Slzy v NHL. Našlo bídné Toronto v gólmanském nováčkovi nového hrdinu?

Ani Garret Sparks nevěřil, co se mu povedlo. Při premiéře v NHL za Toronto vychytal čisté konto. | foto: AP

2 2015
Z bídného zápasu dvou mizerných týmů NHL vzešel nevšední a vpravdě dojemný příběh. Jeho hrdinou se stal hubený čahoun, jehož příjmení znali jen skutečně zasvěcení hokejoví fanoušci. Garret Sparks.

Jako 95. muž nastoupil v brance slavných Toronto Maple Leafs, coby první z nich v premiéře vychytal nulu a přispěl k vítězství 3:0 nad Edmontonem. „Všechno šlo podle plánu,“ žertoval 22letý zelenáč v obklíčení reportérů v kabině.

To už mu kapku otrnulo. Už s ním necloumaly emoce, jež ho přemohly při rozhovoru s blonďatou konferenciérkou hned poté, co jej vyhlásili hlavní hvězdou večera.

Jak se cítíte? „Ani to nedokážu popsat... Ani to nedokážu popsat.“

Víte, že se v historii Leafs ještě nikomu nepovedlo, co jste zvládl vy? Je to skvělé! „Děkuju. Děkuju!“

Víc ze sebe za hromového řevu diváků v Air Canada Centre nevysoukal. Užasle kroutil hlavou, zvedal obočí, sklonil hlavu, schoval rudnoucí tvář a rozmazal si po ní slzy.

Půlminutka rozbouřených vášní přitáhla zejména v zámoří velkou pozornost. Stejně bezprostředně zapůsobil při podobném interview u ledu před dvěma lety Tomáš Hertl, útočník San Jose. „Tohle je sen. Sen, ne skutečnost. Jsem šťastný. Bláznivý. Nevím. Velký zápas. Je to sen. Žádná realita,“ říkal do mikrofonu lámanou angličtinou po fantastickém čtyřgólovém představení proti NY Rangers.

Kdo je Sparks

  • Jako 25. brankář v dějinách vychytal ve své premiéře v NHL nulu.
  • Nedokázal to před ním žádný z gólmanů Toronto Maple Leafs.
  • Poslední čtyři gólmani, kterým se to povedlo, byli Američani.
  • Sparkse si Toronto vybralo až v posledním, sedmém kole draftu 2011 (jako číslo 190).
  • Leafs ho povolali z farmy Toronto Marlies, kde patřil ke hvězdám AHL. Může hrát i ve středu ve Winnipegu.

Nevěřícně se usmíval. Mával mamince a přítelkyni na tribunu a volal na ně česky: „Ahoj!“

Rodiče měl předevčírem v hale taky Sparks. Chlapík z předměstí Chicaga jim je nesmírně vděčný za veškerou podporu. Ač anglicky přirozeně umí, v daném okamžiku se nezmohl na kloudnou odpověď.

Není divu. Vždyť přesně před rokem se potloukal v ECHL, až třetí nejvyšší zámořské hokejové soutěži, z níž je do nóbl NHL proklatě daleko. Na přelomu listopadu a prosince 2014 se prokousával úmorným turné, během něhož s mužstvem Orlando Solar Bears (Sluneční medvědi z Orlanda) putoval autobusem, přespával v levných motelech a měsíc se nepodíval domů.

Nyní mu osud nabídl přepychovou příležitost. Při zranění jednoho kolegy (Reimera) a zoufalé výkonnosti druhého brankáře (Berniera) byl coby hvězda farmářské ligy AHL povolán do Toronta.

Debut zvládl znamenitě. Jistě, dvě střely soupeřů z Edmontonu břinkly o tyčku. Z dalších 24 ran ovšem nepustil ani jedinou. Odborníci jeho styl považují za nevybroušený, on však v pondělí na jasně ozářené scéně vypadal klidně.

Příznivcům klasického klubu, založeného 26. listopadu 1917, připravil výjimečný zážitek. Leafs je totiž v poslední době týrají sériemi trapných porážek. V uplynulých deseti sezonách se jen jednou protlačili do play-off a hned vypadli v 1.kole. Na Stanley Cup čekají od jara 1967.

Brankář Toronta Garret Sparks maří jednu z šancí Edmontonu.
Ani po téhle šanci Edmontonu brankář Toronta Garret Sparks neinkasoval.
Brankář Garret Sparks přijímá gratulace od spoluhráčů z Toronta, jedním z nich...

A tak se radují i z maličkostí. Třeba z toho, jak se Sparks zapsal do dějin. „Hokej tu hrají dost dlouho, takže je to fakt pecka,“ prohlásil.

Novinář James Mirtle z listu Globe and Mail napsal v pondělí večer na Twitter: „Do sportbaru vedle arény právě přišel týpek v dresu Garreta Sparkse. Koupil si ho po zápase.“

Toronto vřele přivítalo spasitele z prostých poměrů. I kdyby pro Maple Leafs zachránil jen jedno utkání, stálo to za to.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Chytil byl mezi střelci

Filip Chytil z NY Rangers během zápasu s Chicagem.

VIDEO Den po těsné prohře s Philadelphií si hokejisté Bostonu spravili chuť vítězstvím 5:2 nad St. Louis,...

Rittich přišel o vítěznou sérii, Voráček slavil v souboji s Pastrňákem

David Pastrňák (vlevo) z Bostonu prostřelil obránce Radka Gudase (vlevo) i...

VIDEO Po pěti vychytaných výhrách v řadě se hokejový brankář David Rittich ve středečním duelu NHL...

Kovalčuk dostal v NHL druhou šanci. A vypadá dobře, chválí ho kouč LA

Ilja Kovalčuk v dresu LA Kings

Los Angeles Kings si už zoufalo, jaký že to v létě udělalo přehmat, když podepsalo tříletou smlouvu...

Budějovice přehrály v první lize vedoucí Jihlavu, Vsetín vyhrál v Kadani

Momentka z prvoligového utkání Jihlava - České Budějovice

Hokejisté Českých Budějovic porazili ve šlágru 47. kola první ligy vedoucí Jihlavu 4:2, jejíž...

Kolik že ti je? Když do hokejové extraligy naskakují ti nejmladší

Karlovarský brankář Jan Bednář si proti Třinci připsal extraligovou premiéru v...

V neděli si 16letý Jan Bednář v Chebu poskládal hokejovou výstroj a vlakem vyrazil přes celou...

Další z rubriky

Hertl nastřílel proti Pittsburghu hattrick, Palát trefil výhru pro Tampu

Tomáš Hertl ze San Jose slaví třetí gól v zápase s Pittsburghem.

Tomáš Hertl se v NHL podílel hattrickem na výhře hokejistů San Jose nad Pittsburghem 5:2 a stal se...

Rittich přišel o vítěznou sérii, Voráček slavil v souboji s Pastrňákem

David Pastrňák (vlevo) z Bostonu prostřelil obránce Radka Gudase (vlevo) i...

VIDEO Po pěti vychytaných výhrách v řadě se hokejový brankář David Rittich ve středečním duelu NHL...

Krejčí třemi asistencemi režíroval výhru, Chytil byl mezi střelci

Filip Chytil z NY Rangers během zápasu s Chicagem.

VIDEO Den po těsné prohře s Philadelphií si hokejisté Bostonu spravili chuť vítězstvím 5:2 nad St. Louis,...

Najdete na iDNES.cz