Mistr Ovečkin, nebo tovaryš Laine? NHL hledá krále kanonýrů

Kapitán Washingtonu Alexandr Ovečkin slaví svůj 600. gól v NHL. | foto: AP

22 2018
Tvář mu křivila palčivá bolest, na střídačku dojel na jedné noze, tou druhou se jen nemotorně odrážel. Finský hokejista Patrik Laine právě dostal pukem těsně nad brusli - možná do lýtka, možná do holeně. Úterní zápas s Los Angeles každopádně nedohrál. Přišel tak o drahocenné minuty ve strhující bitvě o trofej Maurice Richarda. Cenu pro nejlepšího kanonýra NHL.

K lesklé sošce legendárního kapitána Montrealu má v tuto chvíli nejblíže Alex Ovečkin.

Ruský kapitán Washingtonu, o němž snílci rádi spekulují jako o borci, který jednou zlomí rekord Wayna Gretzkého a stane se nejlepším střelcem v dějinách kanadsko-americké soutěže.

V tuto chvíli mu k tomu shází ještě 292 přesných zásahů. Stihne se před koncem zámořské kariéry tolikrát prosadit? I křišťálová koule raději zůstává tajemně zamlžená.

Neví, mlčí.

V aktuální základní části NHL se Ovečkin trefil už 44krát, jedinou trefu na něj ztrácí čerstvě zraněný Laine. Právě mezi nimi se má podle odborníků rozhodnout o novém držiteli Maurice „Rocket“ Richard Trophy.

„Pokud bude zdravý, věřím Lainemu,“ tvrdí Greg Wyshynski, jeden z nejuznávanější expertů. 

Martinez trefuje do nohy Laineho, ten opouští led:

Svůj tip opírá o prostý odhad. Vousatý teenager bude mít více příležitostí ke skórování než Ovečkin. I jeho týmu sice schází stejně jako Washingtonu odehrát už jen devět zápasů, nicméně Winnipeg si dokáže vynutit více přesilových her.

Právě v nich Laine exceluje. Opírá se do puku z voleje. Paradoxně po vzoru Ovečkina, jehož unikátní ránu odmala kopíroval. 

„Sledoval jsem ho už jako dítě. Je mým idolem a zkouším se od něj učit,“ tvrdil předloni, kdy vstupoval do nejlepší hokejové ligy světa. Zároveň přidal tuze sebevědomý výrok: „Do pěti let budu stejně dobrý jako on.“ .

Jenže Laine je na Ovečkinově úrovni už nyní! Alespoň co se týče střeleckého umění, může se prošedivělému bohatýrovi rovnat.

Kapitán Washingtonu Alexandr Ovečkin slaví svůj 600. gól v NHL.
Jevgenij Malkin z Pittsburghu (v černém) prostřelil brankáře Detroitu Jimmyho...
Fin Patrik Laine z Winnipegu (v popředí) se raduje ze vstřelené branky v utkání...

K tomu, aby mu uzmul Richardovu trofej, ovšem potřebuje zůstat zdravý. Zastaví Fina úterní bomba od Aleca Martineze, kterou tak bolestivě zblokoval?

„Není to nic závažného,“ tlumí obavy winnipežský kouč Paul Maurice. Laineho start v pátek proti Anaheimu ale nepotvrdil. To Ovečkin již ve čtvrtek jistě nastoupí v Detroitu a pokusí se navýšit své vedení v napínavém klání elitních kanonýrů.

Ovečkin se 602. gólem dostává v historii NHL před Jarriho Kurriho:

„Sázím na něj, že nakonec zase vyhraje,“  tvrdí Wyshynského kolega Chris Peters. Podotýká, že Ovečkin vystřelí průměrně ke čtyřem střelám za zápas a navíc se mu letos daří skórovat ve hře za vyrovnaného počtu hráčů na ledě.

Nepochybně, za těchto podmínek se trefil už 30krát (Laine má o šest takových zásahů méně).

Jenže šestinásobný vítěz Richardovy ceny není jediným Rusem, který o ní tentokrát usiluje. Nikita Kučerov z Tampy sice už nejspíše vypadl ze hry, jenže stále tu je věčně přehlížený Jevgenij Malkin.

Pittsburský geroj, který prožívá mimořádné období. V roce 2018 není v NHL produktivnějšího hokejisty. Ani lepšího střelce.

