Kanada mě vyšťavila, naříká střelec. Jenže v NHL náročné zemi neunikne

Michal Kempný z Washingtonu a James Neal z Calgary v souboji o puk. | foto: AP

22 2019
Dokud hrál NHL v USA, platil za nadprůměrného střelce. Jenže pak se rozhodl pro život v Kanadě... A z gólů se hokejista James Neal radovat přestal. Prý kvůli tlaku a náročnému prostředí v Calgary. "Lidi tam žijí jen hokejem," přitakávají bývalí beci Jaroslav Špaček a Jiří Šlégr.

Neal se přitom narodil nedaleko Toronta, sám je Kanaďan. V NHL však donedávna hrál jen za americké kluby. A pokaždé nastřílel přes dvacet gólů, v letech 2017 a 2018 došel s Nashvillem, respektive s Vegas do finále Stanley Cupu.

Jako hvězda loni v létě podepsal pětiletý kontrakt na 29 milionů dolarů. Skvělé výkony si od něj slibovali kanadští Calgary Flames.

Nedočkali se.

„Náročný rok. Bylo pro mě vážně těžké po deseti sezonách v NHL přejít z amerického na kanadský trh. Okamžitě jsem pocítil tlak,“ vykládal 31letý Neal minulý týden zámořským novinářům. „A fanoušci... Panejo, jak jsou vášniví. Jak touží po výhrách. Dokážou vás vyšťavit, protože pro ně chcete být nejlepší.“

Opravdu je mezi hokejem za kanadský, nebo americký klub takový rozdíl? „Určitě. V Kanadě je hokej sportem číslo jedna, v Americe ne. Jste pod větším drobnohledem, to je ten tlak,“ uznává bývalý obránce Jiří Šlégr. „Mají víc pořadů v televizích, rádiích. Tomu argumentu rozumím.“

 Montrealský obránce Jaroslav Špaček přijímá od spoluhráčů gratulaci ke
Litvínovský trenér Jiří Šlégr po prohře s Karlovými Vary.

Ví, o čem mluví. Šlégr kromě dresů amerických klubů oblékal vancouverský a edmontonský. Podobně Jaroslav Špaček dokáže porovnat jih USA s Edmontonem a Montrealem.

„Ono i záleží, kde jste předtím hrál. Když půjdete z Rangers do Kanady, rozdíl moc nepoznáte. Lidi na hokej stojí fronty. Ale z Floridy, kde není návštěvnost, už ano,“ vysvětluje Špaček. „My v Montrealu měli pokaždé vyprodáno, fanoušci s námi jezdili i na výjezdy. Plný stadion jsem měl vždy rád.“

Lucic za Neala. Rivalové z Edmontonu a Calgary mění hráče, co nezářili

Brankář Detroitu Petr Mrzek zastavuje levým betonem střelu Jamese Neala z...
Brankář David Rittich z Calgary krotí puk, sleduje ho Milan Lucic z Edmontonu.

Neal by radši asi víc klidu.

Jenže ten těžko dostane. Vždyť ho Calgary minulý týden vyměnilo do Edmontonu!

Dalšího kanadského města, navíc hokejovějšího.

„Sám jsem přestupoval do Edmontonu z Vancouveru (v sezoně 1994/95, pozn.), můžu porovnávat. U Oilers je hokejová tradice ještě víc prohloubená. Mě třeba fanoušci strašně nabudili, díky nim jsem se zvednul. Sice jsem se bohužel zranil, utrhl si koleno, ale nadšený jsem z města byl,“ vzpomíná Šlégr.

A tak radí jedno - pokud vás lidi dokážou rozhodit, nečtěte články o sobě a nedívejte se na televizi. Jestli má Neal zůstat po celou dobu kontraktu v Edmontonu, mediální detox ho čeká další čtyři roky.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Litoměřický kouč: Čeští hokejisté se od Finů mají co učit

Litoměřický trenér Daniel Tvrzník

Projekt Dukla, rok třetí. Pakt prvoligových hokejových Litoměřic se svazem se zase o kus prohloubil...

Kuzněcov dostal čtyřletý trest za kokain na MS. V NHL nastupovat může

Rus Jevgenij Kuzněcov během utkání proti Česku.

VIDEO Čtyři roky si za reprezentaci nezahraje ruská hokejová hvězda Jevgenij Kuzněcov. Elitního útočníka...

Trenér Růžička míří za Klímou do Kadaně, bude konzultantem

Zarmoucený chomutovský trenér Vladimír Růžička.

Po sestupu z hokejové extraligy skončil v Chomutově, o dalším angažmá Vladimíra Růžičky se potom...

Můj rok v Česku. Sparťanský kouč Krupp o hokeji i kritice

Trenér Uwe Krupp na tréninku Sparty.

Jeho dítka, Thomas James s Isabellou, už doma ze sebe vysypou česká slůvka, která pochytila ve...

Zbytečná a ztrátová Liga mistrů? V Hradci mění názor, chtějí úspěch

Fanoušci hokejistů Hradce Králové v zápase Ligy mistrů s TPS Turku.

Před dvěma lety vzbudil Hradec v hokejové Evropě pořádný rozruch. Prohlášení prezidenta klubu...

Další z rubriky

Napraví si stávkující Nylander reputaci? Budu dominovat, slibuje

William Nylander byl během uplynulé sezony pod drobnohledem. Napraví si...

Jeho nekonečné vyjednávání o nové smlouvě se během uplynulé sezony vleklo až do prosince. Ani po...

Profese pro rodinný život? Ani náhodou. Jak žije český sudí v NHL

Rozhodčí Libor Suchánek krotí vášně v utkání mezi Dallasem a Tampou.

V NHL se dosud objevilo 219 českých hokejistů. Jako trenér se z krajanů mezi elitu probil jen Ivan...

Dva roky do vstupu, Seattle se přesto pilně připravuje na NHL

KeyArena rozkládající se pod Space Needle projde rozsáhlou rekonstrukcí za 660...

VIDEO Do premiéry Seattlu v hokejové NHL zbývají ještě dva roky, ale klub začíná naplno fungovat už nyní....

Advantage Consulting, s.r.o.
JUNIOR/SENIOR PROCES ENGINEER

Advantage Consulting, s.r.o.
Plzeňský kraj
nabízený plat: 30 000 - 40 000 Kč

Najdete na iDNES.cz