Allen, co není Woody. Ale ty filmy se mi líbí, říká plzeňský obránce

Conor Allen z Plzně vyrovnává na 2:2 v duelu se Spartou. | foto: ČTK

17 2019
Po Plzni každý den korzuje se svým psem, kterého si s sebou přivezl z Ameriky. A když má pár dnů volna, vyráží hokejový obránce Conor Allen na výlety. Se spoluhráčem Nickem Jonesem už takhle projeli třeba Berlín či Salcburk, šlapali po českých horách.

„Když už jsem v Evropě, snažím se ji poznávat. Jinak žiji normální život. Zajdu si na kávu, uvařím, vyvenčím psa, posedíme se spoluhráči. Chvíli jsem si v Česku zvykal, ale teď už jsem naprosto v pohodě,“ popisuje 29letý Allen.

Rodák z Chicaga prožil drtivou část kariéry doma. Na sedm zápasů nakoukl i do NHL v dresu New York Rangers, v AHL odehrál přes tři stovky utkání. Teprve loni se vydal do Evropy, sezonu dohrával v dresu německého Wolfsburgu. A v létě se přesunul do Plzně. S ní se teď chystá na čtvrtfinále proti Olomouci.

Splnila se očekávání, se kterými jste do Česka přicházel?
Žádná nebyla. Vůbec jsem netušil, co mohu od extraligy očekávat. Samozřejmě, mluvil jsem s pár lidmi, kteří v Česku hráli, ale reálnou představu jsem neměl. Musím říci, že je to velice kvalitní soutěž. Myslím, že i nedoceňovaná, protože v ní působí spousta skvělých hráčů.

Chvíli jste si zvykal i vy, po pár kolech vám patřil primát nejtrestanějšího hráče soutěže. V čem byl problém?
To bylo spíš tím, jak se ten jeden či dva zápasy vyvíjely. Bouchlo to ve mně, dostal jsem stopku. Poučil jsem se z toho. Na vině byla zpočátku i jazyková bariéra, s rozhodčími jsme se moc nechápali, každý to bral jiným směrem. Pak už jsem s nimi raději vůbec nemluvil, chtěl jsem předejít konfliktům. To je vše. Jsem emotivní hráč, ale emoce se snažím nasměrovat směrem k výkonu, nikoliv rozhodčím.

Jay Conor Allen z Plzně (vlevo) v souboji s Antonínem Honejskem ze Zlína.
Mladoboleslavský Lukáš Žejdl (vpravo) nahání Conora Allena z Plzně.

Bylo složité zvyknout si na život v Česku?
Nick (Jones) se k týmu připojil až v říjnu, takže chvíli ano, byla to trošku složitější cesta. Obchody nebo benzinové pumy fungují trošku jinak, než jsem zvyklý z domova. Učil jsem se za pochodu, ale pomohli mi i další kluci z týmu. Nejde o to, že by život v Evropě byl úplně jiný než v Americe, šlo spíš o maličkosti. Teď už jsem úplně v pohodě.

Stýská se vám po domově?
Hodně. Mám bratra a dvě sestry, s rodinou jsme v kontaktu prakticky každý den. Jediný problém je časový posun. Když dotrénuji, oni už spí, což je malinko frustrující. Ale rodina už tady za mnou v Čechách několikrát byla. Těším se zase na léto domů. Ale ne dříve, než bude hotová naše práce v play off.

Zámořští obránci, kteří hráli za hokejovou Plzeň

Jason Marshall (2004/05)
- dnes 48letý Kanaďan dorazil během výluky NHL, kde nakonec odehrál celkem 549 utkání. V Plzni v 11 zápasech zvládl gól a tři asistence, kariéru končil ve Frankfurtu.

Doug O´Brien (2009/10)
- důrazný borec, který měl na kontě i pět zápasů v NHL za Tampu. V 48 utkáních si připsal gól a dvě asistence. Ze Škody odešel na rok do Sparty, pak se vrátil do Kanady.

John Slaney (2010/11)
- další Kanaďan a protřelý mazák (282 utkání v NHL) v Plzni končil kariéru. Smolně, se dvěma otřesy mozku. V letech 2015 - 2017 dělal asistenta trenéra v Arizoně.