Ve středu si Malkin připsal 27. letošní gól, celkově pak jedenačtyřicátý v sezoně. Má zkrátka formu jako hrom, nicméně oproti konkurenci proti němu mluví to, že Pittsburgh už čeká jen osm utkání.

Kromě této trojice nelze zapomínat ani na tři útočníky, na jejichž kontě je shodně 39 branek.

William Karlsson (vlevo) z Vegas brání Radko Gudase z Philadelphie.
Eric Staal a Nino Niederreiter se radují z gólu Minnesoty.
Tyler Seguin (vpravo) z Dallasu střílí, Jim O'Brien z Ottawy přihlíží.

Švéd William Karlsson je skutečnou senzací, vždyť v minulé základní části skóroval jen šestkrát (!). Kdo ví, na jakém čísle se zastaví tentokrát. Nadšení, jež provází úspěšného nováčka z Las Vegas, může Karlssona klidně katapultovat až k prestižnímu ocenění.

Kanaďan Tyler Seguin se zase může spolehnout na výjimečnou souhru se svým krajanem Jamiem Bennem, dokonale k nim zapadl také Alexandr Radulov. Rus měl pověst potížisty, v Dallasu si ho ale nemohou vynachválit.

Byl to právě Radulov, kdo geniálním pasem v úterním duelu s Washingtonem vybídl Seguina ke skórování.

A pak je tu kanadský žolík Eric Staal. Odepisovaný centr v Minnesotě vzkřísil svou kariéru a k šokujícímu triumfu v přetahované nejlepších kanonýrů by mu mohla pomoci nesmírně ceněná vlastnost - všestrannost.

Krásná přihrávka Radulova našla zcela volného Seguina:

Dokáže se prosadit třeba i v oslabení, v sezoně 2017/2018 se v početní nevýhodě trefil už dvakrát. Takovou vizitkou se Ovečkin, Laine ani Malkin chlubit nemohou.

Přesto zůstávají největšími favority. Třeba se o Richardovu trofej rozdělí. Stejně jako v roce 2004 Rick Nash, Ilja Kovalčuk a Jarome Iginla.

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Kleknu, odrazím se a nic. Když extraligový objev mění led za kolečka

Gólman Dominik Frodl během přípravy na sezonu.

Jako brankářský nováček okouzlil hokejovou extraligu. A v nové sezoně bude chtít Dominik Frodl...

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

Dva roky nehrál, teď se Přibyl vrací. Zájem máme, říká hokejová Sparta

Daniel Přibyl ve Spartě patřil k nejlepším útočníkům české extraligy. Teď...

Daniel Přibyl je blízko návratu na led. Odchovanec hokejové Sparty, který nehrál soutěžní zápas dva...

Bývalý kapitán Nashvillu Johnson spáchal sebevraždu, tvrdí policie

Greg Johnson v dresu Nashvillu

Bývalý kapitán hokejistů Nashvillu Greg Johnson, jenž zemřel 7. července ve 48 letech, spáchal...

Když vazy praskají jak pruty na ryby. Nedorost: Vracel jsem se čtyřicetkrát

Plzeňský útočník Václav Nedorost se raduje se spoluhráči z gólu v zápase s...

Kariéru mu ničila zranění. Prodělal během ní neuvěřitelných 18 operací, pravidelně mu praskaly vazy...

Další z rubriky

Jednička draftu Hughes podepsal nováčkovský kontrakt s New Jersey

Jednička draftu NHL v roce 2019 - Jack Hughes obléká dres New Jersey Devils.

Jednička letošního draftu NHL Jack Hughes podepsal s New Jersey tříletou nováčkovskou smlouvu,...

Bývalý kapitán Nashvillu Johnson spáchal sebevraždu, tvrdí policie

Greg Johnson v dresu Nashvillu

Bývalý kapitán hokejistů Nashvillu Greg Johnson, jenž zemřel 7. července ve 48 letech, spáchal...

Finský talent Kakko podepsal s Rangers nováčkovskou smlouvu

Kaapo Kakko, kterého si coby dvojku draftu NHL v roce 2019 vybrali New York...

Osmnáctiletý finský hokejista Kaapo Kakko podepsal s New York Rangers nováčkovskou smlouvu....

Najdete na iDNES.cz