Výstup z Crosbyho stínu: je Malkin nejméně doceněným z nejlepších?

Jevgenij Malkin z Pittsburghu prožívá svůj gól. | foto: AP

22 2018
Když se řekne hokejový Pittsburgh, každému automaticky naskočí Sidney Crosby. Úspěšný tým, který útočí na třetí Stanley Cup v řadě, však letos táhne jiný hrdina. Jevgenij Malkin je zvyklý žít ve stínu, teď z něj ovšem vystupuje.

O Malkinovi se v zámoří říká, že je nejméně doceňovaný mezi nejlepšími hokejisty. A je to pravda.

Svědčí o tom řada faktů. Začalo to už v roce 2004, kdy byl draftovaný jako číslo 2 za Alexandrem Ovečkinem. Pokračovalo „druhořadou“ rolí v týmu Penguins, kde byl odjakživa hlavní hvězdou Crosby. A skončilo třeba tím, že se loni u příležitosti stého výročí NHL nevešel do stovky nejlepších hráčů její historie.

„Přitom je skvělý. Posunul se o úroveň výš. Hlavně ve druhé polovině sezony, když jsme potřebovali zabrat. Hraje o třídu líp než ostatní,“ řekl Crosby.

Malkin letos opravdu září. Podle odborníků prožívá ve 31 letech zřejmě nejlepší sezonu v kariéře. V 70 zápasech už stačil nasázet 41 gólů, v bodování za sebou s 91 zářezy nechává McDavidy a ostatní.

Chris Kunitz, Sidney Crosby a Jevgenij Malkin (zleva) z Pittsburghu s trofejí...

„Nikdy nehrál líp. Ani když dal před šesti lety 50 gólů a byl nejužitečnějším hráčem základní části. Ani v roce 2009, kdy byl nejlepší zase v play off,“ píše o něm pittsburský deník Post Gazette.

Pravdou je, že ač je Malkin posledních deset let braný jako jeden z nejlepších hokejistů na světě, v médiích nedostává tolik prostoru jako jeho konkurenti. Možná je to malou výřečností, možná je to tím, že má rád svůj klid a na nedostatečnou pozornost si nikdy nestěžoval.

Čísla ovšem hovoří jasně. Pokud jde například o průměrný bodový zisk na zápas, je na tom líp než Ovečkin a řada dalších. Navíc je to komplexní hokejista, který umí góly nejen dávat, ale také připravovat. Za všechno hovoří i velice kladná bilance v +/-, v níž má Crosby letos -2.

„Je potřeba uznat, že Malkin je výjimečný. Nehraje kvůli individuálním trofejím, ale kvůli té nejdůležitější,“ říká bývalý hráč Pittsburghu Phil Bourque.

BEZ GÓLU. Ruský hokejista Jevgenij Malkin z Pittsburghu se ve finále Stanley...
Jevgenij Malkin z Pittsburghu se raduje z gólu.

Stanley Cup už Malkin zdvihl nad hlavu třikrát. Teď, když Crosby není bodově a herně tak výrazný jako obvykle, táhne Pittsburgh za dalším. Dosáhnout na něj, to je pro Lemieuxův klub velké lákadlo: uspět tři roky po sobě, to se totiž naposledy povedlo před 35 lety legendární dynastii newyorských Islanders.

Renomovaný server ESPN.com o Malkinovi píše: „Je nejméně doceněný z nejlepších hráčů současné NHL a možná i v její historii.“

Kdo ví, třeba se to změní. V kuloárech se hovoří o tom, že je žhavým kandidátem na Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče ligy. A pořád existuje naděje, že vyhraje bodování, protože tři týdny před koncem základní části ztrácí na vedoucího Nikitu Kučerova jen tři body. Dokonce může získat i korunu pro nejlepšího střelce, neboť mu na prvního Ovečkina chybí jen dva zásahy.

Jevgenij Malkin slaví jeden ze svých gólů v utkání mezi Pittsburghem a...

„Mít v týmu Crosbyho a Malkina je skvělé. Každý z nich je úplně jiný, ale oba jsou soutěživí, což znamená, že se vzájemně hecujou k těm nejlepším výkonům. A zároveň hrajou pro tým. To je pro mě nejdůležitější,“ vykládá Mike Sullivan, trenér Pittsburghu.

Pokud by v tuhle chvíli začínalo v NHL play off, narazili by Penguins na Washington. Dosud pokaždé se na tyto souboje nahlíželo jako na hvězdné války mezi Ovečkinem a Crosbym. Letos by se ovšem poprvé mohl hlavní role ujmout Malkin.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Chytil opět skóroval, Faksa dal vítězný gól. Simonova trefa nestačila

Filip Chytil z New York Rangers (čelem) slaví se spoluhráči svůj gól proti...

VIDEO Aktualizujeme Útočník Filip Chytil skóroval v NHL ve druhém zápase za sebou a gólem pomohl New Yorku Rangers k...

Změny v českém hokeji? Zatím jen návrhy, ale Král je s fórem spokojený

Tomáš Král, předseda Českého svazu ledního hokeje

Zrušení odstupného v dospělých soutěžích, zúžení juniorských lig a podpora akademií. Tak zní podle...

Raději nás pusťte na olympiádu, reagují hráči NHL na odložený Světový pohár

Steven Stamkos se představil v kanadském dresu na posledním Světovém poháru....

Když se v roce 2016 po dvanácti letech znovu uskutečnil Světový pohár v hokeji, NHL si přála...

VIDEO: Z Brna podruhé vyjel Kometa Expres, tentokrát do Ostravy

Speciální vlak Kometa Expres vyrazil s brněnskými hokejisty i jejich fanoušky k...

VIDEO Přibližně hodinu trvalo „naloďování“ brněnských hokejových fanoušků do speciálního Kometa Expresu....

Kometa Expres: návrat s prázdnou. Inkasujeme hrozně moc, lituje Plekanec

Vítkovičtí hokejisté slaví gól v duelu s Brnem.

Kometa Expres vozí po republice hokejovou radost, ale ne extraligové body. Podruhé za dobu své...

Další z rubriky

Anaheim vadne a míchá kádrem. Obránce Šustra povolal z farmy

Andrej Šustr v dresu Anaheim Ducks

Český obránce Andrej Šustr se po dvou týdnech vrátil z farmy do prvního týmu hokejového Anaheimu....

Vedení Rangers povolalo z farmy v Hartfordu brankáře Mazance

Marek Mazanec v brance New York Rangers v zápase s New Jersey.

Český hokejový brankář Marek Mazanec byl už potřetí v sezoně povolán z farmy v Hartfordu do prvního...

Chytil = expert na hezké góly. Obránce byl pomalý, řekl útočník Rangers

Filip Chytil (72) slaví se spoluhráči z NY Rangers svůj gól proti Chicagu.

Když už gól nebo asistence, tak parádní? Hokejistu Filipa Chytila z týmu New York Rangers po každém...

Najdete na iDNES.cz