Nick St. Pierre (2010 - 2013)
- komplexní a elegantní bek, jedna z opor zlatého týmu 2013. Poté hrál v DEL za Krefeld, loni i EBEL za Klagenfurt. A pozor, nyní působí v Asijské lize v dresu japonského klubu Tohoku Free Blades!

Nick Jones (2017 - dosud)
- předloňská trefa, 28letý Američan přišel z Norska a okamžitě zapadl.

Co v Plzni postrádáte z amerického domova?
Kromě rodiny a přátel? Jen maličkosti, pár jídel či potravin, které zde neseženu. Jinak si život užívám, v Plzni je hezky. Samozřejmě skvělé pivo, i když ho moc nevypiju. Líbí se mi, že tady mohu vzít svého psa i do restaurace nebo do hromadné dopravy, cestovat s ním. V Americe s ním můžu vlastně jen na procházku nebo být doma.

Vyrůstal jste v Chicagu, kde je silná česká komunita. Měl jste možnost někoho poznat?
Neměl. Ale vím, že v Chicagu je výrazná česká i slovenská stopa. Je také v Iowě, odkud pochází moje maminka. Ale nedá se říci, že bych o Česku pochytil něco předtím, než jsem se sem dostal. I když, něco ano. Mám kamaráda, který žije už několik let v Praze. Byl jsem ho několikrát navštívit ještě předtím, než jsem podepsal smlouvu s Plzní.

Nedá mi to. Máte stejné příjmení jako legendární režisér Woody Allen. Znáte jeho filmy?
Jasně! Několik jich znám a mám je docela rád. Ale nejsme v příbuzenském vztahu, to jsem si zjišťoval... (smích) Jeho filmy jsou asi spíš pro starší generaci, takže k němu nemám nějaký výjimečný vztah. Ale když jsme u filmů, mám radost, že je u vás promítáte i v původním znění. V Německu, kde jsem hrál loni, jsou v kinech všechny filmy předabované... To bylo na nic.

Pojďme zpět k hokeji. V základní části jste si připsal devět branek, to je na obránce výborné číslo. Žene vás to dopředu odmalička?
Já jsem dokonce do patnácti let hrál v útoku, až pak jsem se přesunul do obrany. No, když o tom takhle mluvíte, asi se budu muset zamyslet nad svou defenzivní hrou... (úsměv) Pořád mě baví dávat góly, podporovat ofenzivu. Takže i těch uplynulých čtrnáct let, co jsem obránce, myslím hodně i na útok.

Conor Allen v dresu Plzně

V sezoně 2016/17 jste s týmem Grand Rapids Griffins dokráčel až k zisku Calder Cupu, slavil s českými parťáky Noskem, Frkem a Hronkem. Jak by současná Plzeň obstála v AHL?
Ano, myslím, že by obstála. Plzeň by hrála nahoře. Jsou tady skvělí hráči, máme výborného gólmana. Největší rozdíl by byl samozřejmě v tom, že za oceánem se hraje na užším kluzišti. A týmy v AHL mají většinou také vyšší věkový průměr, my máme v Plzni mladší tým. Musel by si v Americe zvyknout na náročnější fyzickou hru, ale jsem přesvědčený, že tenhle mančaft by se v AHL neztratil.

Fyzicky náročné to bude i ve čtvrtfinále proti Olomouci. Jak se na soupeře chystáte?
Fyzicky náročná je v play off série proti jakémukoliv soupeři. Tady je to zvýrazněné tím, že Olomouc má opravdu vysoké hráče. My se jim musíme vyrovnat v tvrdosti, urputnosti i nasazení. A pokud budeme proměňovat šance, ne jako v minulém utkání, kdy jsme jim z padesáti střel dali jediný gól, je to dobrý recept, jak proti nim uspět.

Co plánujete po sezoně? Přišel čas říci: Sbohem, Evropo?
V tuhle chvíli to ještě nevím. Ale moc nepočítám s tím, že bych Evropu opustil. Jsem v kontaktu s mým agentem, uvidíme, co bude. Ale teď si z další sezony ještě hlavu nelámu. Soustředím se na play off.

