Hnilička dál nechytá, vzpomíná na medaile

23 2002
Atlanta - Sedí na lavičce, a když ho postaví do branky, tak zápas prohraje. Milan Hnilička, mistr světa i olympijský vítěz, prožívá v NHL těžké období. V Atlantě ztratil pozici jedničky, navíc mu přibyl další konkurent - Byron Dafoe, bývalý brankář Bostonu, s nímž klub podepsal dvouletý kontrakt.

"Snažím se zachovat klid, ale rád bych někde chytal," připouští český brankář možnost výměny. Tíží ho prohry i jeho průměr: víc než čtyři góly na zápas. Přitom těsně před sezonou se s klubem dohodl na nové, dvouleté smlouvě.

Zdvojnásobili mu plat na milion a čtvrt dolarů. Byla to odměna za loňský ročník, v němž vytvořil několik rekordů mladého klubu. Letos se stal záhy náhradníkem - všech devět zápasů s ním Atlanta prohrála.

Kdy mu bylo nejhůř? "Asi když jsme hráli s Tampou," zavzpomíná neochotně. Tehdy pustil z devíti střel tři branky, jeho tým nakonec prohrál 5:8. "Spoluhráči mi moc nepomohli," vysvětluje.

Není pro něj snesitelnější sedět na střídačce než chytat za nejhorší obranou soutěže a lovit každou třetí střelu z branky? "Proč mi ten zápas pořád připomínáte," reaguje podrážděně. "Samozřejmě horší je nechytat!" Hnilička se dosud střídal s Finem Nurminenem. Stáli proti sobě už ve finále mistrovství světa 2001, kde český výběr získal zlato.

V NHL mu to kolega vrátil. Poslední zápasy chytal on. Z jeho masky se na Hniličku šklebí Cartman, nejsprostší postavička z kresleného seriálu South Park. Nurminen mu není nepodobný. Je zavalitý, má kulatý obličej. "Ale je sympatický," říká o konkurentovi Hnilička.

"Normálně spolu komunikujeme. Jen hraje asi víc, než sám čekal." Po příchodu Dafoea musí jeden z nich na farmu. Bude to Nurminen. Stál při všech pěti výhrách Atlanty v brance, ale má dvoucestnou smlouvu, takže na něm může klub ušetřit.
Hniličkovi by musel platit celý kontrakt. Smlouva ho zřejmě zachránila.

Jen načas. Klub draftoval Kari Lehtonena, finského mladíčka, který už zazářil v reprezentaci. Nedávno třeba vychytal českou reprezentaci na Karjale. "Je to naše budoucnost. Potřebujeme konečně kvalitního gólmana," dodal kouč Curt Fraser.

I kvůli trenérovi má Hnilička k pohodě daleko. Po tréninku gólmanům stroze sdělí, kdo bude chytat. Nic nevysvětluje. Gólmany nejednou protočil v jednom zápase několikrát. "Je to jeho specialita," říká Hnilička.

Atlanta je stále v krizi, ve Východní konferenci je za ní jen Buffalo. Co se dá změnit? "Byli jsme se spoluhráči na pivu, ale tady se to dělá jinak. V zámoří každý začíná u sebe." Co změní? Rituály? "To je právě ta chyba. Rituálům se musí věřit.

Dělám vše stejně. Pořádně trénuju a věřím, že se to zlomí." Pomáhá mu rodina. V Atlantě s ním bydlí manželka a roční dcera Barunka. "Starosti o hokej ale nechávám v kabině."

Co procházky nebo baseball, jeho velká záliba? "Na to není čas. Když je mi nejhůř, podívám se na medaile."

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

V Česku výjimečné. Když v extralize střílí góly „kluci“ s košíkem

Tobiáš Handl

Radovat by se člověk měl i z maličkostí. A tohle sice v hokejové extralize k maličkostem patří, leč...

Zadinovi to zase střílí. Na jaře bude v NHL, slíbil manažer Detroitu

Český útočník ve službách Detroitu Filip Zadina během přípravného duelu před...

VIDEO Hned po vhazování se ujal volného puku, ze středového kruhu se vyřítil rovnou k brance a prudkým...

Jágr pomohl hokejistům Kladna dvěma body k výhře nad Ústím

Kladenský Jaromír Jágr z Kladna rozehrává jednu z akcí v duelu s ústím nad...

První hokejová liga pokračovala zápasy 58. kola. Jaromír Jágr pomohl ve svém druhém duelu v sezoně...

Kritický Hadamczik: Juniorskou ligu hraje každý, kdo má ruce a nohy

Zadumaný kouč hokejové reprezentace do 18 let Alois Hadamczik na kempu v...

Je trenérem reprezentační osmnáctky, ale že by Alois Hadamczik zářil štěstím, že se teď v extralize...

Dochytá sezonu útočník? Zoufalému Slovanu hrozí v závěru KHL ostuda

Jakub Štěpánek v brance Slovanu Bratislava právě inkasoval.

VIDEO Už tak zpackaná sezona může mít bizarní konec. Hokejisté Slovanu Bratislava mohou před posledními...

Další z rubriky

Hero-nek! Český talent v zámoří válí, chválí ho i kouč Detroitu

Filip Hronek z Detroitu po vstřelené brance v utkání s Washingtonem.

Je to dobrá zpráva především pro trenéra hokejové reprezentace Miloše Říhu, který bude na...

Česká hitparáda v NHL: září kreativní Krejčí i úspěšní Mrázek a Frolík

Michael Frolík z Calgary oslavuje svůj gól se spoluhráči. Vpravo je Mikael...

Naznačení, změna směru, gól - tak v NHL uspěl hokejista Michael Frolík. Nahrávkou vzduchem přes...

Hertl a Faksa byli u dvou gólů, Mrázek vychytal důležitou výhru

Tomáš Hertl  ze San Jose pálí na branku Pittsburghu, kde se snaží polapit puk...

VIDEO Útočník Tomáš Hertl byl vyhlášen první hvězdou čtvrteční partie hokejové NHL mezi Pittsburghem a...

Najdete na iDNES.cz