Jeho excelence Ovečkin, nejlepší možný ruský velvyslanec ve Washingtonu

Poprvé v historii NHL se stalo, že tým vyhrál s ruským kapitánem. Dokázal to Alexandr Ovečkin. | foto: AP

9 2018
Už se zdálo, že Ovečkinova chvilka božské slasti, nebetyčné hokejové slávy a povznášejícího zadostiučinění prostě nenastane. V časovém okně příležitosti, jež bylo pro Washington Capitals v minulých sezonách otevřeno dokořán, zůstala jen škvírka. O Stanley Cup se hlásili žhavější favorité.

Capitals tentokrát před uzávěrkou přestupů neverbovali výrazné posily. Z Moskvy pocházející mašině na góly táhne na třiatřicet a jako železnou kouli za sebou vlekla tíživou pověst nedospělého solitéra, který v rozhodujících bitvách selhává.

Fotogalerie

O to mocnější nadšení jím cloumalo ve čtvrtek v Las Vegas, kde si jako první ruský kapitán v dějinách konečně zavzpíral s tradiční stříbrnou trofejí. Dal pusu ženě Nastě, nadzvedl z ledu Teda Leonsise, majitele Capitals, objímal své druhy.

„Jsem nejšťastnější člověk na světě,“ říkal ve stavu naprosté blaženosti po výhře 4:3 nad domácími Golden Knights v pátém finále.

Nejspíš nelhal. Vždyť se svou paní čeká prvního potomka. Stal se králem střelců v základní části NHL i v play off. Převzal Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího borce Stanley Cupu. A hlavně pomohl zahnat zlé duchy, kteří 44 let škodili klubu z americké metropole.

„Lidi, skočte si pro pivo nebo něco takového. A začněte slavit. My to dokázali!“ vyzýval přes televizní kameru fanoušky, kteří na první triumf čekali ještě déle než on. Doma, v barech, na ulici či v totálně zaplněné domácí aréně ve washingtonské Čínské čtvrti svírali pěsti, modlili se, vzdychali a křepčili radostí jako nejpomatenější z pošetilců.

Hlavní město USA nepamatuje takové sportovní oslavy od ledna 1992, kdy fotbaloví Redskins ovládli Super Bowl. I proto je při současných chladných politických vztazích mezi jeho vlastí a zemí, kde si s hokejkou a bruslemi stihl vydělat skoro sto milionů dolarů, nejlepším možným ruským velvyslancem ve Spojených státech amerických.

Dostával drsné kapky

Když prezident Vladimir Putin ve čtvrtek při proslovu k národu tvrdil, že Rusko míří od vítězství k vítězství, kdekdo udiveně pozvedl obočí. Není ovšem pochyb o hrdinském počinu jednoho z jeho nejoblíbenějších sportovců a taktéž jeho zavilého podporovatele.

Věrní příznivci v Evropě, Asii či zámoří milují Ovečkina ještě víc. Kritici ztichli. Odborníci chválí.

„Naši hru zbožňuje, dělá jí reklamu tady i v Rusku. A někdy dostával dost drsné kapky,“ řekl rekordman Wayne Gretzky pro stránku The Athletic a připomněl, že Capitals s Ovečkinem předtím nikdy nepřekročili druhé kolo.

„Porážky ale nesl jako chlap. Nesváděl chyby na ostatní. Přijal odpovědnost, podobně jako to dělali Steve Yzerman, Mark Messier nebo Gordie Howe. I proto si Stanley Cup zaslouží.“

Na poslední finále se v Las Vegas přišel podívat Jaromír Jágr, jenž „Alexandra Velikého“ také velebil: „Bez skvělých spoluhráčů by nevyhrál. Ale je fakt, že takhle válet jsem ho neviděl snad deset let. Zdál se mi rychlejší a silnější. Dělal vše, co má správný tahoun dělat.“

Dřív do Ovečkina tepali, že se nevrací. Že se pro soupeře stal příliš čitelným. Že se nestará o tým. Že sabotuje práci trenérů - mezi lety 2011 a 2014 se v Capitals vystřídali čtyři.

