Neděle 7. srpna 2022, svátek má Lada
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Neděle 7. srpna 2022 Lada

Býval postrachem NHL, teď hraje hokej v Chorvatsku. A je šťastný

  14:25
Kdysi obral Jaromíra Jágra o Maurice Richards Trophy pro nejlepšího střelce NHL. Jonathan Cheechoo, chlapík s indiánskými kořeny, tehdy v jediné sezoně nastřílel úžasných 56 gólů, zatímco Jágr v Rangers jen o dva méně.

Jonathan Cheechoo válí za Medveščak Záhřeb | foto: Profimedia.cz

Uplynulo osm let a Cheechoo je vděčný, že se může hokejem živit v Chorvatsku. Ano, čtěte správně, přesně v té zemi, kam každé léto jezdí miliony turistů na dovolenou k moři.

"Kdybyste mi to tehdy řekli, tak bych asi nevěřil. Ale vidíte, životní cesty zavedou každého někam jinam. A já si to užívám," říká Cheechoo, který v létě přijal nabídku od Medveščaku Záhřeb, nováčka Kontinentální ligy.

Je mu 33 let, takže toho má v hokejové kariéře ještě poměrně dost před sebou. Přitom ještě nedávno pomalu uvažoval o konci. Vždyť po zmiňované sezoně dostal v San Jose lukrativní kontrakt na 15 milionů dolarů, všichni čekali, že z něj bude velký kanonýr.

Zprvu to tak opravdu vypadalo. Cheechoo v následující sezoně dal velice solidních 37 branek, jenže pak to s ním šlo z kopce. I kvůli řadě zdravotních potíží: kanadský útočník řešil opakovaně trable s kolenem, trápila ho kýla, otřes mozku...

V KHL by ho chtěl každý

"Jonathan Cheechoo je hráč, kterého by v KHL chtěl mít v týmu každý," říká Mike Pelino, bývalý asistent trenéra v New Yorku Rangers, jenž nyní stejnou funkci vykonává v Magnitogorsku. Pod dalším Kanaďanem Mikem Keenanem.

"Je to klíčový hráč Záhřebu, který je velkým překvapením při své premiéře v KHL - drží se na místech zaručujících postup do play-off. Kdykoli se Jonathan objeví na ledě, je pro soupeře gólovou hrozbou. Je lídrem svého týmu," říká Pelino.

Až nakonec skončil v AHL. Tři a půl roku marně snil o návratu do NHL. Jednou byl blízko - Dallas mu dal šanci na zkoušce, ale neuspěl. On přesto zůstával pozitivní. "Až loni jsem byl konečně celou sezonu zdravý a v létě se mi ozval Medveščak," vypráví Cheechoo.

V tu chvíli vůbec neváhal, bral tuhle nabídku jako zajímavou životní zkušenost. I proto, že daleké Chorvatsko už znal. "S ženou jsme byli vždycky takoví cestovatelé, takže jsme tam předtím už byli. Rádi poznáváme jiné kouty světa. Když jsem dostal příležitost hrát tam hokej na vysoké úrovni, vůbec jsem neváhal."

Podle reportéra ESPN.com, který s ním dělal interview na utkání hvězd KHL v Bratislavě, vypadal Cheechoo opravdu šťastně. "Udělal jsem dobré rozhodnutí," pravil.

Pohled na statistiky mu dává zapravdu: ve 43 zápasech nastřílel 18 gólů, k nimž přidal 14 asistencí. "Chorvatsko je skvělá země, přestěhovali jsme se tam s celou rodinou. Záhřeb je fajn město, zažívám tam spoustu radosti i na ledě. Je to dobrá zkušenost a našemu týmu se naštěstí daří. Já z toho těžím."

Záhřeb hraje na stadionu pro 6 400 diváků. Cheechoo je sice ze zámoří zvyklý na vyšší návštěvy, ale v chorvatské metropoli zase zažívá opravdový kotel. Navíc má v mužstvu krajany: brankáře Barryho Brusta a obránce Kurtise Fostera.

"Náš tým v KHL teprve začíná, takže od nás nikdo moc nečeká. Máme také nejmenší rozpočet v lize, přesto hrajeme dobře a máme fakt dobrou partu," popisuje.

Dlouhé trápení z AHL, kde většina hráčů touží po NHL a tím pádem myslí především na sebe, je pryč. "Je to změna pro mě, mou manželku i dvouletého syna. Ten to v Chorvatsku miluje," říká Cheechoo, který si váží možnosti hrát proti hvězdám jako Radulov nebo Kovalčuk. "Jen to cestování je ubíjející..."

