Končí Crosbyho parťák se čtyřmi Stanley Cupy, kterému nikdo nevěřil

Chris Kunitz (vlevo) se Sidney Crosbym a Jevgenijem Malkinem | foto: Profimedia.cz

31 2019
Nikdo mu nevěštil velkou kariéru, neprošel dokonce ani draftem NHL, přesto se z něj stal výrazný a hodně úspěšný hokejista. Kariéru končí nenápadný útočník Chris Kunitz, čtyřnásobný vítěz Stanley Cupu, držitel olympijského zlata a věrný parťák Sidney Crosbyho.

Ten o něm kdysi řekl: „Má dar být velkým hráčem pro velké zápasy. Dělá tolik malých věcí, které nejsou vidět, ale jsou tolik důležité.“

Crosby je pronesl v roce 2017, kdy Kunitz v sedmém duelu série s Ottawou rozhodl o postupu Pittsburghu do finále Stanley Cupu. I díky tomu Penguins získali pohár podruhé za sebou, což není v současné NHL příliš obvyklé.

Rodák z kanadské Reginy zvedl nejcennější hokejovou trofej už počtvrté v kariéře. I to se povede málokomu. A zrovna do Kunitze by to nikdo neřekl. Žádný expert v něm neviděl potenciál, dokonce kvůli tomu nikdy nešel ani na draft.

Přesto v roce 2003 podepsal smlouvu s Anaheimem a pro klub to byl dobrý tah. Ve své první kompletní sezoně překonal nováčkovský rekord Paula Kariyi z roku 1995, když nasbíral 41 bodů - tedy o dva víc než jeho slavnější předchůdce.

Za rok už byl jednou z hlavních postav mužstva, jež slavilo Stanley Cup. Klíčový v jeho kariéře byl však přestup do Pittsburghu, kde potřebovali parťáka a střelce k Sidney Crosbymu a Jevgeniji Malkinovi. Povedlo se a Kunitz brzy slavil druhý Stanley Cup během tří sezon.

Fotogalerie

Od roku 2010 byl stabilním členem elitní formace. Přesto bylo v roce 2014 pro mnohé překvapením, že se dostal na olympiádu, kouč Mike Babcock tehdy sázel právě na jeho spolupráci s Crosbym. Vyplatilo se. Kunitz nezářil, ale ani nezapadl. A Kanada slavila zlato.

Čím tak zaujal? Pittsburský kouč Mike Sullivan na něm oceňoval jeho vůdčí schopnosti a ochotu dělat na ledě, cokoli po něm chce. Hlavně díky tomu vydržel v NHL dlouhých patnáct sezon, z nichž jen čtyřikrát chyběl v play off.

Kromě Anaheimu a Pittsburghu odehrál poslední dva roky v Tampě a v Chicagu, kde nyní najde uplatnění i po konci kariéry a stane se členem oddělení pro hráčský rozvoj.

„Vím, že jsem měl velké štěstí, že jsem mohl být součástí čtyř tak úspěšných klubů. Děkuju Anaheimu, Pittsburghu, Tampě i Chicagu. Každá z těchto organizací je příkladem toho, jak by měl vypadat opravdový profesionalismus,“ pravil Kunitz, když oznamoval konec.

„Velký dík patří i mým spoluhráčům, kteří mě jako mladého naučili, jak ze sebe dostat to nejlepší. Měl jsem příležitost hrát v těch nejlepších týmech s těmi nejlepšími hráči. Jsem vděčný za všechny ty úsměvy a kamarádství, které jsme spolu sdíleli. Díky, že jste z mého dětského snu udělali skutečnost.“

Kunitz končí ve 39 letech, v uplynulé sezoně nastoupil do 56 utkání, v nichž vstřelil pět gólů a nasbíral deset bodů. Především ale překonal hranici tisíce odehraných utkání v NHL. Nakonec přidal ještě dalších dvaadvacet. Celkem nastřílel 268 gólů a nasbíral 619 bodů.

  • Nejčtenější

ZVOLNĚNÍ: Jágr nastartoval vizi, přibude v extralize zápasů?

Když něco prohlásí Jaromír Jágr, má to velkou váhu. Legendární 68 nedávno vyjádřila přání, aby se v hokejové extralize...

Pastrňák se prostřílel do čela kanonýrů NHL, Rittich vychytal výhru

V pondělí zazářil David Pastrňák čtyřmi góly. Skvělou formu navíc potvrdil i ve čtvrtečním zápase Bostonu proti celku...

Že to nedává smysl? Pardubický manažer o záhadách Rolinkova konce

Hlavně, aby Dynamo neničily aféry podobné těm v minulé sezoně. S takovým cílem nastupoval na pozici generálního...

Hradec prohrál se Zlínem, Třinec si poradil s Libercem. Slaví i Sparta

Nedělní 12. kolo hokejové Tipsport extraligy přineslo minimálně jedno překvapení. Zlín v přestřelce porazil Hradec...

Kometa otočila duel na Kladně a vede. Hradec zdolal mistra po nájezdech

Hokejová extraliga má nového vládce. Je jím brněnská Kometa, která v dohrávce 11. kola extraligy otočila nepříznivě se...

Premium

Test kávy v kapslích: Bezpečné, pohodlné, ale drahé potěšení

V kavárně určitě najdete zajímavější druhy kávy, rozpustná je zase levnější. Test jsme zaměřili na kávu v kapslích, z...

Premium

Dějiny čtvrcení v Praze. Nejděsivější případy rozřezaných těl

Děsivé kriminální případy. O těchto čtyřech vraždách mluvila celá republika. Brutální a hrůzostrašné „kouskování“...

Premium

Sex je snadno dostupný, ale nevěra ještě není důvod k rozchodu

Tolerance je podle něj jen povýšenecký postoj k druhému a vytváří korupční prostředí, proto do partnerských ani jiných...

  • Další z rubriky

Francouz kryl 44 střel a připsal si výhru, Pastrňák znovu skóroval

Brankář Pavel Francouz si připsal výhru i ve druhém startu v sezoně, když zneškodnil na ledě Tampy 44 střel a dovedl...

Kempný svůj první start ozdobil gólem, Simon s Kašem asistovali

Kvůli zranění přišel obránce Michal Kempný o úvodních osm zápasů Washingtonu v sezoně. V pátek se již ale konečně...

Miř na hlavu! Po rituálu se Rittich učí být jedničkou

Vzniklo to docela náhodou, když se David Rittich před třemi lety rozkoukával v zámoří. Při rozbruslení schytal dvě rány...

Čech králem střelců NHL? Pastrňák se vydal na krajně namáhavou štreku

Maurice Richard Trophy zatím v úvodu sezony připomíná blýskavé mámení kdesi v dáli. David Pastrňák se ale smí počítat...

Akční letáky
Akční letáky

Prohlédněte si akční letáky všech obchodů hezky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz