Lotyši zpět mezi nejlepšími. Potrápí ve čtvrtfinále dalšího favorita?

Radost lotyšských reprezentantů v zápase s Norskem. | foto: Reuters

17 2018
Trefa Andrise Džerinše v utkání s Dány byla první a nakonec také jediná. Klíčový gól posunul Lotyše do čtvrtfinále mistrovství světa právě na úkor mimořádně zarputilých domácích hokejistů. Lotyšsko se tak po dlouhých devíti letech zařadilo znovu mezi nejlepších osm výběrů planety, teď ho čeká Švédsko.

Do play off světového šampionátu se lotyšský tým podíval naposledy v roce 2009 ve Švýcarsku. Mužstvo řídil ze střídačky Oleg Znarok (tehdy ještě jako Olegs Znaroks), v brance čapal Edgars Masalskis a kapitánské céčko nosil už zesnulý Karlis Skrastinš.

Fotogalerie

Od té doby skončili hráči pobaltské země nejlépe desátí, třikrát jim patřila 13. příčka. Na pražském šampionátu v roce 2015 je dokonce od sestupu zachránilo lepší vzájemné skóre s Rakouskem. 

Na letošní olympiádě si ani nezahráli, neprošli přes kvalifikaci.

Během turnaje v Kodani ale dali Lotyši na krizi zapomenout, i když ani do mistrovství světa nevstoupili svěřenci kanadského kouče Boba Hartleyho zrovna nejšťastněji. Ztráta bodu s Norskem a výprask od Finů nedávaly naději na velký úspěch.

Nečekaný zisk si zato Lotyšsko připsalo proti těžkým vahám, se Spojenými státy i Kanadou prohrálo až v nastavení. A v zásadním posledním střetnutí skupiny proti domácímu Dánsku vybojovali Lotyši nejúspornější možnou výhru 1:0.

Švédsko - Lotyšsko

Sledujte od 20.15 online.

„Blokovali jsme střely, hráli poctivě ve všech pásmech, táhli jsme za jeden provaz,“ chválil týmové nasazení útočník Ronalds Keninš. Tým se také držel na uzdě, co se týče disciplíny. Lotyšsko šlo proti Dánům do oslabení pouze jednou, i v něm podali bezchybný výkon.

„Navíc máme nejlepšího gólmana na světě,“ prohlásil Keninš o 24letém brankáři Elvisi Merzlikinšovi.

Ten skutečně září. V šesti duelech pustil za svá záda průměrně jen 1,19 gólu, úspěšnost necelých 95 % je také velkým příslibem.

„Je neskutečný. Ta vášeň, s jakou chytá... víte, že když uděláte nějakou chybu, on střelu chytí,“ pokračoval ve chvalozpěvu lotyšský forvard.

Lotyšský kapitán Roberts Bukarts se raduje ze svého gólu proti výběru Jižní...
Lotyšský kouč Bob Hartley gestikuluje v utkání s Jižní Koreou.
Lotyšský brankář Elvis Merzlikins slaví gól svého týmu proti Norsku.

Kromě jistoty v brance spoléhají Lotyši také na krajánky z české extraligy. Kapitánem je Roberts Bukarts, v týmu je také jeho bratr Rihards či obránce Ralfs Freibergs. Všichni tři oblékli v uplynulé sezoně dres Zlína. Z řad Hradce doplnili reprezentaci střelec postupového gólu Džerinš a bek Oskars Cibulskis.

Teď se tahle parta pokusí zaskočit dalšího z řady favoritů. Ve čtvrtfinále se Lotyši postaví Švédsku, jedinému týmu, který na šampionátu ani jednou neprohrál.

„Víme, že to bude souboj Davida s Goliášem. Ale nechceme se spokojit jen s postupem, budeme chtít vyhrát. Třeba se nám povede šokovat hokejový svět,“ představoval si trenér Hartley, který odkoučoval v NHL přes deset sezon.

Zaskočí skutečně Lotyši obhájce zlatých medailí? Utkání začíná ve čtvrtek v 20.15, sledovat jej můžete online.

Autor:

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku

Švýcarská města Curych a Lausanne budou od 8. do 24. května 2020 hostit 84. hokejové mistrovství světa. Šampionát se ve Švýcarsku uskuteční poprvé od roku 2009

Marko Anttila, Anthony Mantha, Mark Stone, Jonathan Marchessault Jan Kovář, Jakub VoráčekMichael FrolíkKaapo Kakko, William Nylander, Nikita Kučerov

Nejčtenější

Nedomanský vstoupí do hokejové Síně slávy, Eliáš zůstal mezi čekateli

Václav Nedomanský vstoupil v roce 2002 do Síně slávy slovenského hokeje.

Někdejší útočník Václav Nedomanský bude 12. listopadu uveden do hokejové Síně slávy v Torontu....

Hokejový Litvínov dotvořil obranu, dohodl se s Kubátem a Jánošíkem

Litvínovský trenér Jiří Šlégr a obránci Karel Kubát (vlevo) a Adam Jánošík...

Rekonstrukce litvínovské obrany završena. Hokejová Verva udržela ofenzivního beka Karla Kubáta,...

Šolc u zlínských hokejistů nečekaně končí. Je to komplikace, říká Hosták

Martin Hosták, generální manažer hokejového Zlína.

Extraligoví hokejisté Zlína jsou bez sportovního manažera. Jeden z jednatelů klubu, Jiří Šolc,...

Další velké jméno pro hokejovou Spartu: přichází útočník Kvapil

Marek Kvapil s generální manažerkou Sparty Barborou Snopkovou Haberovou

Hokejová Sparta zbrojí na novou sezonu a po Michalu Řepíkovi získává další zvučnou posilu do útoku....

Hrozí krach? Slovan je stále bez peněz a město ho chce vyhodit ze stadionu

Stadion Ondreje Nepely, Bratislava

Na konci května oznámili, že končí v KHL. A že se kvůli ekonomickým důvodům vracejí do slovenské...

Další z rubriky

Zlatí Švédové přiletěli domů. Už se připravují na zlatý hattrick

Švédský útočník Filip Forsberg se „koupe“ ve zlatých konfetách.

Švédští hokejisté se po odpoledním návratu z mistrovství světa v Dánsku, kde dobyli jedenácté zlato...

Komické helmy Jeřábka pobavily. Nechtěl jsem tomu věřit, říká rozhodčí

Kamerové zařízení na přilbách rozhodčích během hokejového mistrovství světa v...

VIDEO Nešlo si toho nevšimnout. Obrovská zařízení na přilbách hlavních rozhodčích vytvářela během...

Nuda. Bez překvapení, žehrali fandové na MS. Vzpoura přišla zpod Alp

Švýcarský kapitán Raphael Diaz (v červeném) podává ruku švédským hokejistům,...

Ta dvě místa dělí od sebe nějakých sedm kilometrů. A kromě Kodaně mají ještě něco společného....

TEST PLEN: Deset miminek jim dalo pořádně zabrat
TEST PLEN: Deset miminek jim dalo pořádně zabrat

Maminky z eMimina otestovaly nové plenky Pampers z řady Premium care. Nejmenší miminka i větší batolata je podrobila důkladnému zkoumání. Prošly Pampersky zátěžovým testem?

Najdete na iDNES.cz