Chicago vstřebává nečekaný knokaut v play-off. Přijdou změny?

Kapitán Jonathan Toews zažil nepříjemný pád. Stejně jako celý tým Chicaga. | foto: AP

22 2017
Sotva boj o Stanley Cup pořádně začal, pro jednoho z největších favoritů už play-off hokejové NHL skončilo. Chicago vyhučelo z vyřazovací části stejně rychle, jak vysoké byly jeho ambice na zisk trofeje. Jak se to stalo?

Pro ten mančaft mělo být první kolo play-off jen chutným předkrmem. Byl nabitý hokejovými esy, myslel mnohem výš, pasovali ho mezi hlavní favority na Stanley Cup.

Po pouhých čtyřech zápasech je Chicago ze hry a připomíná nadupaného boxera, který sedí v rohu po knokautu od soupeře z nižší váhové kategorie a s hvězdičkami před očima marně dumá: Jak se to mohlo stát?

Blackhawks, po základní části nejlepší tým konference, vypakovali z play-off hokejisté Nashvillu, kteří prošli mezi elitní osmičku Západu z posledního postupového místa. Kteří nemají, snad jen s výjimkou gólmana Pekky Rinneho, ani jednu superstar té velikosti, jakých mělo Chicago minimálně čtyři.

Jenže skvělý brankář, kvalitní defenziva, mladistvé nadšení, energie a týmový výkon položily na lopatky všechny osobnosti soupeře včetně Jonathana Toewse, Patricka Kanea, Duncana Keitha či Mariána Hossy. V noci na pátek bylo dílo zkázy dokonáno porážkou 1:4 v Nashvillu.

„Prohrát sérii play-off je samo o sobě těžké. Ale když prohrajete čtyřikrát po sobě a vymetou vás tak, jak to udělali s námi, je to jiný příběh,“ smutnil kapitán Toews. „Máme v kabině kluky, kteří zažili cestu až na vrchol a s tím potenciálem, který tady máme, si připadám, jako kdybychom se teď do play-off vůbec nedostali.“

Chicago je v poslední dekádě nejúspěšnějším týmem play-off. Mezi lety 2009 a 2015 získalo tři Stanley Cupy, dvakrát bylo ve finále Západní konference. Ale v posledních dvou letech nepřešlo se zkušeným jádrem obaleným nadějnými mladíky přes první kolo - před rokem prohrálo 3:4 na zápasy se St. Louis. Tehdy však nebylo tak velkým favoritem jako letos.

Fotogalerie

„Nebyli jsme dost dobří. Nikdo nepřekonal naše očekávání. Nebojovali jsme na potřebné úrovni. A já to beru na sebe jako trenér, že jsem nenašel ten správný knoflík, kterým bych tým nastartoval,“ řekl kouč Joel Quenneville.

„Měli jsme dobrou základní část a myslím, že jsme vyhráli pár těsných zápasů, díky kterým jsme si mysleli, že jsme lepší, než jací opravdu jsme,“ mínil Kane, který loni vyhrál bodování NHL, letos skončil druhý, ale v play-off dal stejně jako před rokem jediný gól. „Skórovali jsme třikrát ve čtyřech utkáních. Takhle nemůžeme vyhrát.“

Otázka je, jak na neúspěch zareaguje vedení ambiciózního klubu. Své největší hvězdy má pod smlouvou a tlak na platový strop je velký. Vymění některou z opor? A dostane obránce Michal Kempný nabídku na novou smlouvu?

Kontrakt má každopádně jistý jeho kolega Michal Rozsíval, jenž funguje jako spolehlivý veterán - náhradník schopný kdykoliv zaskočit v defenzivě. Okolo něj je však možné čekat změny, a vzhledem k výbuchu ofenzivy by se měly týkat především útoku.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Eliáš se po konci kariéry nezastaví: Mám se dobře, tak pomáhám

Patrik Eliáš na tréninku hokejové reprezentace do 20 let.

Má za sebou parádní kariéru, kterou mu může leckdo závidět. Třebíčský rodák a odchovanec tamní...

Přestává to být legrace, říká o Chomutovu obránce Dietz

Zklamaný chomutovský Stanislav Dietz po prohře s Pardubicemi.

Dluhový příběh nekončí. Většina hokejových Expirátů už sehnala angažmá jinde nebo si ho ještě...

Čekání na životní smlouvu. Rittich dře a vyhlíží další posun v NHL

David Rittich  na tréninku Calgary

Vyzkoušel si roli jedničky, což je pro Čechy v monstrózní výstroji poslední dobou v NHL spíš...

Ti nejlepší mají všechno, ostatní ne, popisuje Radil zámořskou zkušenost

Lukáš Radil (52) ze San Jose v zápase s Los Angeles.

NHL je mým snem, klidně skousnu i rok na farmě, prohlásil bývalý pardubický útočník Lukáš Radil,...

Moje nejlepší sezona. Útočník Hertl vypráví o NHL, dovolené i svatbě

Český útočník ve službách San Jose Tomáš Hertl u puku během duelu se St. Louis

Hned po posledním zápase operace zlomeného prstu. Pak exotická dovolená na ostrově Bora-Bora, kde...

Další z rubriky

Gudas mění působiště, Philadelphia jej vyměnila do Washingtonu

Radko Gudas (vpravo) z Philadelphie v souboji s washingtonským Tomem Wilsonem.

Obránce Radko Gudas mění dres týmu NHL. Z Philadelphie se stěhuje do Washingtonu, opačným směrem...

Klub zázraků ze St. Louis ukončil čekání na stříbrný pohár. Gloria!

Velká fanynka St. Louis Blues Laila Andersonová přímo na ledě sleduje, jak...

V lednu podstoupila Laila transplantaci kostní dřeně. Její milovaný klub ze St. Louis byl poslední...

K hokejistům Anaheimu povýší kouč klubové farmy Eakins

Dallas Eakins

Novým koučem hokejistů Anaheimu bude Dallas Eakins, dosavadní trenér klubové farmy San Diego Gulls....

Najdete na iDNES.cz