Gentleman Francis jde za třetím pohárem

24 2002
Raleigh - Jedenadvacet sezon v NHL, takovou bilancí se může pochlubit málokterý hokejista. Devětatřicetiletý Ron Francis z Caroliny na sobě nedává pokročilý věk vůbec znát. "Play off si užívá jako malý kluk", říkají o něm spoluhráči. Dvojnásobný držitel Lady Byng Trophy pro hráče s vynikajícím sportovním chováním a herní výkonností je na cestě za svým třetím Stanley Cupem. K postupu do finále mu chybí jediný zápas. O čtvrtém utkání série mezi Torontem a Carolinou čtěte ZDE

Představte si rok 1981. Na ledě v halách NHL se prohání spousta hokejistů bez přileb, Wayne Gretzky tehdy začíná oslňovat zámořskou ligu, kde už září hvězdy jako Bossy či Dionne. Právě tehdy byl draftován týmem Hartford Whalers nenápadný kluk z města na hranici Kanady a USA. Ron Francis.

Rok 2002. Devětatřicetiletý veterán Francis vede Carolinu do finále Stanleyova poháru. Vedle něj bruslí na tréninku hráči, pro které byl kdysi idolem. Jeho spoluhráč Josef Vašíček se narodil jen rok předtím, než Francis vstoupil do NHL.

"Teď už jsem v mužstvu druhý rok, ale stejně je pro mě zvláštní sedět vedle něj v šatně. Vždyť on byl spolu s Mariem Lemieuxem můj největší vzor," nemůže si stále zvyknout.

"Baví mě, jak vedle mě dorůstají stále noví hráči," říkával už před lety Francis.

"Znám čtyřicátníky, kteří nejsopu schopni ani si posekat trávník," tvrdí novinářům útočník Jeff O'Neil. "Když se nedaří nebo se zdá, že už nemůžete, stačí se podívat na Francise jak bruslí vedle vás a hned vám to dodá sílu. Ronnie je perfektní lídr pro náš mladý tým."

Vedle obrovské psychické vzpruhy je ovšem Francis pro tým stále i velkým herním přínosem. Se třinácti body je druhým nejproduktivnějším hráčem Caroliny v letošním play off, za sebou nechal třeba ostrostřelce Brind'Amoura, který narozdíl od něj reprezentoval Kanadu na olympiádě v Naganu.

"Chci hrát, dokud to půjde a budu mužstvu něco platný," přiznal Francis v rozohvoru pro deník Toronto Star. "Je skvělé, že tu ještě pár hokejistů z mé generace zbylo, třeba Chelios nebo MacInnis. Přál bych si, aby tihle kluci mohli hrát pořád. Bolí mě, když vidím, jak někdo jako Fuhr nebo Hawerchuck končí s hokejem."

Říkalo se o něm, že je nejvíc nedoceněným hráčem NHL. Vždyť si pravidelně připisoval okolo osmdesáti bodů za sezonu, v ročníku 1995/96 jich zaznamenal dokonce 119. V historické tabulce NHL je se 1701 bodem už pátý, před ním jsou jen legendy Gretzky, Howe, Messier a Dionne. Pozornost se ale během bohaté Francisovy kariéry stále točila okolo jiných hvězd.

Francis proslul v zámoří svým gentlemanským chováním, jako skromný a nenápadný lídr. Inteligentní hráč vyhrál s Pittsburghem dvakrát Stanleyův pohár, v mužstvu ho tehdy ovšem  zastínila superhvězda Mario Lemieux a o Francisově příspěvku se příliš nemluvilo.

Před čtyřmi lety se vrátil do týmu, v němž začínal, už ale ne do Hartfordu, nýbrž do Caroliny, kam se tehdy slabé mužstvo přestěhovalo. Dnes pro tým platí totéž, co pro Francise: nenápadný, ale úspěšný. K postupu do finále Stanleyova poháru mu v sérii s Torontem chybí jediné vítězství.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Když vazy praskají jak pruty na ryby. Nedorost: Vracel jsem se čtyřicetkrát

Plzeňský útočník Václav Nedorost se raduje se spoluhráči z gólu v zápase s...

Kariéru mu ničila zranění. Prodělal během ní neuvěřitelných 18 operací, pravidelně mu praskaly vazy...

Polášek netuší, jak dlouho zůstane ve Spartě. Rusko? Extrém, směje se

Adam Polášek

V dresu hokejové Sparty si zahrál dvakrát semifinále, v roce 2016 z toho byla dokonce stříbrná...

V Motoru čekají boj hokejistů o místa, rozhodne náročná příprava

Asistent českobudějovického trenéra Aleš Totter.

Devět týdnů letní přípravy mají svěřenci Václava Prospala za sebou, před vstupem na led už jim...

Kladno má další posilu z Kanady. Přichází obránce Austin

Jaromír Jágr slaví společně s kladenskými spoluhráči gól v síti Českých...

Hokejisté extraligového nováčka Kladna získali do týmu další kanadskou posilu. Obranu Rytířů...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Další z rubriky

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

Obr z NHL vzpomíná: Přiškrtil jsem hvězdného spoluhráče do bezvědomí

John Scott v dresu San Jose Sharks

Excentrický obr John Scott ukončil svou kariéru bitkaře v NHL před třemi lety. Vlastně na vrcholu...

Finský talent Kakko podepsal s Rangers nováčkovskou smlouvu

Kaapo Kakko, kterého si coby dvojku draftu NHL v roce 2019 vybrali New York...

Osmnáctiletý finský hokejista Kaapo Kakko podepsal s New York Rangers nováčkovskou smlouvu....

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz