Pátek 30. července 2021, svátek má Bořivoj
  • schránka
  • Přihlásit Můj účet
  • Pátek 30. července 2021 Bořivoj

Liberecký záložník Ekpai: talent, který se učí česky a píše si deník

  8:42
Ve fotbalovém Liberci už se vystřídala řada hráčů s africkými kořeny. Teď tu zbyl jediný: Moses Ubong Ekpai. A v poslední době začíná ukazovat, proč to dotáhl do mládežnických reprezentací Nigérie a odborníci mu předpovídají velkou budoucnost.

Liberecký Ubong Ekpai v souboji s hradeckým Pavlem Černým. | foto: ČTK

„Dlouho jsem netrénoval afrického hráče, který by byl takhle pracovitý,“ říká liberecký kouč Jindřich Trpišovský. Ekpai se stal hrdinou pondělní dohrávky 26. kola, v níž fotbalisté Liberce doma rozprášili Bohemians 4:1 a konečně se vyhoupli do první poloviny ligové tabulky. Šikovný 21letý záložník vstřelil dva góly Slovanu poté, co si zaběhl za soupeřovu obranu: první hlavou, druhý střelou mezi nohy brankáře Fryštáka.

„V životě jsem neviděl, že by se na tréninku takhle trefil,“ smál se liberecký obránce Ondřej Karafiát. Právě za ním Ekpai radostně běžel, když dal svůj druhý gól. „On je takový blázen, vždycky běhá za trenérem. Proč teď za mnou? Asi je to tím, že se mu snažím pomáhat. Moc nerozumí česky, a tak mi vždycky píše a ptá se, kdy je sraz. Proto možná mezi námi vznikl nějaký vztah,“ vysvětluje Karafiát.

Fotogalerie

Ubong Ekpai v minulé sezoně válel v nigérijské lize za klub Akwa United, za který dal pět gólů. Jeho touhou však bylo hrát v Evropě, a tak v létě přestoupil do izraelského Maccabi Haifa. Odsud prakticky obratem putoval na roční hostování do Liberce.

Hned na letním soustředění v Rakousku dostal přezdívku Ríša, která se okamžitě ujala. Vymyslel mu ji sportovní ředitel Jan Nezmar. „Afričané mají pro nás složitá jména a člověk kolikrát ani neví, co je příjmení a co jméno. Tak jsme ho přejmenovali. A proč Ríša? Prostě mi to k němu nějak sedělo,“ směje se Nezmar. V cizím prostředí měl „Ríša“ nejdřív potíže s adaptací. Na podzim se do sestavy Slovanu prosazoval jen sporadicky, na jaře se však stal její pevnou součástí. Doteď si v české lize připsal 13 startů, které okořenil třemi góly. Dva vstřelil nyní do sítě Bohemians, ten první zaznamenal v březnu doma proti Slavii.

„Velice mě to těší. S každým týdnem jsou na něm vidět obrovské pokroky, je velice učenlivý. Půl roku se trochu hledal, ale teď ukazuje, že je to hráč s velkou budoucností,“ říká trenér Trpišovský.

Ekpaiova cesta k fotbalu přitom nebyla jednoduchá. Jeho otec byl proti tomu, aby se dal na profesionální dráhu. Ale syn vytrval a po tatínkově smrti se vrhl do fotbalu naplno. „Škoda, že už nežije a nevidí, co jsem dokázal. Ale utěšuje mě, že mám vedle sebe matku, která je mým fanouškem číslo jedna a pravidelně se za mě modlí,“ svěřil se Ekpai v loňském rozhovoru pro nigérijská média.

Ubong Ekpai byl hvězdou nigérijské reprezentace do 23 let a těšil se, že pojede na olympiádu do brazilského Ria. Jenže trenér ho nakonec nezařadil do finálního výběru a mladý hráč to vloni v létě velice těžce nesl.

S Libercem si pak na podzim zahrál Evropskou ligu, což bylo jedním z jeho klukovských snů. Evropský fotbal odjakživa sleduje, jeho vzorem je útočník Alexis Sánchez, hrající za Arsenal Londýn. „Snažím se hrát jako on. Rád využívám svou rychlost k překonávání soupeřovy obrany,“ prozradil Ekpai.

