Pátek 7. října 2022, svátek má Justýna
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pátek 7. října 2022 Justýna

Býval postrachem NHL, teď hraje hokej v Chorvatsku. A je šťastný

  14:25
Kdysi obral Jaromíra Jágra o Maurice Richards Trophy pro nejlepšího střelce NHL. Jonathan Cheechoo, chlapík s indiánskými kořeny, tehdy v jediné sezoně nastřílel úžasných 56 gólů, zatímco Jágr v Rangers jen o dva méně.

Jonathan Cheechoo válí za Medveščak Záhřeb | foto: Profimedia.cz

Uplynulo osm let a Cheechoo je vděčný, že se může hokejem živit v Chorvatsku. Ano, čtěte správně, přesně v té zemi, kam každé léto jezdí miliony turistů na dovolenou k moři.

"Kdybyste mi to tehdy řekli, tak bych asi nevěřil. Ale vidíte, životní cesty zavedou každého někam jinam. A já si to užívám," říká Cheechoo, který v létě přijal nabídku od Medveščaku Záhřeb, nováčka Kontinentální ligy.

Je mu 33 let, takže toho má v hokejové kariéře ještě poměrně dost před sebou. Přitom ještě nedávno pomalu uvažoval o konci. Vždyť po zmiňované sezoně dostal v San Jose lukrativní kontrakt na 15 milionů dolarů, všichni čekali, že z něj bude velký kanonýr.

Zprvu to tak opravdu vypadalo. Cheechoo v následující sezoně dal velice solidních 37 branek, jenže pak to s ním šlo z kopce. I kvůli řadě zdravotních potíží: kanadský útočník řešil opakovaně trable s kolenem, trápila ho kýla, otřes mozku...

V KHL by ho chtěl každý

"Jonathan Cheechoo je hráč, kterého by v KHL chtěl mít v týmu každý," říká Mike Pelino, bývalý asistent trenéra v New Yorku Rangers, jenž nyní stejnou funkci vykonává v Magnitogorsku. Pod dalším Kanaďanem Mikem Keenanem.

"Je to klíčový hráč Záhřebu, který je velkým překvapením při své premiéře v KHL - drží se na místech zaručujících postup do play-off. Kdykoli se Jonathan objeví na ledě, je pro soupeře gólovou hrozbou. Je lídrem svého týmu," říká Pelino.

Až nakonec skončil v AHL. Tři a půl roku marně snil o návratu do NHL. Jednou byl blízko - Dallas mu dal šanci na zkoušce, ale neuspěl. On přesto zůstával pozitivní. "Až loni jsem byl konečně celou sezonu zdravý a v létě se mi ozval Medveščak," vypráví Cheechoo.

V tu chvíli vůbec neváhal, bral tuhle nabídku jako zajímavou životní zkušenost. I proto, že daleké Chorvatsko už znal. "S ženou jsme byli vždycky takoví cestovatelé, takže jsme tam předtím už byli. Rádi poznáváme jiné kouty světa. Když jsem dostal příležitost hrát tam hokej na vysoké úrovni, vůbec jsem neváhal."

Podle reportéra ESPN.com, který s ním dělal interview na utkání hvězd KHL v Bratislavě, vypadal Cheechoo opravdu šťastně. "Udělal jsem dobré rozhodnutí," pravil.

Pohled na statistiky mu dává zapravdu: ve 43 zápasech nastřílel 18 gólů, k nimž přidal 14 asistencí. "Chorvatsko je skvělá země, přestěhovali jsme se tam s celou rodinou. Záhřeb je fajn město, zažívám tam spoustu radosti i na ledě. Je to dobrá zkušenost a našemu týmu se naštěstí daří. Já z toho těžím."

Záhřeb hraje na stadionu pro 6 400 diváků. Cheechoo je sice ze zámoří zvyklý na vyšší návštěvy, ale v chorvatské metropoli zase zažívá opravdový kotel. Navíc má v mužstvu krajany: brankáře Barryho Brusta a obránce Kurtise Fostera.

"Náš tým v KHL teprve začíná, takže od nás nikdo moc nečeká. Máme také nejmenší rozpočet v lize, přesto hrajeme dobře a máme fakt dobrou partu," popisuje.

Dlouhé trápení z AHL, kde většina hráčů touží po NHL a tím pádem myslí především na sebe, je pryč. "Je to změna pro mě, mou manželku i dvouletého syna. Ten to v Chorvatsku miluje," říká Cheechoo, který si váží možnosti hrát proti hvězdám jako Radulov nebo Kovalčuk. "Jen to cestování je ubíjející..."

