Byl jsem na pokraji vyhoření, přiznal Kovář. A zvolil vykoupení v NHL

Český útočník Jan Kovář slaví gól proti Finsku. | foto: AP

29 2018
Měl na stole prodloužení smlouvy v KHL, Magnitogorsk mu nabídl dokonce navýšení už tak lukrativních podmínek. Ale hokejový reprezentant Jan Kovář byl rozhodnutý: „V Rusku končím,“ řekl si už v průběhu uplynulé sezony.

Co se stalo?
Byl jsem na pokraji vyhoření. Když si to vezmete i s přátelskými zápasy, tak jsem posledních pár sezon odehrál pokaždé kolem stovky utkání. Hrozně se to nasčítalo, musím říct, že jsem toho měl vážně dost. Do toho letos olympiáda a já najednou zjistil, že nemám v hlavě sílu připravovat se na kempu na další mistrovství světa.

Nic podobného jste dosud nezažil?
Člověk má krizové chvíle, ale z toho se dostanete. Letos to bylo intenzivnější. Brzy mě začaly přepadat myšlenky, že po sezoně Rusko opustím. Nešlo ani o počty zápasů, prostě jsem cítil, že potřebuju nakopnout, že to chce nějakou změnu. Potřeboval jsem takový restart v hlavě, abych získal novou motivaci.

Tu jste našel v NHL, kde jste podepsal kontrakt s New York Islanders.
Ale já bych odešel z KHL, i kdyby ta Amerika nevyšla.

Šel byste hrát klidně do extraligy?
Nevím, asi bych chvíli čekal, jestli něco v zámoří nevyjde. Kdyby ne, tak jsem byl dohodnutý v Plzni, že tu začnu ročník, pokud si nenajdu nic jiného v Evropě.

Pro někoho může být nepochopitelné odejít, když jste vydělával spoustu peněz, a navíc je vám teprve 28 let.
Byl jsem v Rusku pět let, nějakou tu kačku jsem tam vydělal. Samozřejmě, člověk chce vydělávat, ale už to prostě nebylo jen o penězích. Kdyby ano, tak jsem tam jednoznačně podepsal nový a lepší kontrakt. Ozvalo se mi i pár jiných týmů z ligy.

Risk, který se může vyplatit. V zámoří vyhlížejí příchod Jana Kováře

Teď se připravujete na NHL. Máte v sobě zase zpátky ten elán?
Po prvních trénincích na ledě jsem ho ztratil, protože ať se člověk připravuje, jak chce, tak to na začátku vždycky bolí. Je to dlouhé a člověk se s tím hodně pere.

Výrazně jste zhubl, i to je součástí restartu?
Díky tomu, že jsem letos nejel na mistrovství světa, měl jsem hodně času na přípravu a od května tomu dával hodně. NHL je přece jenom velká výzva. Použiju slova Mariana Jelínka a řeknu, že jsem vystoupil z komfortní zóny. Začínám od nuly. Když mě lidi vidí po delší době, tak reagují podobně jako vy. První dojem asi dělá hodně.

To tedy ano, kolik kilogramů jste shodil?
To je jedno, ještě na tom pracuju. Chci sundat ještě víc. Bylo to nezbytné a doufám, že mi to neuškodí. I tak dopředu vím, že díky tomu nezačnu rychle bruslit, tohle nikdy nebyla moje přednost, mám jiné. Vím, co musím udělat, abych uspěl. Čeká mě skok, musím se pořádně připravit, protože to nebude žádná sranda. Musím se ukázat v dobrém světle, abych dostal šanci, protože podepsat smlouvu v NHL automaticky neznamená, že budete hrát.

Český útočník Jan Kovář doluje puk zpod Kanaďana Brandona Kozuna.
Český reprezentant Jan Kovář nedokázal v jasné šanci překonat kanadského...

Máte roční kontrakt na 2 miliony dolarů. To se povedlo, souhlasíte?
Musím říct, že jsem spokojený. Ale kdybych podepsal před rokem, kdy jsem měl povedenější sezonu, tak to mohlo být ještě lepší. Mám před sebou velkou změnu jak po hokejové, tak po životní stránce. Mísí se mi teď v hlavě taková směs pocitů, ani nevím, jak bych to nazval. Je tam nervozita, očekávání, strašně se těším na nové zkušenosti a na novou partu. Je to nová etapa života.

V Islanders není žádný Čech ani Slovák. Jak jste na tom s angličtinou?
V Rusku mě pět let vedli Kanaďané – Mike Keenan a Mike Pelino. Jeden na jednoho se nějak domluvím.

