Králové produktivity Mertl a Gulaš - bez sebe ani bod. A co play off?

Útočníci Milan Gulaš (vpravo) a Tomáš Mertl vládnou extraligovým statistikám a jsou oporou vedoucí Plzně. I proto nechybějí v olympijské nominaci | foto: Ladislav Němec, MAFRA

5 2018
Byl to možná nejzajímavější moment nedělního večera v Plzni - dotknou se ho? Anebo zvítězí pověrčivost a nepolaskají se s ním? Plzeňští hokejisté se shlukli do chumlu a jen pozorovali, jak jeden z jejich trenérů Tomáš Vlasák přebírá Prezidentský pohár, který získává nejlepší tým základní části.

Poté se s ním indiáni, kteří zakončili dlouhodobou část nejvyšší tuzemské soutěže výhrou 3:2 nad Zlínem, hromadně vyfotili.

A tím to haslo.

Žádné emoce. Žádné křepčení. A hlavně žádné dotýkání poháru! Jako by skromná oslava – dá-li se to tak vůbec nazvat – naznačovala plzeňské rozpoložení: „Jsme rádi, ale o tu hlavní trofej v play off se teprve budeme bojovat!“

„Jako hráč jsem ten pohár získal dvakrát a vyfičel v prvním kole,“ upozornil další z plzeňských koučů Jiří Hanzlík.

Plzeňský asistent trenéra Tomáš Vlasák přebírá Prezidentský pohár pro vítěze...
Hráči Plzně pózují s Prezidentským pohárem pro vítězem základní části.

Jméno čtvrtfinálového soupeře se jeho svěřenci dozví nejdříve koncem týdne. Už teď je jasné, že do play off vstoupí Plzeň jako hlavní favorit. Jistě, hokej je kolektivní sport, v němž nelze velebit jen jednotlivce. Než zamířil do Švýcarska, pálil za Plzeň Kubalík. Konstantní výkony podával gólman Svoboda.

Dva borci se však vymykali. Milan Gulaš a Tomáš Mertl. Ti nejzásadněji přispěli k triumfu v základní části, kterou opanovali Plzeňští i před osmi lety. „Tehdy byli na ledě jedinečné osobnosti Martin Straka a Tomáš Vlasák. Teď vidím podobnost s Gulašem a Mertlem,“ postřehl někdejší plzeňský kouč Marian Jelínek. 

Přitom Gulaš s Mertlem jsou úplně jiní, což symbolizoval i nedělní společný týmový snímek. Zatímco Mertl se fotil propocený v dresu, Gulaš v civilu. Kurýruje zraněné vazy v koleni, které si přivodil v generálce na olympijské hry.

Leklá ryba a drzý syčák

Hokejové osudy nejproduktivnějších hráčů extraligy se nápadně podobají. Oba vyrůstali v Českých Budějovicích. Coby bažanti nakoukli do áčka, kde je tehdy cepoval současný reprezentační kouč Josef Jandač. „Mertlík byl Pepův oblíbenec, zatímco já dostával kouř,“ zavzpomínal nedávno 32letý Gulaš. „Měl jsem svoji hlavu, byl jsem namistrovanej. Jak bych to řekl... Prostě hovado.“

Zatímco Gulaš působil jako drzý suverén, o rok mladší Mertl byl naopak tichý plašan. „Byl trochu taková leklá ryba,“ popsal ho trenér Jandač. „Ale dospěli, vyzráli jako víno. Oběma pomohla cizina.“

Pardubice jsou ve čtvrtfinále. Liberec bude hrát v předkole se Spartou

I proto se z nich po třicítce stali stabilní reprezentanti, kteří se od loňska opět vídají denně v kabině. „Na Tomáše jsem tlačil celé léto, aby šel se mnou do Plzně,“ vzpomínal Gulaš, jak loni žhavil telefonní linky. „Zpětně jsem rád, že jsem se rozhodl pro Plzeň. Čísla mluví za všechno,“ usoudil i Mertl, který nasázel nejvíc gólů z celé extraligy. 