Los hokejové extraligy 2022/23

Nová sezona hokejové extraligy odstartovala 15. září a program základní části je rozplánován až do 5. března 2023, kdy se hraje poslední 52. kolo.

  • Nejčtenější

Pardubice po demolici vedou extraligu, vítězí i Olomouc. Litvínov poprvé slaví

Hokejová extraliga během nedělního odpoledne nabídla v rychlém sledu dalších sedm duelů. A kromě čtyř remíz v základní...

Lakatošův hattrick posunul Vítkovice do čela extraligy. Plzeň a Třinec se zvedají

Hokejová extraliga má po třech předehrávkách šestého kola nového lídra. Do čela tabulky se vyhouply Vítkovice, které i...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Sparta přetlačila Pardubice, Kometa vynulovala Hradec. Olomouc opět úspěšná

Šlágr šestého kola hokejové extraligy vyzněl lépe pro Spartu, která v atraktivní partii přetlačila Pardubice 3:2 po...

Vrátíme se na MS 2024 v Česku, věří Treťjak. Světu prý ruský hokej chybí

Rozhodnutí o návratu hokejových reprezentací Ruska a Běloruska do elitní skupiny, jakmile skončí suspendace ze strany...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Neznám lepší pocit než být opět zdravý. Hokejový reprezentant porazil rakovinu

V červnu oznámil, že kvůli vážným zdravotním důvodům vynechá nadcházející sezonu. Ve středu večer se juniorský...

ANALÝZA: Co udělají USA, když Rusko použije atomovou bombu? Jsou tři možnosti

Premium Pořád se věští z koule, jestli Rusko použije na Ukrajině atomovku, kreslí se různé scénáře, ale vůbec se neví, co by...

Jak přestat chrápat. Pomoct může i tenisový míček, říká primář Jirák

Premium Chrápání postihuje zhruba 57 procent mužů a 40 procent žen. Kdy může být chrápání signálem vážného problému? A co to je...

Mužské sny. Po čem muži doopravdy touží a co si radši nechají ujít

Premium My ženy si ve svých hlavách dokážeme utvořit dokonalé scénáře a domněnky, které jsou ovšem mnohdy vzdálené realitě....

Smráká se nad KHL? Už i Kanada naléhá: Vysvětlete, proč hrajete v Rusku

Premium Dlouho se zdálo, že je jim to fuk. I po rozpoutání krveprolití na Ukrajině se zase počet kanadských hokejistů v KHL...

Kvůli Rusku se vzdal snu o NHL. A po šesti zápasech slyšel: Nechceme tě

Po mimořádně úspěšném ročníku v Nitře se vydal do zámoří. Mohl zabojovat o místo v NHL, ale v létě překvapivě ukončil...

Sláva v horším období: Snad to tam zlomíme, říká Pavlík před duelem v Berlíně

Ve středu to bude zážitek, na jehož zatím jedinou obdobu v historii klubu mnozí účastníci vzpomínají se slzou v oku....

Slovák o vyhazovu z KHL: Žijeme v těžké době, ale angažmá v Rusku nelituji

V létě dal před angažmá v zámoří přednost odchodu do KHL. V Rusku dlouho nevydržel, Nižněkamsk se s ním z výkonnostních...

Nejtěžší bylo Hance v jejích posledních dnech lhát, říká Margita o Zagorové

Je to pět týdnů, co odešla zpěvačka Hana Zagorová (†75), se kterou žil její muž Štefan Margita (66) třicet let. Pěvec...

Z odebrání titulu jsem šokovaný a smutný, říká dánský princ Nikolai

Dánská královna Margrethe II. (82) se tento týden rozhodla odebrat tituly všem potomkům svého druhorozeného syna, kteří...

Rus streamoval plynový hořák, aby se vysmál Evropanům. Twitch zasáhl

Zatímco se Evropané kvůli nedostatku plynu připravují na tuhou zimu, Rusové je provokují tím, že na internet vysílají...

Táňa Pauhofová porodila. Její manžel prozradil pohlaví a jméno dítěte

Slovenská herečka Táňa Pauhofová (39) se poprvé stala maminkou. Na sociálních sítích zveřejnila fotky s hudebním...

Po malých institucích také ČSOB. Banky začínají nabízet úroky podobné ČNB

Na předchozí zvyšování úrokových sazeb České národní banky (ČNB) začínají výrazněji reagovat zvyšováním úročení vkladů...

Mohlo by vás zajímat