POSTUP! Fotbalisté Wolverhamptonu slaví návrat do anglické Premier League. | foto: Reuters

Číňané, Portugalci i vlivný agent v pozadí. Wolverhampton je mezi elitou

  • 12
Pohled na soupisku Wolverhamptonu, který o víkendu definitivně postoupil do Premier League, dost možná kdekoho překvapí: výrazná portugalská enkláva a mladí fotbalisté, kteří často prošli předními evropskými kluby. Kde se vzali v anglické druhé lize?

Jsou to necelé dva roky, co se Wolverhampton vydal novou cestou. S bohatým ambiciózním čínským majitelem v zádech, s nečitelnými kroky vlivného portugalského agenta Jorgeho Mendese v pozadí.

„Nestavíme dům, stavíme panství,“ prohlásil jednou výkonný ředitel Jeff Shi, zástupce majitele, jímž je čínský konglomerát Fosun International.

Tahy Wolverhamptonu soupeře možná dráždí, ale jedno se klubu, který byl před třemi roky až ve třetí lize, upřít nedá: fotbal tam nyní dělají opravdu dobře.

Trenérem je bývalý portugalský brankář Nuno Espirito Santo, jenž dřív působil ve Valencii nebo Portu. A díky penězům, o které teď ve Wolverhamptonu vskutku není nouze, dokázal sestavit opravdu silný tým.

Prý jeden z nejlepších, které kdy anglická Championship viděla, opakují experti.

Portugalský fotbalový agent Jorge Mendes.
JSME TAM! Portugalský trenér Wolverhamptonu Nuno Espirito Santo.

Že se na tom podílel i agent Mendes, mimochodem zástupce Cristiana Ronalda či Josého Mourinha, není tajemství. Třeba kouč Nuno byl vůbec jeho prvním klientem. 

A řada hráčů, kteří v současnosti mají smlouvu nebo hostují ve Wolverhamptonu, jeho agentuře Gestifute patří. Ptáte se, v čem je problém? Mendesovu agenturu vlastní dceřiná firma čínského vlastníka klubu...

„Jen chci vědět, jestli je všechno podle pravidel. Jestli je v pořádku, když má klubový vlastník akcie v největší hráčské agentuře, a pak mu z toho plynou jisté výhody,“ podotýkal v březnu majitel Leedsu Andrea Radrizzani, jenž vedení anglického fotbalu žádal, aby situaci vyjasnila. A k jeho prosbě se přidaly i další kluby v soutěži.

Co konkrétně se jim nelíbí? Že Mendes dohazuje Wolverhamptonu (za výhodných podmínek) fotbalisty z největších evropských klubů.

Příklady? Z Monaka přivedli Ivana Cavaleira, z Benfiky Héldera Costu, z Porta Rúbena Nevese a na hostování z Atlétika Madrid také Dioga Jotu.

Fotogalerie

Wolverhampton je součástí tzv. Mendesova systému, který ve své knize o vlivu agentů ve fotbale popsal italský sociolog Pippo Russo. Jde prý o síť větších i menších klubů, jež jsou, ať už formálně, či neformálně, na Mendese napojené.

„Nejen, že je součástí trhu, Mendes ho dokonce sám tvoří. To z něj dělá nejvlivnějšího muže ve fotbale,“ myslí si Russo, když popisuje, jak Mendes nyní rozšířil svou sféru vlivu také do Anglie. I díky němu je na soupisce Wolverhamptonu šest portugalských hráčů...

Ale abychom nezamluvili tu mimořádnou sezonu.

Wolverhampton v ní druhou anglickou ligou suverénně prolétl. A spíš než Mendesovy zákulisní tahy, fanoušky uchvátil mimořádný um trenéra Nuna.

„Je skvělý. V každém utkání přesně víme, co máme dělat. Nezabýváme se soupeři, nechceme se jim přizpůsobit. Snažíme se dělat hlavně to, v čem jsme dobří,“ popisuje brankář John Ruddy.

Vydra zahodil penaltu a Derby ztratilo. Do Premier League se vrací Wolves

Vlci, jak se klubu ze středozápadu Anglie přezdívá, hrají v netradičním rozestavení 3-4-3. Což ovšem neznamená, že by jen zběsile útočili - čisté konto udrželi v polovině z dvaačtyřiceti zápasů soutěže.

Třeba před dvěma týdny v Cardiffu, na hřišti dalšího adepta na postup, přežili v mimořádně dramatickém závěru zápasu dvě penalty v nastavení a vyhráli 1:0. Když utkání skončilo, kouč Nuno se neudržel a utíkal výhru bouřlivě slavit s hráči.

Bylo z toho pozdvižení, protože ve vší euforii zapomněl potřást rukou trenérovi soupeře Neilu Warnockovi. Když ho později našel, aby to napravil, nepochodil.

„Tohle chování je možná učí v Portugalsku, ale v Británii se to nedělá. Vážně ostuda,“ zuřil Warnock.

Jenže Nuno už je takový, s týmem žije naplno a v Premier League to bezpochyby ještě mockrát předvede. Bude s ním zábava, stejně jako s ambiciózním projektem jménem Wolverhampton Wanderers.

Los Euro 2020: Anglie, Chorvatsko a soupeř z Ligy národů

Česká reprezentace se na ME 2020 utká ve skupině D v Londýně a Glasgow s Anglií, Chorvatskem a vítězem play off off Ligy národů C, jenž vzejde ze čtveřice Skotsko, Norsko, Izrael, Srbsko.

Los mistrovství Evropy

Skupina A (Řím, Baku): Turecko, Itálie, Wales, Švýcarsko. Skupina B (Petrohrad, Kodaň): Dánsko, Finsko, Belgie, Rusko. Skupina C (Amsterdam, Bukurešť): Nizozemsko, Ukrajina, Rakousko, vítěz play off Ligy D. Skupina D (Londýn, Glasgow): Anglie, Chorvatsko, vítěz play off Ligy C, Česko. Skupina E (Bilbao, Dublin): Španělsko, Švédsko, Polsko, vítěz play off Ligy B. Skupina F (Mnichov, Budapešť): vítěz play off Ligy A, Portugalsko, Francie, Německo.

Program českého týmu na Euru

15. června: vítěz Ligy národů C - Česko (Glasgow), 19. června: Chorvatsko - Česko (Glasgow), 23. června: Česko - Anglie (Londýn).