Král bitkařů Chris Neil ukončil kariéru v NHL, zvládl 238 rvaček

Chris Neil (vlevo) z Ottawy a Patrick Maroon z Anaheimu v pěstním souboji. | foto: AP

15 2017
Ottawa Senators v lednu uctí ligového psance a profláknutého bijce Chrise Neila, ten totiž po 15 letech v NHL ukončil kariéru. Za Ottawu jako teprve třetí hráč odehrál přes 1000 utkání, a co především, odseděl si 2522 trestných minut a zakusil 238 bitek. V klubu platí za ikonu.

Chris Neil patří mezi poslední Mohykány klasických bitkařů. Na ledě za svou kariéru strávil průměrně pouhých deset minut na zápas, přesto na něj fanoušci Senators nedají dopustit. Neil má i přes hrůzně vypadající čísla velké alibi. Nikdy nebyl suspendován.

„Existuje hrana, na které jsem se vždy pohyboval. Nikdy jsem ji ale nepřekročil. V srpnu na pohřbu našeho bývalého manažera za mnou přišel trenér Nashvillu a řekl mi, že taková věc je úžasná. Na to jsem pyšný. A na svou roli a pověst psance taky,“ vypráví Neil.

Velkého uznání se 38letému útočníkovi dostalo i od vlastníka Senators, Eugena Melnyka. „Jeho kariéru určovala pevná vůle, elán a odolnost. Je naprosto oddaný jak hře samotné, tak městu Ottawa i klubu. Jeho odkaz se silně zapíše do historie.“

Neil možná nikdy suspendovaný nebyl, mnohokrát šel ale trestu silně naproti. Třeba v roce 2013 vrazil Cookeovi pěstí, ačkoliv hráč Pittsburghu se rvát nechtěl. Před dvěma lety během útočné akce sundal helmu Franzenovi, který se vrátil do hry po otřesu mozku, a udeřil mu hlavou do plexiskla. Kanadský útočník přiznává, že je velmi emotivní

Sám Neil nefér zákrok pocítil, když jej Ovečkin bodl do břicha:

Do NHL nešel s cílem stát se bitkařem. Jako junior sbíral spoustu bodů. „Svou roli jsem musel změnit po příchodu do šatny. Viděl jsem Hossu, Havláta, Alfredssona a věděl jsem, že přes ně neprorazím. Dokázal jsem se adaptovat. A v průběhu kariéry jsem zachytil i změny hry. S přibývající rychlostí musíte víc a víc vyměřovat, kdy je správný čas na hit,“ vysvětluje Neil.

Často tak souboje končily bitkou. Neil se jich nebál - vždyť porvat se stihl více jak každý pátý zápas. Hned šestnáctkrát zvládl dvě bitky za jedno utkání. Za soupeře si vybral například legendárního Tie Domiho, Hala Gilla nebo Slováky Cháru s Pánikem. S Čechem se neporval ani jednou. Protihráčům po 238 bitkách chybět nejspíš nebude. Sám Neil cítí úlevu po každodenní dřině. 

Neil se popral i v přípravném utkání, s Lucicem prohrál:

Při lednové ceremonii, během které Neil oficiálně ukončí kariéru (do aktuální sezony už nezasáhl), se zařadí po bok Alfredssona a Phillipse. Všichni tři odehráli v dresu Ottawy přes tisíc utkání. Kanadský útočník se mimo jiné zúčastní nočního utkání legend Senators po boku českých hráčů Filipa Kuby, Radka Bonka a Martina Havláta.

Éra surových bitkařů končí

V dnešní NHL najdete málo hokejistů, jejichž úkolem je pouhé fyzické napadání soupeřů. Jestli vůbec nějakého. Za změnu můžou novější a přísnější pravidla. Týmy potřebují efektivně využít každé místo v sestavě.