Zůstane v létě v Liberci?

Má sice velké fotbalové ambice, ale nad českou ligou neohrnuje nos. Narozdíl od některých svých předchůdců má dokonce snahu učit se nelehkou češtinu. Nechá si překládat od spoluhráčů, co po něm trenér chce. Dokonce si vede deník, do kterého si všechny pokyny zapisuje. „Na trénincích už pokřikuje na hráče česky. A má tady ‚tátu‘ Bosančiče, který ho fotbalově zaučuje,“ řekl Trpišovský s odkazem na srbského záložníka Miloše Bosančiče.

O Ekpaiově pracovitosti svědčí i fakt, že když měl přes Vánoce dovolenou, nevylehával doma v Nigérii na pláži, ale trénoval se svými bývalými spoluhráči z týmu Akwa United, aby zůstal v kondici.

Při rozhovoru po výhře nad Bohemkou, k níž přispěl dvěma góly, byl Ekpai stručný. „Jsem velice šťastný. I kvůli trenérovi, který mi vždycky věřil. Dali jsme velice hezké góly,“ řekl talentovaný fotbalista. „Jsou to velice důležité tři body pro Liberec. Ale nesmíme polevit. Musíme pořád bojovat, abychom vyhráli i další zápasy.“

Prvním Afričanem ve fotbalovém Liberci byl začátkem tisíciletí ghanský útočník Baffour Gyan, který proslul svými oslavnými salty po vstřelených gólech. Srdce libereckých fanoušků si teď začíná získávat i jeho o 15 let mladší nástupce Ubong Ekpai. Ten je U Nisy zatím na hostování s opcí. V létě by ho klub mohl koupit na přestup, nebo se s Haifou domluvit na prodloužení hostování. „Možné jsou různé varianty. Za sportovní úsek říkám, že bychom byli jednoznačně rádi, aby v Liberci pokračoval,“ ujistil Jan Nezmar.

Fortuna liga 2021-22

Fobalová liga se vrací do podoby před pandemií koronaviru. Znovu bude mít šestnáct účastníků i nadstavbovou část, která má opět tři skupiny. Nová sezona odstartuje o víkendu 24. a 25. července. Titul obhajuje Slavia, jediným nováčkem je Hradec Králové.

Srdjan Plavšič, Casper Höjer, Theodor Gebre Selassie, Milan Škoda, Abdallah Sima, Jakub Pešek, Filip Nguyen, Václav Jemelka, Jhon Mosquera, Marek Suchý

Kvalifikace MS 2022: Wales - Česko, Česko - Bělorusko, Belgie - Česko

Statistiky

Olomouc

Nejvíc gólů na počet střel

Sparta

Nejvyšší průměrná návštěvnost

Sparta

Aktuálně nejdelší vítězná série

Mužstvo Z V R P S B
1.AC Sparta Praha 1 1 0 0 3:2 3
2.FC Viktoria Plzeň 1 1 0 0 2:1 3
3.SK Dynamo Č. Budějovice 1 1 0 0 1:0 3
4.SK Slavia Praha 1 1 0 0 1:0 3
5.FK Jablonec 1 1 0 0 1:0 3
6.1. FC Slovácko 1 1 0 0 1:0 3
7.FK Pardubice 1 0 1 0 2:2 1
8.MFK Karviná 1 0 1 0 2:2 1
9.FC Hradec Králové 0 0 0 0 0:0 0
10.Bohemians Praha 1905 0 0 0 0 0:0 0
  • Nejčtenější

Sparta - Rapid 2:0, sen o Lize mistrů trvá, tvrdý boj rozhodl v závěru Pešek

Sparťanští fotbalisté dál žijí sen o Lize mistrů. V odvetě 2. předkola porazili Rapid Vídeň 2:0 a v součtu obou zápasů...