Polibte si šos, pánové!

Až pod Barrym Trotzem dozrál ve vůdce. Podobně jako Mike Modano nebo Steve Yzerman se okolo třicítky začal podřizovat mužstvu. Z jiskřivé superstar se proměnil v uznávaného lídra.

„Je zvláštní kapitán. Šéfuje nám jedinečným způsobem. Ale vždycky nás vede do boje,“ řekl o něm reportérům zadák Brooks Orpik.

Jako by chtěl Ovečkin svou dospělost názorně ukázat, v čase 57:23 se předevčírem vrhl do střely Colina Millera a zastavil ji kotníkem. Předtím pohotově skóroval, trefil tyčku, rozdal dva hity.

Mnoho Rusů jásá s ním. Propukla podobná mánie, jakou by patrně v Česku způsobil Jágrův triumf. Slavný hráč a trenér Boris Michajlov jej vyhlásil za nejlepšího ruského hokejistu všech dob.

Ovečkinův zvířecí řev po závěrečné siréně a při předávání Stanley Cupu oznamoval, že přece ukořistil stříbrný poklad, po němž tak ukrutně dychtil. Zametl s výtkou, že není vítězný typ. Hlavou mu určitě proběhlo, že si jeho kritici mohou políbit šos. V historických žebříčcích nejlepších hráčů rázem vyšplhal o pár pozic, možná až do Top 5.

Ale jako správný velvyslanec dodržel dekorum a řekl: „Nejde o mě. Celý tým si pohár zasloužil. Já mám jen štěstí, že jsem také odměněn.“

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Hadamczik: Vrána je psychicky zdrcený, potřeboval podržet

Alois Hadamczik pozoruje vnuky během utkání mezi Salcburkem a Kometou.

Uznává Kanadu za semifinálový výkon na šampionátu při výhře 5:1 nad Českem. A jen nerad Alois...

Hronek je nejlepším obráncem MS. S Voráčkem patří do All-Star týmu

Německý útočník Leon Draisaitl je bráněn českým obráncem Filipem Hronkem.

Obránce Filip Hronek a útočník Jakub Voráček se dostali do All Star týmu hokejového mistrovství...

Není náhoda, že v semifinále neumí Češi dát gól, smutnil střelec Zohorna

Tomáš Zohorna, jediný semifinálový střelec českého týmu.

Bratislava (Od našeho zpravodaje) Na šampionátu o něj v mixzóně nebýval příliš zájem. Až po sobotním semifinále se před ústy Tomáše...

Kanada - Finsko 1:3, Seveřané po osmi letech opakují bratislavské zlato

Radost, konfety, zlato, pohár. To vše si užívají finští hokejisté.

VIDEO Finští hokejisté získávají po osmi letech - opět v Bratislavě - zlaté medaile na mistrovství světa...

Česko - Kanada 1:5. Postup do finále byl daleko, zbývá bitva o bronz s Rusy

Skrumáž před bránou Kanaďana Matta Murrayho, na kterého padá po souboji s...

VIDEO Bratislava (Od našeho zpravodaje) Jako by ty semifinálové bitvy byly zakleté... Čeští hokejisté v ní na mistrovství světa opět...

Další z rubriky

Hokejový talent Lauko je desátým českým vítězem Memorial Cupu

Jakub Lauko (druhý zprava) se raduje se spolugráči z Rouyn-Noranda Huskies z...

Devatenáctiletý útočník Jakub Lauko se stal desátým českým vítězem hokejového Memorial Cupu. Trofej...

St. Louis slaví mečbol, San Jose ztratilo zraněné opory včetně Hertla

Joonas Donskoi ze San Jose si poranil rameno.

VIDEO Doslova katastrofický scénář nabral z pohledu hokejistů San Jose nedělní souboj proti St. Louis....

Hertlův gól San Jose nestačil, St. Louis domácí výhrou srovnalo sérii

Euforie fanoušků St. Louis po vítězství nad San Jose

VIDEO Zatímco na východě již Boston oslavil postup do finále Stanley Cupu po hladkém triumfu 4:0 na...

Najdete na iDNES.cz