Co dokáže sebevědomí. Kovboj z Calgary povstal a je k neporažení

Connor McDavid z Edmontonu v šanci před brankářem Calgary Brianem Elliottem. | foto: AP

13 2017
Idylu na dovolené v Chorvatsku mu rozčísl noční telefonát. Vyměnili jsme tě do Calgary, dozvěděl se. Kanadský gólman Brian Elliott už neusnul. Tolik se těšil na nové angažmá, konečně se měl stát právoplatnou brankářskou jedničkou. Jenže se dlouho hledal, prakticky až do poloviny února. Teď hrdě vede vzpouru Flames, v tuto chvíli nejlepšího mužstva NHL.

Calgary neprohrálo už devětkrát za sebou a sebevědomě kráčí za vyrovnáním klubového rekordu. K němu chybí svěřencům kouče Glena Gulutzana už jen jediné vítězství.

K výtečným výsledkům přispívají mnozí: talentovaný Matthew Tkachuk, slušný Johnny Gaudreau i kapitán Mark Giordano. „Nechceme být týmem jedné lajny,“ tvrdí Michael Frolík, další z důležitých mužů Flames.

Tím klíčovým je ovšem někdo jiný. Klubu z kraje kovbojů a ropných polí rozhodující měrou pomáhá právě Elliott.

Jeho forma konečně vzplála.

Zkušený gólman už nevysedává na střídačce a se zachmuřeným výrazem nesleduje, jak se mezi třemi tyčemi ohání jeho náhradník Chad Johnson.

Fotogalerie

To on, dlouholetá opora St. Louis Blues, přece přišel, aby ukončil pátrání po nástupci Miikky Kiprusoffa, finské brankářské legendy, která NHL opustila ověnčena několika prestižními trofejemi.

Kiprusoff kdysi v Calgary zastínil Romana Turka a od té doby byl největší hvězdou Flames. Byl nesmírně populární, jeden pár dokonce podle jeho přezdívky pojmenoval svého syna. Odchod „Kippera“ v roce 2013 odstartoval zdánlivě nekonečné hledání schopného následovníka.

Pohořeli mnozí. A ani Elliott nezačal přesvědčivě. Do Calgary se přitom těšil, už se viděl, jak v novém městě vychovává malého syna Owena. Po loňské výměně s nadsázkou glosoval: „Malý kovboj je na cestě.“

Štěstí v osobním životě ovšem zprvu nedoprovázely dobré výkony na ledě. Elliott dočasně prohrál souboj s Johnsonem.

Nevyhrával zápasy, spoustu z nich sledoval mimo mantinely.

Pak stačilo, aby v únoru dvakrát za sebou zvítězil a najednou se vše zlomilo. „U gólmanů je to o sebevědomí,“ tvrdí Jordan Sigalet, brankářský kouč Flames. „Na Elliotovi je to jasně vidět.“

Zase vyzývá střelce sebevědomým vyjížděním na hranu brankoviště, zmenšuje úhly, místy působí nepřekonatelně.

Vychytal osm z devíti calgarských výher v řadě, od února nakupil více vítězství než kdokoliv jiný. Zásluhy ovšem odmítá. „Máme tu skvělou partu. Jako gólman vše vidím z jiné perspektivy. Sleduji všechny kluky před sebou a jsem opravdu hrdý, že přesně dodržují to, o čem jsme se předtím bavili celou sezonu.“

Elliott si za fungujícím mužstvem připsal minulý týden dvě nuly za sebou. Osmi triumfy po sobě v jediné sezoně se blýskl jako první brankář Flames od roku 1993. Ano, stejnou sérií se nemůže pochlubit ani Kiprusoff.

Zprvu utrápená posila najednou táhne podceňovaný klub do play-off. Probdělá noc v Chorvatsku se nejprve změnila v noční můru, nyní ovšem přišla idyla.

Nerozčísne ji ovšem v létě další telefon? Elliottovi končí smlouva a jeho budoucnost v Calgary je stále nejistá.

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Čiliakův návrat do Komety se přiblížil. Mám nabídku z Česka, přiznal

Brankář Marek Čiliak v dresu slovenského národního týmu na mistrovství světa

Návrat Marka Čiliaka do Komety Brno se přiblížil. Slovenský hokejový brankář, který aktuálně chytá...

Stanley Cupem to neskončilo. Kempný dře a patří mezi nejlepší beky NHL

Michal Kempný (vlevo) a Alexej Ovečkin z Washingtonu se radují z gólu v duelu s...

Zhruba před rokem pochyboval, zda vůbec stačí na NHL. Smiřoval se s tím, že dokončí sezonu a vrátí...

Utrápená sezona pro Flyers i Voráčka. Změní po osmi letech působiště?

Jakubu Voráčkovi ani jeho Philadelphii se v této sezoně vůbec nedaří.

Hokejisté Philadelphia Flyers prožívají bídný ročník, tým sužuje krize v brankovišti a fanouškům na...

Mrázek vychytal výhru, Frolík bodoval potřetí za sebou

Brankář Caroliny Petr Mrázek sleduje puk, před ním blokuje střelu spoluhráč...

VIDEO Hokejový brankář Petr Mrázek v neděli pochytal 20 z 23 střel Nashvillu a přispěl k vítězství...

Krejčí s Pastrňákem zařídili vyrovnání, Gudas s Voráčkem asistovali

David Krejčí (dole vlevo) slaví s bostonskými spoluhráči svůj gól. Mezi...

VIDEO České útočné duo Bostonu bylo v hokejové NHL opět vidět. V pondělí za asistence Davida Pastrňáka...

Další z rubriky

Utrápená sezona pro Flyers i Voráčka. Změní po osmi letech působiště?

Jakubu Voráčkovi ani jeho Philadelphii se v této sezoně vůbec nedaří.

Hokejisté Philadelphia Flyers prožívají bídný ročník, tým sužuje krize v brankovišti a fanouškům na...

Frolík a Rittich byli hvězdami zápasu. Kaše, Hronek a Simon asistovali

Michael Frolik a Oliver Kylington slaví gól Calgary.

VIDEO Útočník Michael Frolík (1+2) a brankář David Rittich (kryl 24 z 27 střel) byli mezi třemi hvězdami...

Obránce Rutta byl v NHL vyměněn z Chicaga do Tampy

Jan Rutta (vlevo) a Gustav Forsling z Chicaga sledují záznam akce v zápase s...

Český obránce Jan Rutta se stěhuje v NHL z Chicaga do Tampy, která vede tabulku základní části....

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Najdete na iDNES.cz