Brankář Rittich to chtěl za mořem zabalit, nyní v NHL slyší chválu

calgarský brankář David Rittich v průběhu duelu na ledě Montrealu. | foto: AP

17 2018
Je docela reálné, že si za pár dní začne hledat v Calgary vlastní bydlení. Pro Davida Ritticha by to znamenalo zřejmý signál: V NHL se mnou počítají! „Se snoubenkou zatím válčíme na hotelu. Podle kolektivní smlouvy vám po 28 dnech musí dát vědět, zda zůstáváte v týmu, nebo se vracíte na farmu. Tohle můžou zopakovat dvakrát a kolem 20. ledna bude termín, kdy se musí rozhodnout,“ přibližuje český gólman.

Jaká to hokejová proměna! Před dvěma roky ještě Rittich bojoval coby extraligový zelenáč s Mladou Boleslaví o přímý postup do play-off, nyní si zvyká v nejslavnější soutěži světa. A line se na něj chvála pokaždé, když zaskočí v brankovišti Flames.

Čeští brankáři v NHL

probíhající sezona

Marek Langhamer (Arizona)
1 zápas (úspěšnost zásahů 100%)
David Rittich (Calgary)
6 zápasů (93,2%)
Michal Neuvirth (Philadelphia)
10 zápasů(92,1%)
Ondřej Pavelec (NY Rangers)
11 zápasů (91,4%)
Petr Mrázek (Detroit)
13 zápasů (89,4%)

„Byl fantastický,“ velebil gólmana kapitán Calgary Mark Giordano po víkendové výhře 4:2 nad Floridou. „Je to pracovitý bojovník,“ opakovaně ho chválí i kouč Glen Gulutzan.

Chcete důkaz Rittichovy píle? Hokejisté Calgary mají nyní bye week (soutěží nařízený povinný několikadenní oddech, při němž hokejisté nesmějí na stadion), český čahoun dopředu plánoval: „Budu chodit na rotoped a do posilovny. Určitě si nemůžu dát čtyři dny úplné volno. Po Vánocích jsem si připadal, jako kdybych stál poprvé na bruslích.“

Ostatně jeho bývalí brankářští mentoři pozorují, že výrazně zrychlil. Do NHL mu pomohlo i odhodlání. Celou minulou sezonu strávil na farmě Calgary v kalifornském Stocktonu. Ve městě neblaze proslulém vysokou kriminalitou načal i aktuální ročník a v Rittichovi to hlodalo. I přes příslib nedostával tolik prostoru...

„Napadlo mě, že bych se na to vykašlal. Uvažoval jsem, jestli má vůbec pro mě smysl trávit další rok na farmě. Ale pak mě v listopadu povolali do NHL.“

Na rozdíl od loňské jednozápasové exkurze se v ní drží doteď. A vede si náramně. Ze šesti mačů, které začal jako gólman číslo jedna, pět vyhrál, má solidní statistiky (viz box). A protože Calgary vytrejdovalo Švéda Läcka do New Jersey, plní Rittich roli dvojky. Šťastné dvojky.

Brankář David Rittich z Calgary v zápase s Coloradem.

Zatímco jeho krajané – Neuvirth, Mrázek či Pavelec – v NHL prahnou po výraznější úloze v týmu, on je naprosto spokojený. „Nechci polemizovat, že bych měl mít jinou pozici. Mike Smith v NHL odchytal přes 500 zápasů, je výborný a má nejlepší práci s holí na světě,“ vychvaluje Rittich 35letého konkurenta.

Když se Kanaďan v roce 2015 představil na šampionátu v Praze, jeho současný brankářský kolega jej obdivoval. „Byl jako šestý hráč. Rozehrával puky a já na to doma s otevřenou pusou koukal ze sedačky.“

Tuhle historku Rittich vyprávěl Smithovi osobně, jinak se ostýchal oporu Calgary oslovit. Ne, nemohla za to Rittichova povaha. Stačí ho chvíli poslouchat a pochopíte, že je to přátelský a vstřícný chlapík.

