S Buffalem ke dnu. Ztratil jsem lásku k hokeji, naříká O’Reilly

Ryan O’Reilly (vlevo), Jack Eichel a Sam Reinhart z Buffalo Sabres se radují z gólu. | foto: AP

11 2018
Představte si, kolik musíte za čtyři roky prohrát zápasů, abyste pak mohli před novináři veřejně prohlásit: „Moje hlava přijala, že porážky jsou v pořádku.“ Ryan O’Reilly jich v hokejové NHL potřeboval 196. Buffalo Sabres jsou na dně a hledají kapitána. Důvěru vkládají do Jacka Eichela.

Jednu sezonu v Coloradu, další tři v Buffalu. Všechny bez play off a téměř dvě třetiny prohraných zápasů z celkových 328, které ty týmy odehrály.

Fotogalerie

Pro Ryana O’Reillyho jde o psychicky destruktivní realitu. „Přijal jsem, že porážky jsou v pořádku. Vplížilo se to do všech střetnutí. Je to zklamání, smutné. Cítím, že jsem během roku ztratil lásku ke hře,“ přiznává upřímně.

Buffalo zažilo jednu z nejhorších sezon v historii. Prohrálo 57 zápasů z 82. „Kolem Vánoc jsme už byli vyřízení. Byli jsme teprve v půlce, všichni hrozně moc chtěli do play off a my se ani nepřiblížili,“ popisuje spoluhráč a obránce Rasmus Ristolainen.

Trenéři, hráči i vedení klubu (staré i nové) mluvilo o potřebě zlepšení, vítězství a změně. Jak prázdně ta slova zní, když Buffalo z posledních pěti let skončilo třikrát zoufale poslední a nejlépe skončilo na 23. místě?

Hledáme kapitána. Spěchá, prosím

O’Reilly měl patřit mezi vůdce týmu. Bodově úkoly plní (24 branek, 61 bodů v 81 zápasech), jenomže po psychické stránce to nebude ono. Útočník, jenž má v kapse sedmiletou smlouvu na 52,5 milionu dolarů, ztratil to nejdůležitější. Lásku k hokeji.

I proto fanoušci ještě víc upírají oči k Jacku Eichelovi s prosbou: „Zachraň nás.“

Inspirace u MacKinnona

Colorado minulou sezonu skončilo poslední, letos se probojovalo do play off. Sabres by si z party okolo MacKinnona chtěli vzít příklad. Navíc, Eichel a MacKinnon jsou blízcí přátelé.

„Smýšlejí jinak, jsou čerství, připravení. Začali si věřit a stala se jim krásná věc. Nemůžu tu sedět a jen se litovat,“ ví Eichel.

A Eichel na výzvy slyší. Už není ten nezkušený klouček bez zodpovědnosti. Přiznal dřívější chyby zejména v komunikaci s médii a slibuje nápravu.

„Věci se zlepší a začne to u mě. Očividně nefungovalo nic, co jsem dělal. Nic, co dělal tým. Zjistil jsem, jak s vámi lépe komunikovat, chlapi,“ povídal na začátku týdne obklopen novináři. „Mluvíme spolu každý den, takže je třeba, aby byl náš vztah dobrý. Minulý rok jsem byl frustrovaný, trochu naštvaný. Ne na vás, na tehdejší situaci. Myslím, že jsem to nezvládl správně.“

Eichel přiznal, že ví, že musí lépe komunikovat také s fanoušky, celou organizací i městem. „Změníme to tu!“ věří Eichel. „A začínáme právě teď. Připravíme se na další sezonu.“

Buffalo hledá kapitána, letos nosí na dresu „A“ čtyři hráči - Ryan O’Reilly, Kyle Okposo, Jack Eichel a Zach Bogosian, „C“ nikdo.

Jestli má někdo předpoklady, je to právě Eichel. Příští sezonu mu začne platit osmiletá smlouva na 80 milionů dolarů, bodově nezaostává (momentálně 25 branek, 65 bodů v 67 utkáních). S evidentní mentální změnou, respektive vyspělostí má na kapitánství nejlepší předpoklady.

Jen to bude mít vážně těžké, když musí starším lídrům vrátit chuť do hokeje.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Vysoká hra chomutovských patriotů. Piráti mají nové vlastníky

Fanoušci Chomutova a jejich vzkaz vedení klubu, majitelům Veverkovým.

Hokejový Chomutov má nové majitele. Klub, který sestoupil do první ligy, nově vlastní skupina...

Třineckého draka střídá čínský. KHL pro mě byla priorita, říká Hrubec

Brankář Šimon Hrubec míří z domácí extraligy z Třince do čínského Kunlunu.

Čína. To je příští působiště hokejového brankáře Šimona Hrubce. Po zisku mistrovského titulu...

Ukončil kariéru, aby nemusel do Slovanu. Teď chce Kanaďan do NHL

Chris Stewart (80) z Buffala a Alex Petrovic (72) z Floridy si vyměňují...

Funkcionář bratislavského Slovanu čekal loni v říjnu na letišti ve Vídni marně. S cedulkou se...

Bednář, Hlaváč i Sýkora. Druholigové Vrchlabí nalákalo známá jména

Pardubický Petr Sýkora zkouší bekhendový blafák na brankáře Chomutova Štěpána...

Hokejistům druholigového Vrchlabí bude v příští sezoně pomáhat k vysněnému postupu do první ligy i...

Čáslava se vrací k hokeji, bude hrát v druholigovém Dvoře Králové

Tomáš Rolinek (vlevo) a Petr Čáslava se rozloučili s reprezentačními kariérami.

Petr Čáslava se stal dalším zkušeným hráčem, který se po konci extraligové kariéry rozhodl působit...

Další z rubriky

Jágr popichuje Cháru: Máš štěstí, že jsem podepsal v Kladně

Jaromír Jágr (vpravo) si zahrál se Zdeno Chárou v roce 2013

Víte, kdo bude v novém ročníku hokejové NHL nejstarším hráčem? Odpověď je Zdeno Chára. Slovenský...

Ukázal jsem, že umím dávat góly, tvrdí uzdravený Kaše

Ondřej Kaše z Anaheimu se raduje z gólu s fanoušky.

Není tak nápadný, ale produktivitou už patří mezi nejúspěšnější Čechy v NHL. Rozlet hokejisty...

Kritizoval bandu blbců, Rusy i Hertla. A v 85 letech expert pokračuje

EXTRAVAGANTNÍ IKONA. Populární hokejový analytik Don Cherry je známý svými...

Ta zpráva poslední dny v zámoří rezonovala možná ještě víc než hráčské rošády v NHL. A nešlo v ní o...

Letní pohledy ke stažení: Vytiskněte, vymalujte a pošlete
Letní pohledy ke stažení: Vytiskněte, vymalujte a pošlete

Chcete někomu udělat radost pohledem, který domalujete a vybarvíte s dětmi? Připravili jsme celou sérii, kterou si zdarma stáhnete. Využít ji mohou i účastníci našeho Letního kolotoče.

Najdete na iDNES.cz