Zaměřeno na bílé a bohaté: britská mediální agentura nezvládá skandál

  15:46aktualizováno  15:46
Za vytvoření „robotických“ profilů na sociální síti Twitter byla společnost Bell Pottinger, jedna z nejvýznamnějších britských PR agentur, vytlačena na kraj společnosti. Ze svého spolku ji vyloučila Asociace veřejných vztahů a komunikace (PRCA). Firmu opouštějí klienti a podle nejnovějších zpráv je na prodej.

Jihoafrický prezident Jacob Zuma je kritizován za úzké vztahy s mocnou rodinou Gupta, proti které se vedla kampaň. | foto: Reuters

Jedna z největších britských agentur pro veřejné vztahy a komunikaci Bell Pottinger čelí od dubna letošního roku obvinění za tajnou kampaň na sociálních sítích s účelem vyvolat rasové napětí v Jihoafrické republice, píše server The Guardian.

Vleklé problémy s vnitřní integritou společnosti nakonec dospěly do kritického bodu: opouštějí ji klienti a vedení firmy se rozhodlo, že je nejspíš na čase změnit majitele. „Mohu potvrdit, že jsme pověřili účetní, kteří se budou zabývat možnostmi pro budoucnost fungování společnosti,“ naznačil ve středu mluvčí Bell Pottinger BBC.

Firma nakupené problémy již nezvládá a přichází o klienty i peníze. Až do dubna chodila měsíčně na účet PR společnosti částka 100 tisíc liber (v přepočtu přibližně 2,8 milionů korun) od firmy Oakbay Company, která patří zámožné a zároveň kontroverzní jihoafrické rodině Gupta. Ta ovládá impérium zahrnující počítačové vybavení, média i hornictví.

Kampaň společnosti Bell Pottinger měla odvést pozornost od kauzy, která Jihoafrickou republikou otřásá již delší dobu (viz box) a vylíčit rodinu jako oběť spiknutí. Mediální agentura použila jako nástroj falešné twitterové účty, které měly poškodit bělošské podnikatele v Jihoafrické republice a manipulovat veřejným míněním, napsal server Sunday Times. Nyní za to platí tvrdou daň.

Mediální rasismus

Bell Pottinger po skandálu pověřila advokátní kancelář Herbert Smith Freehills, aby celou věc vyšetřila.

Rodina Gupta a prezident Zuma

Jihoafrický prezident Jacob Zuma je už několik let kritizován za úzké vztahy s rodinou Gupta. Vloni byl obviněn, že členům rodiny umožnil neoprávněně zasahovat do státních záležitostí. Náměstek ministra financí Mcebisi Jonas například sdělil, že mu členové rodiny nabídli pozici ministra v prezidentově vládě. Veřejně se mluví o tom, že mají Guptové vliv v mnoha státních záležitostech.

Pětasedmdesátiletý prezident od svého nástupu v roce 2009 ustál již několik veřejných hlasování o nedůvěře a skandálů, v jejichž hlavní roli častokrát figurovalo právě jméno Gupta.

Kvůli úzkým vazbám s touto rodinou se o některých příbuzných prezidenta Zumy mluví jako o „Zuptas“. Například jedna z prezidentových manželek pracuje pro společnost JIC Mining Services spadající pod Gupty jako komunikační pracovnice. Prezidentova dcera Dudzile Zuma je ředitelkou firmy Saha Computers - opět patřící rodině Gupta. Stejně tak její bratr Dudzane byl ředitelem některých společností vlastněných rodinou, ale počátkem roku odstoupil kvůli tlaku veřejnosti.

A nález nevyzněl pro PR firmu zrovna pozitivně. „Materiál určený pro kampaň, který jsme viděli, byl buď zaměřený na bohaté Jihoafričany či podniky, podněcoval nerovnost mezi rasami nebo byl urážlivý. Byl v rozporu s příslušnými etickými principy,“ uvedla ve své zprávě advokátní kancelář.

Ta sice uvádí, že nejvyšší vedení společnosti Bell Pottinger o kampani nevědělo, ale selhalo v kontrole svých zaměstnanců, píše server BBC. Vedení agentury proto vyvodilo i osobní odpovědnost. Bývalý generální ředitel společnosti James Henderson vyhodil Victorii Goegheganovou, vedoucí účtu Gupta a další tři zaměstnance suspendoval. Sám na svůj post následně rezignoval.

