Výstup z Crosbyho stínu: je Malkin nejméně doceněným z nejlepších?

Jevgenij Malkin z Pittsburghu prožívá svůj gól. | foto: AP

22 2018
Když se řekne hokejový Pittsburgh, každému automaticky naskočí Sidney Crosby. Úspěšný tým, který útočí na třetí Stanley Cup v řadě, však letos táhne jiný hrdina. Jevgenij Malkin je zvyklý žít ve stínu, teď z něj ovšem vystupuje.

O Malkinovi se v zámoří říká, že je nejméně doceňovaný mezi nejlepšími hokejisty. A je to pravda.

Svědčí o tom řada faktů. Začalo to už v roce 2004, kdy byl draftovaný jako číslo 2 za Alexandrem Ovečkinem. Pokračovalo „druhořadou“ rolí v týmu Penguins, kde byl odjakživa hlavní hvězdou Crosby. A skončilo třeba tím, že se loni u příležitosti stého výročí NHL nevešel do stovky nejlepších hráčů její historie.

„Přitom je skvělý. Posunul se o úroveň výš. Hlavně ve druhé polovině sezony, když jsme potřebovali zabrat. Hraje o třídu líp než ostatní,“ řekl Crosby.

Malkin letos opravdu září. Podle odborníků prožívá ve 31 letech zřejmě nejlepší sezonu v kariéře. V 70 zápasech už stačil nasázet 41 gólů, v bodování za sebou s 91 zářezy nechává McDavidy a ostatní.

Chris Kunitz, Sidney Crosby a Jevgenij Malkin (zleva) z Pittsburghu s trofejí...

„Nikdy nehrál líp. Ani když dal před šesti lety 50 gólů a byl nejužitečnějším hráčem základní části. Ani v roce 2009, kdy byl nejlepší zase v play off,“ píše o něm pittsburský deník Post Gazette.

Pravdou je, že ač je Malkin posledních deset let braný jako jeden z nejlepších hokejistů na světě, v médiích nedostává tolik prostoru jako jeho konkurenti. Možná je to malou výřečností, možná je to tím, že má rád svůj klid a na nedostatečnou pozornost si nikdy nestěžoval.

Čísla ovšem hovoří jasně. Pokud jde například o průměrný bodový zisk na zápas, je na tom líp než Ovečkin a řada dalších. Navíc je to komplexní hokejista, který umí góly nejen dávat, ale také připravovat. Za všechno hovoří i velice kladná bilance v +/-, v níž má Crosby letos -2.

„Je potřeba uznat, že Malkin je výjimečný. Nehraje kvůli individuálním trofejím, ale kvůli té nejdůležitější,“ říká bývalý hráč Pittsburghu Phil Bourque.

BEZ GÓLU. Ruský hokejista Jevgenij Malkin z Pittsburghu se ve finále Stanley...
Jevgenij Malkin z Pittsburghu se raduje z gólu.

Stanley Cup už Malkin zdvihl nad hlavu třikrát. Teď, když Crosby není bodově a herně tak výrazný jako obvykle, táhne Pittsburgh za dalším. Dosáhnout na něj, to je pro Lemieuxův klub velké lákadlo: uspět tři roky po sobě, to se totiž naposledy povedlo před 35 lety legendární dynastii newyorských Islanders.

Renomovaný server ESPN.com o Malkinovi píše: „Je nejméně doceněný z nejlepších hráčů současné NHL a možná i v její historii.“

Kdo ví, třeba se to změní. V kuloárech se hovoří o tom, že je žhavým kandidátem na Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče ligy. A pořád existuje naděje, že vyhraje bodování, protože tři týdny před koncem základní části ztrácí na vedoucího Nikitu Kučerova jen tři body. Dokonce může získat i korunu pro nejlepšího střelce, neboť mu na prvního Ovečkina chybí jen dva zásahy.

Jevgenij Malkin slaví jeden ze svých gólů v utkání mezi Pittsburghem a...

„Mít v týmu Crosbyho a Malkina je skvělé. Každý z nich je úplně jiný, ale oba jsou soutěživí, což znamená, že se vzájemně hecujou k těm nejlepším výkonům. A zároveň hrajou pro tým. To je pro mě nejdůležitější,“ vykládá Mike Sullivan, trenér Pittsburghu.

Pokud by v tuhle chvíli začínalo v NHL play off, narazili by Penguins na Washington. Dosud pokaždé se na tyto souboje nahlíželo jako na hvězdné války mezi Ovečkinem a Crosbym. Letos by se ovšem poprvé mohl hlavní role ujmout Malkin.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Extraliga uhradí některé chomutovské dluhy skrze bankovní záruku

Rezignovaní fanoušci hokejového Chomutova se loučí s extraligou.

Vedení hokejové extraligy dalo pokyn bance k uhrazení dluhů, které má chomutovský klub vůči hráčům...

Eliáš se po konci kariéry nezastaví: Mám se dobře, tak pomáhám

Patrik Eliáš na tréninku hokejové reprezentace do 20 let.

Má za sebou parádní kariéru, kterou mu může leckdo závidět. Třebíčský rodák a odchovanec tamní...

Hokejový lazaret v Bostonu. S utajeným zraněním hrál i Pastrňák

Bostonský obránce Zdeno Chára nastoupil kvůli zlomené čelisti do posledních tří...

Kdo může, jde na led. Zdravotním neduhům navzdory. Play off NHL znovu ukázalo, že jsou hokejisté...

Čekání na životní smlouvu. Rittich dře a vyhlíží další posun v NHL

David Rittich  na tréninku Calgary

Vyzkoušel si roli jedničky, což je pro Čechy v monstrózní výstroji poslední dobou v NHL spíš...

Valach k Pirátům: Díky, že jste nemocného syna připravili skoro o milion

Chomutovský Juraj Valach ve speciálních dresech, v nichž Piráti nastoupili...

Jeho osud je už beztak pohnutý, kvůli působení v hokejovém týmu Pirátů Chomutov ještě pohnutější....

Další z rubriky

Hughes, nebo Kakko? Ani jedna volba nebude špatná, míní Eliáš

Američan Jack Hughes (vlevo) a Fin Kaapo Kakko se tváří v tvář utkali na...

Mají jedinečnou možnost získat hráčská práva na nejlepšího mladíka narozeného v období mezi 1....

K hokejistům Anaheimu povýší kouč klubové farmy Eakins

Dallas Eakins

Novým koučem hokejistů Anaheimu bude Dallas Eakins, dosavadní trenér klubové farmy San Diego Gulls....

Doma se přetvařuju, že jsem happy, řekl Pastrňák. Stanley Cup stále bolí

Útočník Bostonu David Pastrňák v Síni slávy českého hokeje v Praze převzal...

Milionový kluk. Bezstarostný smíšek. Věčný pohodář. V úterý se ale po příletu ze zámoří ukázal jiný...

Najdete na iDNES.cz