Slovácko na Plovdiv nestačilo. S poháry se loučí po penaltovém nezdaru

V první půli vyrovnali jednogólové manko z úvodního zápasu, jenže na gól Vlastimila Daníčka navázat nedokázali ani v...

Spory na Spartě. Sudí k penaltě i žluté pro Štetinu. Ale co dupnutí na Hložka?

Dvě sporné situace, které hlavní rozhodčí i s požehnáním asistenta rozhodl ve prospěch Sparty. Třetí, při které se může...

Brest - Plzeň 1:2, postup dokonán, vítězný gól dal střídající Falta

Plzeňští fotbalisté v odvetě 2. předkola Konferenční ligy znovu zvítězili 2:1 nad běloruským Dynamem Brest a postoupili...

{NADPIS reklamního článku dlouhý přes dva řádky}

{POPISEK reklamního článku, také dlouhý přes dva a možná dokonce až tři řádky, končící na tři tečky...}

Pryč od moderny, pryč od staré party. Jak se mění fotbalová Plzeň

Z první zlaté party už nezůstal vůbec nikdo, druhý titul pamatují pouze Lukáš Hejda s Radimem Řezníkem. Vždyť i David...

KOMENTÁŘ: Cesta do elektromobilního pekla. Auta přinášejí víc problémů než výhod

Premium Nová doba elektromobilní nás vrátí o půlstoletí zpátky: auto bude luxus, mobilita taky a draze to zaplatíme všichni. I...

Mlčeti zlato. Profesionální vyjednavač vysvětluje, jak jednat s dětmi či šéfem

Premium Každý člověk vyjednává v průměru pětkrát za den. Doma s partnerem, s dětmi, v práci se šéfem, s podřízenými. Radim...

Český vlk z Wall Street jde k soudu. Hlavní roli v kauze Via Chem má miliardář Sisák

Premium Schyluje se k dlouho očekávané soudní bitvě, v níž je hlavní postavou známý český finančník a miliardář Petr Sisák...

  • Další z rubriky

Být lepší než v Sigmě. Cizina to není, ale Houska jablonecké volby nelituje

Byl to nezvyklý pohled. Od dorostu oblékal modrý trikot fotbalové Olomouce, teď měl na sobě poprvé zelený úbor. David...

V Salcburku šanci neviděl. Mladík Svoboda věří, že v Karviné si zahraje

Šest fotbalistů z těch, co v létě přišli do MFK Karviná, nastoupilo v úvodním utkání tohoto ligového ročníku v...

Vedení ligy reaguje na kouče Radu: Nepochopitelné. Opatření měnit nebudeme

Ligová fotbalová asociace (LFA), která v Česku řídí profesionální soutěže, se ohradila proti výrokům jabloneckého...

Slavia využije i reprezentanty, tipují Teplice. Překvapí doma mistra?

Největší kandidát sestupu podle sázkovek versus největší favorit na titul. Fotbalisté Teplic v pátek vyzvou ligového...

Akční letáky
Akční letáky

Všechny akční letáky na jednom místě!

Dabéři Naked Attraction: Byli jsme v šoku, že něco takového může vůbec existovat

Nahota je televizní evergreen a stále dokáže diváky přikovat u obrazovek. Počátkem devadesátých let to bylo Tutti...

Britney Spears se ukázala nahoře bez. Prý na protest proti otci

Britney Spears (39), která s otcem bojuje u soudu kvůli opatrovnictví a správě jejího majetku, zveřejnila na sociálních...

Ostych a stud před kolegy jsou ztracená energie, míní Vica Kerekes

Slovenská herečka maďarského původu Vica Kerekes (40) přijala nabídku režiséra Tomáše Svobody a zahraje si v jeho...

Neteř princezny Diany se vdala. Vzala si o 32 let staršího miliardáře

Lady Kitty Spencerová (30) se vdala. Neteř princezny Diany si vzala jihoafrického módního magnáta Michaela Lewise (62)....

Královská rodina znovu pohromadě. Palác ukázal společné foto

Členové švédské královské rodiny se po delší době opět setkali. Snímek, na kterém je král Carl XVI. Gustaf (75) s...