Ruský potížista touží po NHL. Kudy vede pro Kovalčuka cesta zpět?

Ilja Kovalčuk ještě v dresu New Jersey. | foto: AP

25 2017
Ta scéna se vryla hluboko do paměti snad každému. Ruský hokejista Ilja Kovalčuk byl před dvěma lety při mistrovství světa v Praze kapitánem sborné. Po finálovém debaklu od Kanady zhrzeně odvedl své spoluhráče z ledu, nepočkal na hymnu soupeře. Je to jen jedna z ilustrací svérázné povahy třiatřicetiletého útočníka, který nyní chce zpět do NHL.

Z tehdejšího Kovalčukova gesta se rychle stal skandál mezinárodních rozměrů, Rusko nakonec muselo za předčasný odchod z ledu zaplatit tučnou pokutu.

„Jako kapitán sborné ještě jednou zdůrazňuji, že to nebyl žádný útěk, jak se to celé nafukuje na internetu,“ marně se bránil tverský rodák, o němž i jeho bývalý kouč Miloš Říha, sám poměrně unikátní postava, prohlásil: „Je svůj.“

Kovalčuk ve své kariéře přešlápl opakovaně a pokaždé daleko za čáru.

Zatímco v Česku je známý hlavně výše zmíněným skandálem, v zámoří „proslul“ nečekaným útěkem z NHL. Před čtyřmi lety ze dne na den oznámil, že končí svou kariéru v nejprestižnější hokejové soutěži světa a že odchází do KHL.

Sestřin odhad? Takřka přesný

Čtyři dny poté podepsal Kovalčuk velkolepý kontrakt s SKA Petrohrad. Na čtyři roky, s ročním platem mezi 15 až 20 miliony dolarů. Už v tu chvíli se ale objevily spekulace, že brilantní střelec nedává NHL sbohem navždy.

Ostatně i jeho sestra Ariana řekla: „Pochopitelně se jednou do Severní Ameriky vrátí.“ A dodala, že comeback přijde v horizontu tří sezon.

Nakonec se nejspíše spletla jen o rok. Kovalčuk po vypršení zmíněné smlouvy opravdu touží po návratu za oceán.

A cesta to nemusí být zase tak složitá, jak si mnozí myslí. Čtyřiatřicetiletému forvardovi stačí, aby se upsal New Jersey.

S klubem, který v roce 2013 tak bezprecedentně zradil, by mohl najít společnou řeč z prostého důvodu: generálním manažerem už není Lou Lamoriello a kdysi úspěšný celek navíc prochází bolestnou a složitou přestavbou.

Fotogalerie

Získat „zdarma“ cenný artikl pro výměnu by se hodilo. Do úvahy přichází i varianta, že by mohl Kovalčuk v New Jersey zůstat. Ray Shero, Lamoriellův nástupce, se nechal slyšet, že zvažuje všechny možnosti.

Kovalčukův plán je ovšem podle jeho agenta Jaye Grossmana jiný. Nehodlá oblékat rudý dres se stylizovanými písmeny NJ.

Kovalčuk, dvojnásobný mistr světa a nejlepší kanonýr NHL za rok 2004, by si přál výměnu do jiného z klubů z newyorské oblasti (NY Rangers, případně NY Islanders), nebo na Floridu. Tam působí dva celky National Hockey League.

Otázkou zůstává, jaká by byla cena za Kovalčuka a kdo by o něj stál.

Vždyť ani v Rusku se nedržel zkrátka a přidal další škraloup. Loni jej tehdejší petrohradský kouč Sergej Zubov vyřadil z kádru během play-off a z nevinné situace se nakonec vyklubala válka. Kovalčukovi odebrali i kapitánské céčko, za celé vyřazovací boje nastoupil jen čtyřikrát.

Vše jen přiživilo Kovalčukovu vizitku sobeckého a náladového borce.

Proč o takového stát? „Je to geniální hokejista,“ tvrdí o něm Říha.

A ať už má charakter jakýkoliv, pořád je to hráč, který za poslední tři roky dvakrát vyhrál Gagarinův pohár pro vítěze Kontinentální hokejové ligy, přičemž pokaždé dal rozhodující gól finále.

Ilegální megakontrakt zatrhla NHL

K tomu je potřeba přičíst, že letos nasbíral 78 kanadských bodů. A také fakt, že se letos učil od Pavla Dacjuka. Svého dokonalého opaku, skromného pracanta, milovaného ve všech hokejem posedlých zemích.

.„Dacjuk je monstrum. Když ho máte každý den na očích, učíte se, jak trénuje, jak se chová mimo led. To platí i pro mě,“ tvrdil Kovalčuk během nedávno skončené sezony.

Dacjuk a Kovalčuk zvedají Gagarinův pohár za rok 2017:

O jeho osudu se rozhodne brzy. Po 1. červenci se smí upsat New Jersey, poté nejspíše bude čekat na výměnu. Nabízí se ještě jeden scénář - rovnou se může upsat někomu jinému, jenže k tomu by potřeboval souhlas všech 31 klubů NHL.

A dá se očekávat, že z Toronta by nepřišel.

Tam totiž panuje Lamoriello, který kdysi Kovalčukovi vyšel vstříc a podepsal s ním lukrativní kontrakt na 17 let a 102 milionů dolarů. NHL za něj tehdy New Jersey přísně potrestala, považovala smlouvu za ilegální - měla obcházet platový strop.

Lamoriello věřil, že Kovalčuk za obstrukce stojí. Nevzdal se a s elitním střelcem se dohodl na 15 let a 100 milionů dolarů. To už prošlo.

Rus ale odsloužil jen dva roky a poté zběhl. A na takovou zradu se nezapomíná.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

V NHL má kvůli násilí distanc, a tak se Vojnov dohodl s Omskem

Střelec první ruské branky Vjačeslav Vojnov (vpravo) v olympijském finále proti...

Ruský hokejista Vjačeslav Vojnov, který má v NHL distanc za domácí násilí, bude v příští sezoně...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Švédský útočník Burakovsky se na jeden rok upsal Coloradu

André Burakovsky (vpravo) z Washingtonu zkouší udržet puk před dotírajícím...

Švédský hokejový útočník André Burakovsky podepsal v NHL jako chráněný volný hráč roční smlouvu s...

Moje zodpovědnější generace. Více jsme se rvali, vzpomíná Kumstát

Petr Kumstát ze Sparty se raduje z gólu v utkání se Zlínem. S gratulací...

Po dvou protrápených sezonách ve Spartě nechtěl další podstupovat. Petra Kumstáta nezlákala ani...

Další z rubriky

Obr z NHL vzpomíná: Přiškrtil jsem hvězdného spoluhráče do bezvědomí

John Scott v dresu San Jose Sharks

Excentrický obr John Scott ukončil svou kariéru bitkaře v NHL před třemi lety. Vlastně na vrcholu...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Jágr se omlouval Washingtonu a vtipkoval: Díky mně máte Ovečkina

NOVÁ ÉRA. Třicetiny slavil Jágr coby hráč Washingtonu Capitals. Dostal tam...

Útočník Jaromír Jágr poslal ve čtvrtek v noci omluvu hokejovým fanouškům Washingtonu. Za to, že...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz