Neděle 7. března 2021, svátek má Tomáš
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 7. března 2021 Tomáš

Býval postrachem NHL, teď hraje hokej v Chorvatsku. A je šťastný

  14:25
Kdysi obral Jaromíra Jágra o Maurice Richards Trophy pro nejlepšího střelce NHL. Jonathan Cheechoo, chlapík s indiánskými kořeny, tehdy v jediné sezoně nastřílel úžasných 56 gólů, zatímco Jágr v Rangers jen o dva méně.

Jonathan Cheechoo válí za Medveščak Záhřeb | foto: Profimedia.cz

Uplynulo osm let a Cheechoo je vděčný, že se může hokejem živit v Chorvatsku. Ano, čtěte správně, přesně v té zemi, kam každé léto jezdí miliony turistů na dovolenou k moři.

"Kdybyste mi to tehdy řekli, tak bych asi nevěřil. Ale vidíte, životní cesty zavedou každého někam jinam. A já si to užívám," říká Cheechoo, který v létě přijal nabídku od Medveščaku Záhřeb, nováčka Kontinentální ligy.

Je mu 33 let, takže toho má v hokejové kariéře ještě poměrně dost před sebou. Přitom ještě nedávno pomalu uvažoval o konci. Vždyť po zmiňované sezoně dostal v San Jose lukrativní kontrakt na 15 milionů dolarů, všichni čekali, že z něj bude velký kanonýr.

Zprvu to tak opravdu vypadalo. Cheechoo v následující sezoně dal velice solidních 37 branek, jenže pak to s ním šlo z kopce. I kvůli řadě zdravotních potíží: kanadský útočník řešil opakovaně trable s kolenem, trápila ho kýla, otřes mozku...

V KHL by ho chtěl každý

"Jonathan Cheechoo je hráč, kterého by v KHL chtěl mít v týmu každý," říká Mike Pelino, bývalý asistent trenéra v New Yorku Rangers, jenž nyní stejnou funkci vykonává v Magnitogorsku. Pod dalším Kanaďanem Mikem Keenanem.

"Je to klíčový hráč Záhřebu, který je velkým překvapením při své premiéře v KHL - drží se na místech zaručujících postup do play-off. Kdykoli se Jonathan objeví na ledě, je pro soupeře gólovou hrozbou. Je lídrem svého týmu," říká Pelino.

Až nakonec skončil v AHL. Tři a půl roku marně snil o návratu do NHL. Jednou byl blízko - Dallas mu dal šanci na zkoušce, ale neuspěl. On přesto zůstával pozitivní. "Až loni jsem byl konečně celou sezonu zdravý a v létě se mi ozval Medveščak," vypráví Cheechoo.

V tu chvíli vůbec neváhal, bral tuhle nabídku jako zajímavou životní zkušenost. I proto, že daleké Chorvatsko už znal. "S ženou jsme byli vždycky takoví cestovatelé, takže jsme tam předtím už byli. Rádi poznáváme jiné kouty světa. Když jsem dostal příležitost hrát tam hokej na vysoké úrovni, vůbec jsem neváhal."

Podle reportéra ESPN.com, který s ním dělal interview na utkání hvězd KHL v Bratislavě, vypadal Cheechoo opravdu šťastně. "Udělal jsem dobré rozhodnutí," pravil.

Pohled na statistiky mu dává zapravdu: ve 43 zápasech nastřílel 18 gólů, k nimž přidal 14 asistencí. "Chorvatsko je skvělá země, přestěhovali jsme se tam s celou rodinou. Záhřeb je fajn město, zažívám tam spoustu radosti i na ledě. Je to dobrá zkušenost a našemu týmu se naštěstí daří. Já z toho těžím."

Záhřeb hraje na stadionu pro 6 400 diváků. Cheechoo je sice ze zámoří zvyklý na vyšší návštěvy, ale v chorvatské metropoli zase zažívá opravdový kotel. Navíc má v mužstvu krajany: brankáře Barryho Brusta a obránce Kurtise Fostera.

"Náš tým v KHL teprve začíná, takže od nás nikdo moc nečeká. Máme také nejmenší rozpočet v lize, přesto hrajeme dobře a máme fakt dobrou partu," popisuje.

Dlouhé trápení z AHL, kde většina hráčů touží po NHL a tím pádem myslí především na sebe, je pryč. "Je to změna pro mě, mou manželku i dvouletého syna. Ten to v Chorvatsku miluje," říká Cheechoo, který si váží možnosti hrát proti hvězdám jako Radulov nebo Kovalčuk. "Jen to cestování je ubíjející..."

