rád.“

Lucic za Neala. Rivalové z Edmontonu a Calgary mění hráče, co nezářili

Brankář Detroitu Petr Mrzek zastavuje levým betonem střelu Jamese Neala z...
Brankář David Rittich z Calgary krotí puk, sleduje ho Milan Lucic z Edmontonu.

Neal by radši asi víc klidu.

Jenže ten těžko dostane. Vždyť ho Calgary minulý týden vyměnilo do Edmontonu!

Dalšího kanadského města, navíc hokejovějšího.

„Sám jsem přestupoval do Edmontonu z Vancouveru (v sezoně 1994/95, pozn.), můžu porovnávat. U Oilers je hokejová tradice ještě víc prohloubená. Mě třeba fanoušci strašně nabudili, díky nim jsem se zvednul. Sice jsem se bohužel zranil, utrhl si koleno, ale nadšený jsem z města byl,“ vzpomíná Šlégr.

A tak radí jedno - pokud vás lidi dokážou rozhodit, nečtěte články o sobě a nedívejte se na televizi. Jestli má Neal zůstat po celou dobu kontraktu v Edmontonu, mediální detox ho čeká další čtyři roky.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Zábava extraligu neuhraje. Chybí poctivost, láteří kapitán Kladna

Hokejisté Kladna se radují z postupu do baráže o extraligu.

Po úterním debaklu s Plzní (2:8) trvalo přes půl hodiny, než kapitán kladenských hokejistů vyšel ze...

V extralize není zájem o známá jména. Najdou práci Olesz a spol.?

Rostislav Olesz

Z hokejové extraligy se v novém ročníku možná vytratí pár známých jmen. Tři týdny před jejím...

Kladno s Jágrem utrpělo v přípravě debakl s Plzní, Třinec zdolal Kometu

Jaromír Jágr v prvním přípravném duelu na novou sezonu.

Hokejisté nováčka extraligy Kladna i s Jaromírem Jágrem v sestavě utrpěli v přípravě doma debakl s...

Duda pomáhá Benátkám jako kouč i hráč. K nezaplacení, chválí si manažer

Radek Duda

Má za úkol pomáhat v rozvoji mladých hráčů z líhně Bílých Tygrů Liberec, vlastní kariéru však zatím...

Šedesátník Lála: legenda vzpomíná na největší okamžiky kariéry

Jiří Lála dostal v roce 2018 od vedení hokejového Motoru v rámci oslav 90 let...

Výjimečný hráč. Klubová legenda. Taková přirovnání napadnou většinu hokejových fanoušků, když se...

Další z rubriky

Nepřešlapuj, pochval se. Po draftu má hráč stálý dozor, tvrdí Král

Kanaďan MacKenzie Entwistle bojuje o puk s českým Filipem Králem na mistrovství...

O tom, že ani umístění na draftu nemusí znamenat volnou cestu do NHL, by mohl vyprávět blanenský...

Profese pro rodinný život? Ani náhodou. Jak žije český sudí v NHL

Rozhodčí Libor Suchánek krotí vášně v utkání mezi Dallasem a Tampou.

V NHL se dosud objevilo 219 českých hokejistů. Jako trenér se z krajanů mezi elitu probil jen Ivan...

Nechci pomoc, brání se bývalý šampion NHL. A zůstává na ulici

Bývalý hokejista Joe Murphy chce zůstat i přes vlnu solidarity nadále v ulicích...

Před rokem ho našli na ulici. Joe Murphy, někdejší jednička draftu NHL a vítěz Stanley Cupu, se...

60 % žen předstírá orgasmus. Proč tomu tak je?
60 % žen předstírá orgasmus. Proč tomu tak je?

Na 8. srpna připadá mezinárodní den ženského orgasmu! Jak svátek vznikl a proč ženy orgasmus někdy předstírají?

Najdete na iDNES.cz