„Když jsem ale Mikea uviděl, uvědomil jsem si: Sakra, o čem si s ním mám povídat?“ vzpomíná Rittich. „Mám k němu obrovský respekt. Je jinde i lidsky, má čtyři děti. Ale on se k tomu skvěle postavil. Přijde za mnou, pokecáme a bavíme se ovšem.“

Celkově ze spoluhráčů cítí, že mu po pár vydařených výkonech důvěřují. K pohodě mu pomohlo i to, že v šatně našel (nyní zraněné) Michaela Frolíka a Jaromíra Jágra. „Je super vidět takovou legendu, která v 45 letech stále hraje, jak se připravuje na trénink, na zápas a co všechno obětuje,“ poví brankářský dříč.

Zatímco on věří, že se v nevyzpytatelné show zvané NHL udrží, zámořská kariéra božské „68“ se (s největší pravděpodobností) chýlí ke konci. Ale to už je jiný příběh...

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Vrána s Vaněčkem obdrželi od Washingtonu nabídku, Jaškin ne

Jakub Vrána z Washingtonu slaví svůj gól proti Nashvillu.

Vedení hokejistů Washingtonu předložilo útočníkovi Jakubu Vránovi a brankáři Vítku Vaněčkovi...

Přetahovaná o Panarina a spol. Které hvězdy čekají na trhu volných hráčů?

Artěmij Panarin z Columbusu se žene za pukem, vlevo je Jakub Voráček z...

Letošní trh volných hokejistů, o které budou kluby NHL od prvního července usilovat, nabízí...

Nedomanský vstoupí do hokejové Síně slávy, Eliáš zůstal mezi čekateli

Václav Nedomanský vstoupil v roce 2002 do Síně slávy slovenského hokeje.

Někdejší útočník Václav Nedomanský bude 12. listopadu uveden do hokejové Síně slávy v Torontu....

Třetí nejúspěšnější gólman zámořské NHL Luongo ukončil kariéru

Roberto Luongo, brankář Floridy, zasahuje proti Bradu Marchandovi z Bostonu.

Po 19 sezonách v NHL se brankář Roberto Luongo rozhodl ukončit hokejovou kariéru. Tu uzavřel ve...

Češi a nejistá budoucnost v NHL. Jak dopadnou Zacha, Jaškin či Vrána?

Pavel Zacha z New Jersey (v červeném) projíždí kolem lavičky soupeřů z Arizony...

V hokejové NHL se brzy otevře trh s volnými hráči a bez smlouvy je i několik českých hráčů. Na...

Další z rubriky

Nedomanský vstoupí do hokejové Síně slávy, Eliáš zůstal mezi čekateli

Václav Nedomanský vstoupil v roce 2002 do Síně slávy slovenského hokeje.

Někdejší útočník Václav Nedomanský bude 12. listopadu uveden do hokejové Síně slávy v Torontu....

Berube povede dál St. Louis. U vítěze Stanley Cupu má smlouvu na tři roky

Craig Berube, trenér St. Louis, se Stanley Cupem

Craig Berube, který jako prozatímní trenér dovedl hokejisty St. Louis k zisku Stanley Cupu, povede...

Větší prostor pro Gudase: zkušený konkurent Orpik ukončil kariéru

Brooks Orpik (44) z Washingtonu v souboji s Davidem Perronem (57) ze St. Louis.

Americký hokejista Brooks Orpik z Washington Capitals se po 15 sezonách v NHL odhodlal ukončit...

Dobré zprávy z porodnic: Klesá počet císařských řezů i nedonošených miminek
Dobré zprávy z porodnic: Klesá počet císařských řezů i nedonošených miminek

V Česku klesá počet porodů císařským řezem a také dětí s nízkou porodní váhou. Tyto informace zazněly na tiskové konferenci věnované perinatální péči v ČR. Příznivé zprávy souvisí s nižším počtem vícečetných těhotenství i dobré perinatální péči.

Najdete na iDNES.cz