Mistrovství světa v hokeji 2021

MS 2021 se uskuteční od 21. května do 6. června v Lotyšsku. Spolupořadatelem mělo být i Bělorusko, ale z bezpečnostních důvodů bylo vyškrtnuto. Program MS 2021 začíná pro české hokejisty zápasem proti Rusku. Minulý rok se MS kvůli epidemii koronaviru neuskutečnilo, zlato z MS 2019 bude obhajovat Finsko.

  • Nejčtenější

Zápas Třince s Litvínovem byl odložen kvůli tragickému úmrtí manželky kapitána

Duel 50. kola hokejové extraligy mezi domácím Třincem a Litvínovem je na neurčito odložený. Slezský klub potvrdil, že...

Sparta a Plzeň rozdaly debakly, vyhrála i Boleslav. Olomouc přetlačila Kometu

Tři klíčové příběhy dnes nabídlo 50. kolo hokejové extraligy. Sledovaný šlágr mezi Hradcem a Boleslaví rozhodl bývalý...

Sparta získala kolo před koncem Pohár prezidenta, Boleslav má čtvrtfinále

Hokejová Sparta získala kolo před koncem základní části Prezidentský pohár. Porazila totiž Kometu jasně 5:0, zatímco...

Sparta ovládla bitvu s Třincem, Kometa přehrála Hradec. Zvítězil i Liberec

Hlavním lákadlem 49. kola hokejové extraligy byl večerní šlágr mezi druhou Spartou a lídrem z Třince, Pražané se...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Záhada vyřešena. Vítkovický útočník Hruška přiznal, že mobil na ledě byl jeho

Hokejový útočník Jan Hruška z Vítkovic přiznal, že mobil, který se nečekaně objevil na ledě v průběhu pátečního...

Exploze viru: v domově důchodců ve Vrchlabí zabil polovinu seniorů

Premium Tragédie v domově seniorů varuje, jak rychle se šíří nákaza koronavirem a jak smrtelná může být. Celorepublikově pak...

Randění pod rouškou. Reportérka absolvovala sedm pokusů o seznámení

Premium „Jestli si někoho nenajdeš, než ti bude třicet, nainstaluju ti seznamku,“ oznámila mi moje nejlepší kamarádka. Patřím...

Zavřené nezavřené restaurace. Jak vypadá zapovězený společenský život?

Premium Zaplněné stoly, skupinky lidí se sklenicemi vína a smích nesoucí se až na ulici. Nejde o výjev starý víc než rok, ale o...

  • Další z rubriky

NHL ve čtvrté lajně mě nebavila, Sparta nebyla reálná, říká Chlapík

Po konci v Ottawě se v zámořských médiích psalo, že by se hokejista Filip Chlapík mohl vrátit do Sparty, nakonec ale...

Po konci v NHL do Finska. Chlapík odchází za Bartošákem do Lahti

Hokejový útočník Filip Chlapík odchází po konci v NHL do Finska. Minimálně do konce sezony se přidá k českým krajánkům...

Kovář vychytal hokejistům Jekatěrinburgu první výhru v play off KHL

Brankář Jakub Kovář pomohl 37 úspěšnými zásahy hokejistům Jekatěrinburgu v osmifinále KHL porazit Omsk 2:1 a snížit...

Jaškin zakončil základní část 38. gólem a v KHL je králem střelců

Dmitrij Jaškin je jako třetí Čech korunován nejlepším střelcem sezony Kontinentální hokejové ligy. V posledním duelu...

Gabriela Koukalová se pochlubila, že čeká miminko. Změnila si i příjmení

Bývalá biatlonistka Gabriela Koukalová (31) bude maminkou. V ranním vysílání na Primě se pochlubila šťastnou novinou a...

Nepravda a účelovka, říká Koukal o tvrzení exmanželky Soukalové

Po obviněních bývalé biatlonistky Gabriely Soukalové (31), že ji exmanžel Petr Koukal (35) podváděl a utrácel její...

Zemřel rockový bubeník kapely Citron a podnikatel Radim Pařízek

Zemřel rockový bubeník spjatý zejména s heavymetalovou kapelou Citron Radim Pařízek. Hudebníkovi, který se uplatnil i v...

Amatérské porno je realita, která lidí baví, říká pornoherečka

Porno je film, fikce, představení. Amatérská videa jsou však realita. „A to na nich lidi baví. Nikdo nechodí po...

Jeden partner byl sadista, druhý asexuál, říká autorka erotické trilogie

Blanka Lipinska (35) se proslavila svou erotickou trilogií s názvem 365 dní. Polská spisovatelka si momentálně užívá na...