Je pro vás výhoda, že z týmu odešel hvězdný John Tavares?
Všem je asi jasné, že kdyby zůstal, tak jsou tam první dva centři jasní. Mladý Barzal je totiž neskutečný a Tavares je extratřída. To by bylo obsazené. Teď je tam otevřené okénko, o které se budu chtít porvat. S jiným cílem tam ani nemusím chodit.

Cítíte, že s vámi počítají do prvních dvou formací?
Je možné, že kdybych se do nich neprosadil, tak nebudu hrát vůbec – občas to tak v NHL bývá. Nevím, do hlavy nikomu nevidím. Sezona je dlouhá, může se stát cokoli. Musím prostě přijet, hrát dobře a ukázat, co ve mně je.

Máte obavy z menšího hřiště, na které nejste z Ruska zvyklý?
V KHL jsou taková tři – ve Vladivostoku, Chabarovsku a Togliatti. Bude to něco jiného, člověk musí uvažovat trošku víc dopředu. Doufám, že mi to nebude dělat problém a že se s tím srovnám. Ale rozdíl tam určitě bude.

Pastrňák vítá Kováře v NHL: Už nebudu mít nejhůř omotanou hokejku

Budete muset měnit svůj styl?
Těžko říct, to se uvidí při přátelských utkáních. Něco asi budu muset trošku změnit, také záleží na tom, co po mně budou chtít.

Nemrzí vás vlastně, že budete hrát za klub, který tak trochu bojuje se zájmem fanoušků?
Vím, že to nebude jako v New Yorku u Rangers. Také vím, že budeme v průběhu sezony hrát nějaké zápasy v Brooklynu a nějaké zpátky ve staré hale na Long Islandu. Ale o tohle se člověk vlastně nemusí starat, protože když se vejdu do týmu a budu hrát, tak bude všechno úžasné. A když ne, tak se vám nebude líbit ani na Manhattanu.

Poslední věc: jak to teď vlastně máte s reprezentací?
Není to tak, že bych v ní skončil. Sezona bude dlouhá, může se stát hrozně věcí. Doufám, že se s Islanders dostanu do play off, ale pokud se to nepovede, budu zdravý a v pohodě, tak nemám problém přijet na mistrovství světa.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

ZVOLNĚNÍ: Když se bortí hokejová tradice. A kde sídlí „umělé kluby“?

Pardubický brankář Ondřej Kacetl likviduje šanci Pavola Skalického z Mladé...

Alkoholové a kokainové jízdy členů trenérského týmu utnuté policií, hlavní kouč s notně...

Lepší než Rinne nebo Lundqvist. Rittich bodoval v zámořském žebříčku

Český brankář ve službách Calgary David Rittich inkasuje gól v utkání s...

Před sezonou se do žebříčku nejlepších gólmanů NHL nevešel vůbec, v její polovině je však mezi...

Liberec se výhrou dotáhl na první Třinec, Kometa porazila Spartu

Brněnský útočník Martin Dočekal podruhé překonává Matěje Machovského v brance...

Hokejová Tipsport extraliga v úterý přinesla lákavé souboje. V napínavém duelu vyhrál Liberec nad...

Kuriozita: někdejší klub KHL prohrál 20 zápasů v řadě, nemá ani na hokejky

Hokejisté Medveščaku Záhřeb se mohou při domácích zápasech spolehnout na

Jsou pro smích. Nebo spíš k pláči. Hokejový klub Medveščak Záhřeb prohrál v mezinárodní soutěži...

Hokejisté v Česku vám chtějí dokázat, že pravdu mají oni, říká Hořava

Miloš Hořava

Je rázný, má vize a nebojí se je prosazovat. Hokejový trenér Miloš Hořava je zpátky v extralize a...

Další z rubriky

Lepší než Rinne nebo Lundqvist. Rittich bodoval v zámořském žebříčku

Český brankář ve službách Calgary David Rittich inkasuje gól v utkání s...

Před sezonou se do žebříčku nejlepších gólmanů NHL nevešel vůbec, v její polovině je však mezi...

Simon a Sobotka asistovali, Mrázek nezabránil porážce Caroliny

Český brankář ve službách Caroliny Petr Mrázek bedlivě pozoruje hru v duelu s...

VIDEO V sedmi pátečních zápasech hokejové NHL se bodově prosadili dva Češi. Shodně po jedné asistenci si...

Hertl vystřílel pátý český hattrick sezony. Rekord je ale ještě daleko

Tomáš Hertl ze San Jose slaví vítězný gól proti Washingtonu.

Ten okamžik celkem dobře vystihl celý zápas. Tomáš Hertl ze San Jose obral za vlastní brankou o puk...

Najdete na iDNES.cz