Ke 30 trefám přidal drobný centr i 26 asistencí. Gulaš nastřádal dohromady 61 (23+38) bodů a v Plzni věří, že stihne co nejdříve uzdravit poraněné vazy v koleni. 

„Nechci komentovat jeho zdravotní stav. Můžeme se splést a dopadne to jinak,“ pověděl kouč Hanzlík neurčitě. Tak to v play off chodí. Mlžit. Mlžit. A mlžit. „Ale na Gulaše čekám nejvíc,“ připustil Hanzlík.

Nejvíc na něj musí čekat Mertl. Možná i kvůli absenci prověřeného parťáka nepotvrdil na olympiádě roli nejproduktivnějšího hráče extraligy. Po návratu do Česka v posledních třech duelech nebodoval. „Může to být Milanem. Spolu víme, kdo kde jezdí, vyhovíme si,“ řekl.

Šušká se, že se Gulašovo zranění hojí poměrně rychle. I proto by mohl zasáhnout už do čtvrtfinálové série, což by pro Mertla i celou Plzeň byla výborná zpráva.

Autor:

Program extraligy 2019-2020

Nový ročník hokejové extraligy začíná v pátek 13. září a titul v něm bude obhajovat Třinec, který hned v prvním kole přivítá nováčka z Kladna.

MS hokejistů 2020 ve Švýcarsku, MS hokejistů do 20 let v Ostravě a Třinci

Nejčtenější

Ukončil kariéru, aby nemusel do Slovanu. Teď chce Kanaďan do NHL

Chris Stewart (80) z Buffala a Alex Petrovic (72) z Floridy si vyměňují...

Funkcionář bratislavského Slovanu čekal loni v říjnu na letišti ve Vídni marně. S cedulkou se...

Chybuju, ale nelituju, říká Šustr. Nyní ho čeká hledání čínského štěstí

Andrej Šustr z Anaheimu oslavuje svůj gól se spoluhráči.

Ještě během čtvrtka se vydá s rodiči na výlet do Edinburghu. Už v pondělí Andrej Šustr ale odletí...

Kladno má další posilu z Kanady. Přichází obránce Austin

Jaromír Jágr slaví společně s kladenskými spoluhráči gól v síti Českých...

Hokejisté extraligového nováčka Kladna získali do týmu další kanadskou posilu. Obranu Rytířů...

Francis přijal nový úkol. Postaví tým nováčkovi ze Seattlu

Ron Francis byl jmenován generálním manažerem nováčka NHL ze Seattlu.

Bývalý vynikající útočník Ron Francis byl představen jako první generální manažer hokejového týmu...

Bývalý kapitán Nashvillu Johnson spáchal sebevraždu, tvrdí policie

Greg Johnson v dresu Nashvillu

Bývalý kapitán hokejistů Nashvillu Greg Johnson, jenž zemřel 7. července ve 48 letech, spáchal...

Další z rubriky

Extraliga přichází o ikony. Proč není tolik výrazných hokejistů jako dřív?

Opět spolu. Martin Erat (vlevo) a Tomáš Plekanec na sledují ze střídačky dění...

Hokejová extraliga přichází každoročně o velká jména a ikony. Letos z ní zmizela další osmička...

Moje zodpovědnější generace. Více jsme se rvali, vzpomíná Kumstát

Petr Kumstát ze Sparty se raduje z gólu v utkání se Zlínem. S gratulací...

Po dvou protrápených sezonách ve Spartě nechtěl další podstupovat. Petra Kumstáta nezlákala ani...

Měl jsem i jiné nabídky, ale chtěl jsem se vrátit, říká hradecký Červený

Rudolf Červený (vpravo) z Hradce Králové si vede puk kolem Tomáše Klimenta z...

V minulé sezoně si Rudolf Červený vyzkoušel zahraniční angažmá, stihl dokonce dvě. Od nové sezony...

Advantage Consulting, s.r.o.
ŠANCE PRO ABSOLVENTY – STROJÍRENSTVÍ

Advantage Consulting, s.r.o.
Kraj Vysočina
nabízený plat: 25 000 - 28 000 Kč

Najdete na iDNES.cz