Mistrovství světa v hokeji 2023

Hokejové MS 2023 se uskuteční od 12. do 28. května 2023 v lotyšské Rize a ve finském Tampere, kde se uskuteční boje o medaile. Původně se mělo hrát v Petrohradu, Rusku však byl turnaj kvůli agresi na Ukrajině odebrán. Titul z MS 2022 bude obhajovat Finsko.

  • Nejčtenější

Můj syn nebude nikdy chodit ani mluvit. Hokejista o životě s postiženým dítětem

Premium Před šesti lety mu kvůli krvácení do mozku zemřela těhotná manželka. Nyní hokejista Juraj Valach vychovává předčasně...

Hvězdný Kaprizov v bezpečí i díky univerzitě. Z Ruska uprchl přes Turecko

Ruské úřady na něj měly políčeno kvůli údajnému nákupu padělaného vojenského průkazu, hrozila mu služba u výsadkářů....

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

O plavání s rejnoky i zklamání v NHL. Klub má Nečase v hrsti: Třeba mě vymění

Premium Po vypadnutí Hurricanes z druhého kola play off dychtil třiadvacetiletý Martin Nečas po odpočinku. Aspoň chvíli nechtěl...

Půlka týmu má kouče ráda a půlka ho nesnáší, tvrdí Hertl. Mrzí ho ztráta kámoše

Premium Zatímco prožívá takřka idylické prázdniny, v jeho klubu NHL se dějí nevídané věci. V San Jose Sharks proběhla v...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Stávkujte! prosil Vetchý hokejisty Litvínova během revoluce. Teď se vrátil

Když se v Litvínově v sobotu loučili s domácím klubem Viktor Hübl s Františkem Lukešem, velkou slávu zblízka sledoval...

Tenkrát před 40 lety. Veteráni z Pitavalu Krampol, Zedníček a Frej vzpomínají

Premium Jak je to dávno, co se prvně Pavel Zedníček, Jiří Krampol a Ladislav Frej sešli na natáčení seriálu Malý pitaval z...

Žena má mít dítě, když je zamilovaná, říká psychogynekoložka Máslová

Premium Ženy dělají velkou chybu, když mateřství příliš plánují, tvrdí psychogynekoložka a internistka Helena Máslová. „Vhodná...

Nebezpečný pro Česko. Proč stát nechce uzbeckého zápasníka Muradova?

Premium Mnoho let hrdě nastupoval do klece i s českou vlajkou na zádech. V malém evropském státě prorazil do velkého světa...

  • Další z rubriky

Malý fašista, schytal hodně puků do hlavy. Rusové tepou Haška za jeho výroky

Přesun Dmitrije Jaškina z NHL do Petrohradu vyvolal velké pozdvižení. Třeba Dominik Hašek označil rozhodnutí českého...

Jordán zůstává v Chabarovsku, o angažmá v KHL uvažuje i bývalý sparťan

Hokejový obránce Michal Jordán bude nadále hrát v KHL za Chabarovsk, kde má ještě roční smlouvu. Informaci potvrdila...

Český sudí o konci v Rusku: Na hokej se nešlo soustředit. Proč nekývl extralize?

Premium Týden po rozpoutání války na Ukrajině řídil v Moskvě utkání KHL. „A nešlo to,“ přizná hokejový rozhodčí Martin Fraňo....

Legenda ožívá, vlak s hradeckými fandy vyrazí do Berlína

Přislíbené opakovaní dnes už téměř legendárního zážitku v podobě vlakového zájezdu na utkání Ligy mistrů dostává...

Porno je čistá práce, myslí si osmnáctiletá Hanka ze SuperStar

Hana Džurbanová zaujala před dvěma lety jako zpěvačka porotu v SuperStar, kde skončila mezi osmnácti nejlepšími...

Podpora na plyn a vytápění nebude. Stát pošle jen dva tisíce na elektřinu

Lidé, kteří topí plynem nebo jsou napojeni na dálkové vytápění se letos vládní podpory nejspíš nedočkají. Podle...

Budu znovu chodit a tančit, věří Vendulka z Básníků a vybírá peníze na léčbu

Herečka Eva Jeníčková (58), která se proslavila coby Vendulka utěšitelka ze série o Básnících, řeší zdravotní problémy....

Studie: Sankce jsou pro Rusko drastické. Automobilový sektor je před kolapsem

Po několika měsících od počátku invaze na Ukrajinu přišli američtí výzkumníci s první komplexní analýzou hospodářských...

Johnny Depp trpí poruchou erekce, proto mě penetroval lahví, tvrdí Heardová

Nově zveřejněné dokumenty ze soudního procesu mezi Johnnym Deppem a Amber Heardovou obsahují tvrzení, že slavný...

Mohlo by vás zajímat