„Pořád jde o kontaktní hru, už ale nevidíte ty tvrdé, přímočaré údery. Trefíte soupeře jen o trochu vedle třeba do brady a už vás suspendují na pět zápasů,“ má jasno Jakub Voráček.

Podle jeho spoluhráče Simmondse však novoty přinesly něco mnohem horšího. Mluví doslova o krysách a jejich zákeřnostech. „Někteří ví, že na ledě už nejsou těžké váhy, kterých by se měli bát. A tak krouží kolem, dělají tu hnusnou a špinavou práci. Já jim říkám krysy. Mám vždycky chuť je vzít a jenom do nich bušit.“

Simmondsovi vadí, že takoví hráči pak nechtějí jít do férové bitky. „Ještě doufají, že u rozhodčího vymůžou trest za oplácení. Takhle by se hrát nemělo. Uděláš něco špatného? Měl by ses postavit čelem následkům. A to mluvím slušně,“ zlobí se Simmonds.

Po letech tak slavnou ligu opouští bezzubý ottawský strašák, pomyslné žezlo krále bitkařů po Neilovi přebírá nenáviděný Tom Wilson. Ten možná vycítil šanci na pomyslné prvenství, protože v noci ze čtvrtka na pátek byl vidět.

Neférově se do bitky jako třetí zapojil dnes v noci Tom Wilson:

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Jágr popichuje Cháru: Máš štěstí, že jsem podepsal v Kladně

Jaromír Jágr (vpravo) si zahrál se Zdeno Chárou v roce 2013

Víte, kdo bude v novém ročníku hokejové NHL nejstarším hráčem? Odpověď je Zdeno Chára. Slovenský...

Další sezony s Ovečkinem. Vrána prodloužil smlouvu ve Washingtonu

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svou trefu v zápase s Philadelphií.

Jakub Vrána prodloužil s Washington Capitals smlouvu o další dvě sezony, třiadvacetiletý hokejový...

Když vazy praskají jak pruty na ryby. Nedorost: Vracel jsem se čtyřicetkrát

Plzeňský útočník Václav Nedorost se raduje se spoluhráči z gólu v zápase s...

Kariéru mu ničila zranění. Prodělal během ní neuvěřitelných 18 operací, pravidelně mu praskaly vazy...

Polášek netuší, jak dlouho zůstane ve Spartě. Rusko? Extrém, směje se

Adam Polášek

V dresu hokejové Sparty si zahrál dvakrát semifinále, v roce 2016 z toho byla dokonce stříbrná...

Kleknu, odrazím se a nic. Když extraligový objev mění led za kolečka

Gólman Dominik Frodl během přípravy na sezonu.

Jako brankářský nováček okouzlil hokejovou extraligu. A v nové sezoně bude chtít Dominik Frodl...

Další z rubriky

Jednička draftu Hughes podepsal nováčkovský kontrakt s New Jersey

Jednička draftu NHL v roce 2019 - Jack Hughes obléká dres New Jersey Devils.

Jednička letošního draftu NHL Jack Hughes podepsal s New Jersey tříletou nováčkovskou smlouvu,...

Miliony pro hrdinu Stanley Cupu. Binnington se dohodl se St. Louis

Jordan Binnington ze St. Louis líbá Stanley Cup.

Prožil neuvěřitelný půlrok, z odstrkovaného náhradníka se stal jeden ze strůjců senzačního tažení...

Přes dvacet sezon v NHL, tři Stanley Cupy. Teď se Cullen loučí

Marc-Andre Fleury (vlevo) a Matt Cullen slaví výhru Pittsburghu.

Za 21 sezon v NHL stihl během základní části stihl 1 516 zápasů, což ho řadí na devatenácté místo...

Advantage Consulting, s.r.o.
PROJEKTOVÝ INŽENÝR

Advantage Consulting, s.r.o.
Ústecký kraj
nabízený plat: 40 000 - 45 000 Kč

Najdete na iDNES.cz