Berou peníze, ale nemakají. Kučerov tepal spoluhráče, teď vládnou NHL

VLÁDCI NHL. Steven Stamkos s Nikitou Kučerovem na ledě dominují a okupují čelo ofenzivních statistik. | foto: AP

24 2017
Byl rozmrzelý. Více než cokoliv jiného z něj mluvilo zklamání, bol z předčasného konce. Když ruský hokejista Nikita Kučerov koncem dubna dával rozhovor listu Sovětskij sport, nešetřil kritikou. Tolik ho mrzelo, že Tampa Bay nepostoupila do play-off. Nyní je situace zcela protikladná, ambiciózní klub v zámořské NHL válí a sám Kučerov prožívá mimořádné časy.

Na dresu nosí našitý blesk. A právě tento přírodní úkaz nejlépe vystihuje herní styl hokejistů Tampa Bay.

Rychlý, dynamický, přímočarý. I na nezávislého diváka působí hra svěřenců bývalého právníka Jona Coopera až elektrizujícím dojmem. Sálá z něj zápal, um i sebevědomí.

Funguje dokonale.

Předloňský finalista Stanley Cupu vede nejen tabulku Východní konference, ale dokonce také celé NHL.

V hlavní roli? Těžko říct, tahle kabina má dva krále. Kučerova, svérázného syna ruského vojáka, a také Stamkose. Hrdého Kanaďana, dlouho považovaného především za kanonýra.

Spolu tvoří nejlepší útočný tandem v NHL, skvostnými kombinacemi ničí obrany soupeřů. bok po boku se drží na špici ligové produktivity, Kučerov je navrch nejlepším střelcem slavné soutěže.

Obě esa zdatně doplňuje další božsky nadaný borec - Vladislav Naměstnikov.

„Skvěle si rozumíme, dobře čteme hru každého z nás. Myslím si, že jsme všichni tři chytří hráči, kteří si umí vyhovět,“ říká o harmonii vládnoucí v elitní řadě Tampa Bay navrátilec Stamkos.

Kaleidoskop nespokojeného Kučerova

Minulá sezona pro něj skončila tuze rychle, v 17. utkání si zranil pravé koleno. 

Diagnóza byla krutá - v ročníku 2016/2017 si dvojnásobný vítěz Richardovy trofeje pro nejlepšího střelce NHL už nezahraje. 

Právě Stamkosova absence podle Kučerova zlomila floridskému klubu vaz.

„Trenér pak začal měnit složení útoků, kluci se kolem mě točili jako v kaleidoskopu. Těžko se mi na to zvykalo, protože nikdo nehrál na stejné úrovni jako Steven,“ vykládal čtyřiadvacetiletý forvard Sovětskému sportu.

Kučerov, který sám zářil (nastřádal 85 bodů, což mu v NHL stačilo na páté místo), šel s kritikou ještě dál.

„Někteří hráči prostě jen brali peníze a nemakali,“ popisoval změnu v přístupu nejmenovaných hokejistů, jež nastala po výše zmíněném zranění kapitána Stamkose. 

Fotogalerie

„Dobře věděli, že už nemají tak silnou konkurenci. Nepodávali takové výkony jako dřív, snadno to poznáte ze statistik i z jejich herního projevu,“ nebral si servítky zklamaný Kučerov.

Měl pravdu? Nejvýše napůl, poněvadž řečí čísel výkonnostní pokles od žádného ze zásadnějších hokejistů Tampa Bay nepřišel.

Naopak, pár jich zažilo báječnou sezonu, včetně švédského beka Victora Hedmana.

Z Kučerova promlouvala hořkost z nečekaného neúspěchu. Věřil, že slibně poskládané mužstvo má navíc. Prahne po Stanley Cupu, žene ho kupředu velké odhodlání.

Podobná kritika směrem ke spoluhráčům často umí nadělat paseku v kabině,  navrch dokáže proti svému autorovi poštvat část fanouškovské i mediální obce. Taková vyjádření působí minimálně nešťastně.

V Tampa Bay ovšem měli pro Kučerova pochopení. I sám generální manažer Steve Yzerman řekl, že kvůli ostrým slovům nespokojeného Rusa nehodlá dělat nějaký humbuk.

„Nikita byl a je skvělý spoluhráč. Věřím, že se vše vyřeší,“ řekl tehdy legendární „Steve Y“.

Evidentně se to podařilo. Silný kádr naplňuje papírové předpoklady a dominuje nejlepší hokejové lize světa. Stamkos s Kučerovem baví úchvatným hokejem a sbírají body pilněji než náruživí filatelisté známky.

Takhle si rozumí: Stamkos s Kučerovem rozebírají NY Islanders

Kouč Cooper Kučerova veřejně chválí. Smeká před jeho pracovitostí. „Takřka metodicky zdokonaluje své dovednosti,“ všímá si. 

Rodák z Majkopu je zase šťastný. Řádí po boku oblíbených parťáků. Dál se zlepšuje a stává se jedním z top hokejistů světa.

 Hovoří se o něm jako o nejvážnějším kandidátovi na cenu pro nejužitěčnějšího muže NHL. Podobné řeči si ale nepřipouští, rád se drží zpátky. V ústraní, mimo novináře. 

Sedí mu, že Tampa Bay má i jiná velká jména - Stamkose s Hedmanem.

„Jsem rád, když se oni věnují novinářům a já nemusím.“ Po aprílové zkušenosti mu nejde nerozumět, by možná právě jeho slova Yzermanův klub nastartovala.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Dochytá sezonu útočník? Zoufalému Slovanu hrozí v závěru KHL ostuda

Jakub Štěpánek v brance Slovanu Bratislava právě inkasoval.

VIDEO Už tak zpackaná sezona může mít bizarní konec. Hokejisté Slovanu Bratislava mohou před posledními...

Zhasněte světelné efekty, nakázali Chomutovu. Proč, diví se v klubu

Potemnělá chomutovská aréna před derby s Litvínovem.

Hokejoví Piráti z Chomutova musí přiškrtit svoji předzápasovou show. Ředitel extraligy jim po...

Zadinovi to zase střílí. Na jaře bude v NHL, slíbil manažer Detroitu

Český útočník ve službách Detroitu Filip Zadina během přípravného duelu před...

VIDEO Hned po vhazování se ujal volného puku, ze středového kruhu se vyřítil rovnou k brance a prudkým...

Vítkovice ztrapnily Chomutov, Sparta i Kometa doma selhaly

Gólová radost vítkovického Romana Szturce v utkání s Chomutovem.

Rošádu na hranici postupové desítky nabídlo 46. kolo hokejové Tipsport extraligy. Olomouc zvítězila...

Nejtěžší mise JJ. Obstál v Americe i na Sibiři. Vrátí Kladno do ligy?

Jaromír Jágr se chystá s kladenskými hokejisty na zápas s Havířovem.

Nejspíš zachránil Penguins před stěhováním z Pittsburghu. Newyorským Rangers vrátil Jaromír Jágr...

Další z rubriky

Jste banda blbců, vzkázal Cherry Carolině. Klub ironicky souhlasí

Don Cherry

VIDEO Svéráz u televizního mikrofonu Don Cherry je známý tím, že se nepáře s ostrým soudem na jakoukoliv...

Krejčí show. Česká stopa v Bostonu nemizí ani při absenci Pastrňáka

David Krejčí (vpravo) a Charlie McAvoy oslavují gól Bostonu.

VIDEO Poslední dobou zůstával ve stínu svého mladšího kamaráda Davida Pastrňáka. Když však při jeho...

Kovalčuk nevybral vítězný tým. Z Los Angeles je prý ochotný odejít

Ruský útočník Ilja Kovalčuk v dresu Los Angeles Kings střílí mezi protihráči z...

VIDEO Ruský hokejista Ilja Kovalčuk se pravděpodobně spletl. Minulé léto při návratu z Ruska do zámořské...

Najdete na iDNES.cz