Berou peníze, ale nemakají. Kučerov tepal spoluhráče, teď vládnou NHL

VLÁDCI NHL. Steven Stamkos s Nikitou Kučerovem na ledě dominují a okupují čelo ofenzivních statistik. | foto: AP

24 2017
Byl rozmrzelý. Více než cokoliv jiného z něj mluvilo zklamání, bol z předčasného konce. Když ruský hokejista Nikita Kučerov koncem dubna dával rozhovor listu Sovětskij sport, nešetřil kritikou. Tolik ho mrzelo, že Tampa Bay nepostoupila do play-off. Nyní je situace zcela protikladná, ambiciózní klub v zámořské NHL válí a sám Kučerov prožívá mimořádné časy.

Na dresu nosí našitý blesk. A právě tento přírodní úkaz nejlépe vystihuje herní styl hokejistů Tampa Bay.

Rychlý, dynamický, přímočarý. I na nezávislého diváka působí hra svěřenců bývalého právníka Jona Coopera až elektrizujícím dojmem. Sálá z něj zápal, um i sebevědomí.

Funguje dokonale.

Předloňský finalista Stanley Cupu vede nejen tabulku Východní konference, ale dokonce také celé NHL.

V hlavní roli? Těžko říct, tahle kabina má dva krále. Kučerova, svérázného syna ruského vojáka, a také Stamkose. Hrdého Kanaďana, dlouho považovaného především za kanonýra.

Spolu tvoří nejlepší útočný tandem v NHL, skvostnými kombinacemi ničí obrany soupeřů. bok po boku se drží na špici ligové produktivity, Kučerov je navrch nejlepším střelcem slavné soutěže.

Obě esa zdatně doplňuje další božsky nadaný borec - Vladislav Naměstnikov.

„Skvěle si rozumíme, dobře čteme hru každého z nás. Myslím si, že jsme všichni tři chytří hráči, kteří si umí vyhovět,“ říká o harmonii vládnoucí v elitní řadě Tampa Bay navrátilec Stamkos.

Kaleidoskop nespokojeného Kučerova

Minulá sezona pro něj skončila tuze rychle, v 17. utkání si zranil pravé koleno. 

Diagnóza byla krutá - v ročníku 2016/2017 si dvojnásobný vítěz Richardovy trofeje pro nejlepšího střelce NHL už nezahraje. 

Právě Stamkosova absence podle Kučerova zlomila floridskému klubu vaz.

„Trenér pak začal měnit složení útoků, kluci se kolem mě točili jako v kaleidoskopu. Těžko se mi na to zvykalo, protože nikdo nehrál na stejné úrovni jako Steven,“ vykládal čtyřiadvacetiletý forvard Sovětskému sportu.

Kučerov, který sám zářil (nastřádal 85 bodů, což mu v NHL stačilo na páté místo), šel s kritikou ještě dál.

„Někteří hráči prostě jen brali peníze a nemakali,“ popisoval změnu v přístupu nejmenovaných hokejistů, jež nastala po výše zmíněném zranění kapitána Stamkose. 

Fotogalerie

„Dobře věděli, že už nemají tak silnou konkurenci. Nepodávali takové výkony jako dřív, snadno to poznáte ze statistik i z jejich herního projevu,“ nebral si servítky zklamaný Kučerov.

Měl pravdu? Nejvýše napůl, poněvadž řečí čísel výkonnostní pokles od žádného ze zásadnějších hokejistů Tampa Bay nepřišel.

Naopak, pár jich zažilo báječnou sezonu, včetně švédského beka Victora Hedmana.

Z Kučerova promlouvala hořkost z nečekaného neúspěchu. Věřil, že slibně poskládané mužstvo má navíc. Prahne po Stanley Cupu, žene ho kupředu velké odhodlání.

Podobná kritika směrem ke spoluhráčům často umí nadělat paseku v kabině,  navrch dokáže proti svému autorovi poštvat část fanouškovské i mediální obce. Taková vyjádření působí minimálně nešťastně.

V Tampa Bay ovšem měli pro Kučerova pochopení. I sám generální manažer Steve Yzerman řekl, že kvůli ostrým slovům nespokojeného Rusa nehodlá dělat nějaký humbuk.

„Nikita byl a je skvělý spoluhráč. Věřím, že se vše vyřeší,“ řekl tehdy legendární „Steve Y“.