Autor:

Bodování

12

Milan Gulaš

Plzeň

11

Michal Birner

Liberec

8

Tomáš Mertl

Plzeň

Góly

5

Milan Gulaš

Plzeň

5

Tomáš Mertl

Plzeň

5

Tomáš Marcinko

Třinec

Klub Z V VP PP P SKÓRE BODY
1. Liberec 4 2 2 0 0 23:17 10
2. Vítkovice 5 2 1 2 0 15:14 10
3. K. Vary 4 3 0 0 1 16:10 9
4. Olomouc 4 2 1 1 0 10:6 9
5. Hr. Králové 4 3 0 0 1 16:14 9
6. Ml. Boleslav 4 1 2 0 1 12:8 7
7. Plzeň 4 2 0 1 1 18:17 7
8. Třinec 5 2 0 1 2 15:14 7
9. Kometa 4 1 1 1 1 7:6 6
10. Sparta 4 1 1 1 1 18:18 6
11. Litvínov 4 1 0 0 3 5:8 3
12. Pardubice 4 1 0 0 3 6:12 3
13. Kladno 4 0 0 1 3 10:21 1
14. Zlín 4 0 0 0 4 8:14 0

Nejčtenější

Sparta selhala v Liberci, Pardubice a Kladno potvrzují roli outsiderů

Liberecký Libor Hudáček (vlevo) posílá puk na branku Sparty, kterou hájí Matěj...

Ohromný kolaps předvedla ve 2. kole hokejové extraligy Sparta. Ta vedla na ledě silného Liberce 4:1, pak 6:2 a nakonec...

Kladno opět selhalo, Jágr nepomohl. Poprvé slaví Pardubice, Kometa padla

Kladenský útočník Jaromír Jágr před karlovarskou brankou.

Jaromír Jágr se po více než šesti letech objevil v hokejové extralize, štěstí svému Kladnu však nepřinesl. Dal sice...

Kometa srazila Spartu, v derby slaví Hradec. Kladno má první bod

Sparťanský brankář Jakub Sedláček (uprostřed) kapituluje v utkání s Kometou...

Karlovy Vary v Tipsport extralize poprvé prohrály - v Olomouci 2:3 - a na prvním místě tabulky je vystřídal Liberec...

ZVOLNĚNÍ: S mikrofonem za hokejem končí, sbohem mé dětství

Liberecký hokejista Petr Kolmann (vpravo) dojíždí pro puk okolo padajícího...

Hokejová extraliga má za sebou první dvě kola. Dva divoké zápasy Sparty, trápení Kladna i Pardubic, ale také dvě kola,...

Pardubická hokejová bída. Začalo to v roce 1995, tvrdí Pospíšil

Atmosféra v Pardubicích na barážovém utkání s Kladnem.

Bída už měla být pryč. Po baráži a těsně odvráceném sestupu z extraligy panoval v Pardubicích optimismus. Jenže...

Další z rubriky

Lakatoš nešetřil své bývalé spoluhráče. Takový je můj styl, řekl

Dominik Lakatoš

Vítkovický forvard Dominik Lakatoš nastoupil proti týmu, kde působil v předchozích čtyřech sezonách. Jenže ač jeho nový...

Kladno opět selhalo, Jágr nepomohl. Poprvé slaví Pardubice, Kometa padla

Kladenský útočník Jaromír Jágr před karlovarskou brankou.

Jaromír Jágr se po více než šesti letech objevil v hokejové extralize, štěstí svému Kladnu však nepřinesl. Dal sice...

Kometa srazila Spartu, v derby slaví Hradec. Kladno má první bod

Sparťanský brankář Jakub Sedláček (uprostřed) kapituluje v utkání s Kometou...

Karlovy Vary v Tipsport extralize poprvé prohrály - v Olomouci 2:3 - a na prvním místě tabulky je vystřídal Liberec...

Zámořský styl z Buffala může v Česku fungovat, myslí si sparťan Rousek

Lukáš Rousek (uprostřed) ze Sparty se raduje z vítězného gólu proti Třinci

Chytře se rozjel za dlouhým nahozením. Od brankáře odražený puk Lukáš Rousek dojel a nikým nebráněn pohodlně skóroval....

Testujeme barefoot boty: Jsou opravdu pohodlné, nebo z nich bolí nohy?
Testujeme barefoot boty: Jsou opravdu pohodlné, nebo z nich bolí nohy?

Někteří je vnímají jako výstřelek pro alternativně založené maminky. Fyzioterapeuti zase prohlašují, že nic lepšího pro nohy neexistuje. My jsme se je rozhodli otestovat na dvou kolegyních z kanceláře a zjistit, kde je pravda.

Najdete na iDNES.cz