Atlanta: stále na začátku

Atlanta - Po třech letech v NHL je Atlanta znovu na začátku. Loňská sezóna byla z hlediska jejího umístění nejhorší v krátké klubové historii a tak vedení v létě provedlo několik rázných kroků, které by reputaci jižanského mužstva měly znovu napravit.
Výsledek v loňské sezóně: Základní část: 56 bodů, 15.místo ve Východní konferenci

Ten nejrychlejší způsob, jak posílit sestavu, většinou něco stojí. Thrashers ale v létě rozhodně nešetřili prostředky a na trhu volných hráčů získali útočníka Vjačeslava Kozlova a dva zkušené obránce Richarda Šmehlíka a Uwe Kruppa. V trejdu s Ottawou pak do týmu přišel další útočník Shawn McEachern.

Tato rázná politika měla své opodstatnění, protože z hlediště Phillips Areny, kde mužstvo hraje, v posledních dvou sezonách houfně ubývalo diváků. V některých zápasech loňské sezóny opravdu nezbýval důvod, proč na tribunách zůstávat; jednou z mála světlých výjimek byla dvojice nováčků Ilja Kovalčuk, Dan Heatley.

Kovalčuk byl dlouho nejvážnějším kandidátem na zisk Calderovy trofeje pro nejlepšího novice, pak si však 16 zápasů před koncem základní části poranil rameno a sošku nakonec přebíral Heatley, který nasbíral úctyhodných 67 bodů (26+41).

Klub také v letní přestávce jasně deklaroval, s kým počítá do branky. S veteránem Damienem Rhodesem Atlanta rozvázala smlouvu a odpovědnost týmové jedničky definitivně svěřila Milanovi Hniličkovi. Záda mu bude krýt Fin Passi Nurminen, který se objevil i v národním výběru na ZOH v Salt Lake City.

Thrashers asi sotva poskočí oproti loňskému roku o deset míst v tabulce, ale ochota vedení investovat do kvalitních hráčů by měla alespoň přilákat zpátky fanoušky. A kdo ví, třeba nové tváře v sestavě natolik zvednou celkovou morálku mužstva, že se od něj nakonec ještě dočkáme překvapení.

Čeští hráči zblízka

Milan Hnilička v loňské sezóně podával rozhodně lepší výkony, než jaké ukazují jeho statistiky. K jeho smůle měla totiž Atlanta v minulé sezóně nejhorší obranu z celé NHL.

To se rozhodně pokusí změnit Richard Šmehlík, který po devíti letech opustil svůj zatím jediný klub v NHL Buffalo a otevírá novou kapitolu hokejového života. Rozvážný, spolehlivý odchovanec Vítkovic dostane na starost hlavně pořádek v obranné zóně.

Ofenzivnější František Kaberle se chopil v obraně vůdčí úlohy a v loňské sezóně byl s 25 body (5+15) ze svých kolegů nejproduktivnější.  Výraznější výkony se čekají od útočníka Patrika Štefana. V přípravném kempu za ním přišel trenér Curt Fraser a stručně mu sdělil: "Přišel tvůj čas."

Víc říkat nemusel. Nejvýše zvolený hráč na draftu 1999 v posledních třech letech nikdy nenastřílel víc než 10 branek. Kamil Piroš si v ústranní zájmu o jeho klub v pohodě odehrál loni  8 zápasů a letos se bude prát o místo v sestavě. Libor Ustrnul a Zdeněk Blatný, dva juniorští mistři světa z Moskvy, patří k černým koňům vedení, jejich kroky však nejspíš znovu povedou na farmu.


Brankáři: Milan Hnilička, Passi Nurminen, Norm Maracle
Obrana: František Kaberle, Uwe Krupp, Richard Šmehlík, Yanick Tremblay, Daniel Tjarnquist, Chris Tamer, Andy Sutton, Libor Ustrnul, Zdeněk Blatný, Kirill Safronov, Mike Weaver, Dan Snyder, Brad Tapper
Levé křídla: Ilja Kovalčuk, Shawn McEacchern, Sláva Kozlov, Andreas Karlsson, Jeff Cowan
Centři: Patrik Štefan, Tony Hrkac, Kamil Piroš, Pascal Rheaume, Chris Herperger, Jurij Bucajev
Pravá křídla: Dany Heatley, Luboš Bartečko, Tomi Kallio, Per Svartvadet, Jeff Odgers

DůLEŽITÁ SEZÓNA : Brankář Milan Hnilička je v zámoří poprvé označován za týmovou jedničku.