Lotyši zpět mezi nejlepšími. Potrápí ve čtvrtfinále dalšího favorita?

Radost lotyšských reprezentantů v zápase s Norskem. | foto: Reuters

17 2018
Trefa Andrise Džerinše v utkání s Dány byla první a nakonec také jediná. Klíčový gól posunul Lotyše do čtvrtfinále mistrovství světa právě na úkor mimořádně zarputilých domácích hokejistů. Lotyšsko se tak po dlouhých devíti letech zařadilo znovu mezi nejlepších osm výběrů planety, teď ho čeká Švédsko.

Do play off světového šampionátu se lotyšský tým podíval naposledy v roce 2009 ve Švýcarsku. Mužstvo řídil ze střídačky Oleg Znarok (tehdy ještě jako Olegs Znaroks), v brance čapal Edgars Masalskis a kapitánské céčko nosil už zesnulý Karlis Skrastinš.

Fotogalerie

Od té doby skončili hráči pobaltské země nejlépe desátí, třikrát jim patřila 13. příčka. Na pražském šampionátu v roce 2015 je dokonce od sestupu zachránilo lepší vzájemné skóre s Rakouskem. 

Na letošní olympiádě si ani nezahráli, neprošli přes kvalifikaci.

Během turnaje v Kodani ale dali Lotyši na krizi zapomenout, i když ani do mistrovství světa nevstoupili svěřenci kanadského kouče Boba Hartleyho zrovna nejšťastněji. Ztráta bodu s Norskem a výprask od Finů nedávaly naději na velký úspěch.

Nečekaný zisk si zato Lotyšsko připsalo proti těžkým vahám, se Spojenými státy i Kanadou prohrálo až v nastavení. A v zásadním posledním střetnutí skupiny proti domácímu Dánsku vybojovali Lotyši nejúspornější možnou výhru 1:0.

Švédsko - Lotyšsko

Sledujte od 20.15 online.

„Blokovali jsme střely, hráli poctivě ve všech pásmech, táhli jsme za jeden provaz,“ chválil týmové nasazení útočník Ronalds Keninš. Tým se také držel na uzdě, co se týče disciplíny. Lotyšsko šlo proti Dánům do oslabení pouze jednou, i v něm podali bezchybný výkon.

„Navíc máme nejlepšího gólmana na světě,“ prohlásil Keninš o 24letém brankáři Elvisi Merzlikinšovi.

Ten skutečně září. V šesti duelech pustil za svá záda průměrně jen 1,19 gólu, úspěšnost necelých 95 % je také velkým příslibem.

„Je neskutečný. Ta vášeň, s jakou chytá... víte, že když uděláte nějakou chybu, on střelu chytí,“ pokračoval ve chvalozpěvu lotyšský forvard.

Lotyšský kapitán Roberts Bukarts se raduje ze svého gólu proti výběru Jižní...
Lotyšský kouč Bob Hartley gestikuluje v utkání s Jižní Koreou.
Lotyšský brankář Elvis Merzlikins slaví gól svého týmu proti Norsku.

Kromě jistoty v brance spoléhají Lotyši také na krajánky z české extraligy. Kapitánem je Roberts Bukarts, v týmu je také jeho bratr Rihards či obránce Ralfs Freibergs. Všichni tři oblékli v uplynulé sezoně dres Zlína. Z řad Hradce doplnili reprezentaci střelec postupového gólu Džerinš a bek Oskars Cibulskis.

Teď se tahle parta pokusí zaskočit dalšího z řady favoritů. Ve čtvrtfinále se Lotyši postaví Švédsku, jedinému týmu, který na šampionátu ani jednou neprohrál.

„Víme, že to bude souboj Davida s Goliášem. Ale nechceme se spokojit jen s postupem, budeme chtít vyhrát. Třeba se nám povede šokovat hokejový svět,“ představoval si trenér Hartley, který odkoučoval v NHL přes deset sezon.

Zaskočí skutečně Lotyši obhájce zlatých medailí? Utkání začíná ve čtvrtek v 20.15, sledovat jej můžete online.

Autor:

Sport v roce 2019

Rok 2019 přinese celou řadu globálních sportovních akcí. Světová atletika okusí nezvyklé podmínky v Kataru, basketbalový šampionát míří do Číny, Japonsko uspořádá MS v ragby. Český fanoušek bude náruživě sledovat hokejové MS na Slovensku.

Australian Open, Fed Cup, Davis Cup, SP v biatlonuLiga mistrů, Evropská liga, Tour de France, MS basketbalistů, MS v ragby, souhrn Sport 2019

Nejčtenější

Lepší než Rinne nebo Lundqvist. Rittich bodoval v zámořském žebříčku

Český brankář ve službách Calgary David Rittich inkasuje gól v utkání s...

Před sezonou se do žebříčku nejlepších gólmanů NHL nevešel vůbec, v její polovině je však mezi...

Kuriozita: někdejší klub KHL prohrál 20 zápasů v řadě, nemá ani na hokejky

Hokejisté Medveščaku Záhřeb se mohou při domácích zápasech spolehnout na

Jsou pro smích. Nebo spíš k pláči. Hokejový klub Medveščak Záhřeb prohrál v mezinárodní soutěži...

Šťastný za každé střídání. V NHL máš poslední šanci, spočítal si Radil

Lukáš Radil (uprostřed) ze San Jose se raduje poté, co překonal Davida Ritticha...

Stačilo mu málo. Spokojil by se klidně s rokem na farmě, kde by přičichl k hokejovému životu v...

Slovan není na prodej. Alespoň zatím, přešlapuje vedení tápajícího klubu

Brankář Slovanu Bratislava Marek Čiliak inkasuje gól v utkání s CSKA Moskva.

Kolem bratislavského hokejového klubu se toho děje spoustu, jen málo zpráv je ale v pozitivním...

Švéd se vzdal NHL i milionů. Nic jsem necítil, přiznal po úprku z Buffala

Patrik Berglund z Buffala (vlevo) a Ryan Dzingel z Ottawy v souboji o puk.

Ani ne po roce řeší klub Buffalo Sabres další případ hráče, který ztratil lásku k hokeji. Po...

Další z rubriky

Nemají zlato, neporazili ani Ameriku. Zklamání, shodují se Kanaďané

Zklamaný kapitán Kanady Connor McDavid s brankářem Curtisem McElhinneym po...

Dvě zlata a jedno stříbro. A pak krach. Kanadští hokejisté zažívají velký bol, po třech letech...

Nuda. Bez překvapení, žehrali fandové na MS. Vzpoura přišla zpod Alp

Švýcarský kapitán Raphael Diaz (v červeném) podává ruku švédským hokejistům,...

Ta dvě místa dělí od sebe nějakých sedm kilometrů. A kromě Kodaně mají ještě něco společného....

Švýcarské déjà vu. Kruté, brutální, mluví stříbrní medailisté o porážce

Zklamaní hokejisté Švýcarska, zcela vpravo kapitán Raphael Diaz.

Hlavou se mu mihlo, jak zdrcený stál na ledě stockholmské haly Globen a sledoval, jak Švédům...

Najdete na iDNES.cz