Vzpomínka na Howea: Hej, Gordie, seš borec! Brusli v pokoji

11 2016
Na ledě zrovna zuřila bitva NHL mezi Detroitem a St . Louis. Stovky diváků však zapomněly na dolary utracené za lístky a pokorně přešlapovaly ve frontě na chodbě památeční Joe Louis Areny. Ta se vinula kolem stánků se suvenýry, jídlem i pitím až ke stolku, u něhož seděl statný a stále vzpřímený muž s bílými vlasy. On. Legenda. Mr. Hockey.

Před necelými devíti lety podepisoval Gordie Howe svou knihu Nine (Devět). Právě tohle číslo nosil na dresu a pro mnoho jeho následovníků bylo posvátné.

V pátek ve věku 88 let Howe po dlouhém boji s demencí zemřel a na sociální sítě jako slzy smutku pršely projevy soustrasti pozůstalým.

Tradiční přání „Odpočívej v pokoji“ kdosi trefně upravil na „Brusli v pokoji“. Hokej vyprostil Howea z chudých poměrů jedenáctičlenné rodiny v kanadské provincii Saskatchewan. Přinesl mu obří dávky radosti, jež překonaly jen svatba a narození jeho čtyř dětí.

Každá návštěva detroitské haly mi připomněla, co Howe znamenal pro Red Wings, NHL a celou hokejovou říši. Červená plachta s bílou devítkou a jmenovkou visí pod stropem stadionu. Jeho plakát zdobí zeď nad pokladnami. Kdo chce spočítat černobílé i barevné fotky v aréně, na nichž je on, dost si mákne.

Při autogramiádě v roce 2007 působil čile. S každým, na koho přišla řada, se pozdravil. Krátká konverzace, pózování pro společný snímek.

Gordie Howe na momentce z roku 1967
Gordie Howe v dresu Detroitu na momentce z roku 1951

Jedna z dam se pokusila dotknout jeho velké ruky, na níž zářil masivní prsten, jaký nosí vítězové Stanley Cupu. Howe neucukl, srdečně se smál. Mezi mantinely se mezi góly, nahrávkami a kličkami rval jako divoch, v soukromí byl neskutečně vstřícnou a milou bytostí, jež si pokaždé udělala čas na fanoušky.

„Hej, Gordie! Gordie, seš borec,“ pokřikovali chlápci s kelímky piva v rukou. I oni svým způsobem vyjadřovali úctu člověku, jenž v NHL a WHA působil mezi lety 1946 a 1980.

S Red Wings se kdysi rozešel ve zlém. Nevážili si ho. Časem se s ním usmířili a zvali ho na různé akce. Na podzim 2014 se zdálo, že už nikdy nedorazí. Po sérii mrtvic měl na kahánku. „Uzdrav se, Gordie!“ volal nápis ze samolepek, jež zdobily nástěnky i dveře v hale.

Situace vypadala beznadějně. Příbuzní plánovali pohřeb. Petr Mrázek, brankář Red Wings, mi řekl: „Sledujeme jeho stav. Uvidíme, jak to dopadne. Ale život je krutý.“

KANADSKÉ LEGENDY. Gordie Howe, Wayne Gretzky a Mario Lemieux (zleva) při...

KANADSKÉ LEGENDY. Gordie Howe, Wayne Gretzky a Mario Lemieux (zleva) při společném focení.

Až zázračně zabrala léčba kmenovými buňkami v Mexiku. Letos v březnu slavil 88. narozeniny ve vyprodané Joe Louis Areně, která burácela víc než po vítězném gólu domácích a zpívala Happy Birthday.

Byla to dojemná a důstojná rozlučka s mužem, jehož mistři jako Wayne Gretzky, Bobby Orr či Scotty Bowman označili za nejlepšího hokejistu všech dob.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Sestup neznamená konec hokeje, řekl fanouškům manažer Dynama Salfický

Dynamo uspořádalo další diskuzi s fanoušky.

Několik zajímavých okamžiků přinesl úterní diskuzní kotel mezi fanoušky a šéfy HC Dynamo Pardubice....

Budějovice přehrály v první lize vedoucí Jihlavu, Vsetín vyhrál v Kadani

Momentka z prvoligového utkání Jihlava - České Budějovice

Hokejisté Českých Budějovic porazili ve šlágru 47. kola první ligy vedoucí Jihlavu 4:2, jejíž...

Kolik že ti je? Když do hokejové extraligy naskakují ti nejmladší

Karlovarský brankář Jan Bednář si proti Třinci připsal extraligovou premiéru v...

V neděli si 16letý Jan Bednář v Chebu poskládal hokejovou výstroj a vlakem vyrazil přes celou...

Rittich přišel o vítěznou sérii, Voráček slavil v souboji s Pastrňákem

David Pastrňák (vlevo) z Bostonu prostřelil obránce Radka Gudase (vlevo) i...

VIDEO Po pěti vychytaných výhrách v řadě se hokejový brankář David Rittich ve středečním duelu NHL...

Po pěti letech hattrick. Dík patří mému velkému zadku, smál se Hertl

Útočník San Jose Tomáš Hertl (vlevo) slaví svůj druhý hattrick v NHL.

Svůj dosud jediný třígólový večer prožil hokejový útočník Tomáš Hertl před více než pěti lety, kdy...

Další z rubriky

Rittich přišel o vítěznou sérii, Voráček slavil v souboji s Pastrňákem

David Pastrňák (vlevo) z Bostonu prostřelil obránce Radka Gudase (vlevo) i...

VIDEO Po pěti vychytaných výhrách v řadě se hokejový brankář David Rittich ve středečním duelu NHL...

Kdysi tu zářil Gretzky. Teď bude za Sault Ste. Marie nastupovat Pytlík

Člen české osmnáctky Jaromír Pytlík před dalším zápasem MS.

Stejný juniorský tým, ve kterém v minulosti působily i budoucí hvězdy kanadského hokeje, Wayne...

Krejčí s Pastrňákem zařídili vyrovnání, Gudas s Voráčkem asistovali

David Krejčí (dole vlevo) slaví s bostonskými spoluhráči svůj gól. Mezi...

VIDEO České útočné duo Bostonu bylo v hokejové NHL opět vidět. V pondělí za asistence Davida Pastrňáka...

Najdete na iDNES.cz