Evidentně se to podařilo. Silný kádr naplňuje papírové předpoklady a dominuje nejlepší hokejové lize světa. Stamkos s Kučerovem baví úchvatným hokejem a sbírají body pilněji než náruživí filatelisté známky.

Takhle si rozumí: Stamkos s Kučerovem rozebírají NY Islanders

Kouč Cooper Kučerova veřejně chválí. Smeká před jeho pracovitostí. „Takřka metodicky zdokonaluje své dovednosti,“ všímá si. 

Rodák z Majkopu je zase šťastný. Řádí po boku oblíbených parťáků. Dál se zlepšuje a stává se jedním z top hokejistů světa.

 Hovoří se o něm jako o nejvážnějším kandidátovi na cenu pro nejužitěčnějšího muže NHL. Podobné řeči si ale nepřipouští, rád se drží zpátky. V ústraní, mimo novináře. 

Sedí mu, že Tampa Bay má i jiná velká jména - Stamkose s Hedmanem.

„Jsem rád, když se oni věnují novinářům a já nemusím.“ Po aprílové zkušenosti mu nejde nerozumět, by možná právě jeho slova Yzermanův klub nastartovala.

  • Nejčtenější

Kurz 430, že dá gól. A on ho dal. Sázejícím tak vystřelil desítky tisíc

V souboji s Třebíčí vstřelil gól, který prakticky nic neřešil, ovšem hned v několika domácnostech po celé republice je...

Gulaš pálil podeváté v řadě, ale slaví Kladno. Pardubice zaskočily Liberec

Hokejista Milan Gulaš se sice trefil podeváté v řadě, čímž vyrovnal extraligový rekord, jenže Kladno i díky gólu...

Rekordman Gulaš zazářil hattrickem, Kometa zvládla přestřelku s Libercem

Desáté kolo hokejové Tipsport extraligy přepisovalo rekordy. Plzeňský Milan Gulaš se při triumfu nad Pardubicemi 5:3...

Rolinek v Pardubicích končí. Byl jsem páté kolo u vozu, stěžuje si

Hokejový útočník Tomáš Rolinek končí v Pardubicích. Vedení o rozvázání smlouvy sám požádal, neboť se dostal do...

Čechův hokejový debut: v masce s Haškem vychytal výhru po nájezdech

Bývalý fotbalový gólman Petr Čech vyměnil kopačky za brusle a v neděli si odbyl premiéru ve čtvrté anglické hokejové...

Premium

Gott šel měsíc před smrtí do Archivu bezpečnostních složek. Měl čisté svědomí, říká Špátová

Ten titulek musím hned opravit, protože Olga Špátová s Karlem Gottem prožila vlastně roky dva. Už před deseti lety, k...

Premium

Lara Fabian oslaví v Praze narozeniny. Máme exkluzivní přednostní nákup vstupenek

Po dvou letech se 9. června 2020 vrátí do Prahy Lara Fabian. Zpěvačka belgicko-italského původu má k českému publiku...

Premium

Chci chlapa, co má větší koule než ego, říká svobodná matka Nikol Štíbrová

Před pár dny oslavila třiatřicítku a cítí se šťastná a spokojená. Nebylo to ale zadarmo – moderátorka a hvězda...

  • Další z rubriky

Kvalitní záskok. Kouč Colorada chválí Francouze za oddanost

Až ve čtvrtém utkání Colorada v nové sezoně a po více než roce v zámoří Pavel Francouz konečně nastoupil do zápasu NHL...

Budíček! Hertl se konečně probral a řekl: Můžeme být ještě lepší

V minulé sezoně zažil svůj nejlepší rok v NHL. Celé San Jose od něj teď čekalo, že bude potvrzovat roli jednoho z...

Skvělý Pastrňák sestřelil Anaheim čtyřmi góly, Zacha bral tři body

Státní svátek v USA, Kolumbův den, uspíšil začátek několika pondělních zápasů NHL. Šanci předvést se fanouškům v Evropě...

Mrázek s Nečasem pomohli Carolině upevnit si průběžné vedení v NHL

Pátý zápas a pátá výhra. Hokejisté Caroliny prožívají snový vstup do nové sezony NHL. Naposledy v pátek porazili před...

Najdete na iDNES.cz