„Přestože jsem se na kampani pro firmu Oakbay nepodílel, byly zde varovné signály, kterých jsem si měl všimnout a zasáhnout. Proto přebírám zodpovědnost,“ řekl Henderson v neděli BBC.

Hned v úterý 4. září potom vyřkla verdikt i Asociace veřejných vztahů a komunikace (PRCA) - společnost vyloučila ze svých řad. „Bell Pottinger zneuctil svými činy PR průmysl a za to obdržel nejhorší možné sankce,“ řekl generální ředitel PRCA Francis Ingham.

Agentura svoji chybu uznává. „Rozhodnutí PRCA přijímáme, ze svých chyb jsme se ponaučili. Na druhou stranu je zde mnoho zaměstnanců, kteří se kampaně pro společnost Oakbay Capital neúčastnili a budou zvažovat individuální členství v asociaci.“

Omluvu za celou kauzu společnost zveřejnila již v červnu: „Upřímně se omlouváme každému zasaženému. K takovým věcem nemělo nikdy dojít. Je nám hluboce líto, že se to stalo,“ řekl v tiskové zprávě dnes již bývalý ředitel James Henderson.

Kvůli kauze ztrácí PR agentura víc a víc významných klientů. Vazby zpřetrhala například švýcarská společnost Richemont zabývající se produkcí a výrobou luxusního zboží či jihoafrické investiční banky Investec.

Bell Pottigner je mezinárodní PR agentura poskytující služby například v oblasti lobbování či psaní proslovů pro významné a bohaté osoby či vlády. Spoluzakladatelem je Lord Timothy Bell, který byl poradcem političky Margaret Thatcherové v oblasti médiálních záležitostí. Společnost opustil 18 měsíců před propuknutím skandálu.

Autor:

Nejčtenější

Češi usilovně třídí, recyklaci PET lahví však bojkotuje „rukávek“

Smršťovací fólie na PET lahvích obsahuje chlor. Proto bez odstranění takzvaného...

Češi patří v Evropě v třídění PET lahví mezi lepší spotřebitele, zpět se těchto lahví vybere osm z deseti. Některé...

ANALÝZA: Auta zdraží, hrozí kolaps trhu. Poděkujte Bruselu

Nová platforma koncernu Volkswagen pro elektrická auta

Volkswagen řekl, co se ostatní bojí říct nahlas: Kvůli přísnějším limitům CO2 auta výrazně podraží. Automobilky jsou...

VIDEO: Semafory k WC, pohyby jako robot. Jak to chodí v českém Amazonu

Lidé s vozíky projíždějí labyrintem uliček, kde je v regálech naskladněno 20...

Distribuční centrum Amazonu v Praze působilo dosud spíš jako nedobytný hrad. Jak to uvnitř chodí, se veřejnost...

Do obchodu s vlastní taškou. Zvyk ze socialismu se vrací

Svoje příznivce má síťovka i v éře igelitových tašek.

Síťovka byla v dobách socialismu nejlepším přítelem člověka, který šel do samoobsluhy. Teď v dobách konzumu a zároveň...

S klidem půjčují lidem. Bankám ještě zatopíme, tvrdí šéf Zonky

Pavel Novák, šéf Zonky

Vzít si půjčku v bance byl ještě před pár lety proces na několik dní. Technologie pustily do finančního světa další...

Další z rubriky

Kožešinové bambulky se prodávaly jako umělé, přitom byly z králíků

Faux Fur Pom Pom Jumper

Britská rada pro reklamu rozhodla, že dva obchody používaly při prodeji klamavou reklamu. Bambulky na oblečení a...

Gatesovy žížaly. Miliardář investuje do „kompostových“ toalet

Nadace Bear Valley Ventures vyvíjí nové záchody pro indický venkov. Jen pomocí...

Zatímco ve vyspělých zemích je vrcholem luxusu toaleta s pozlaceným prkýnkem a integrovanou sprchou, v chudých...

Britové klepli Provident přes prsty, v reklamě cílil na předvánoční emoce

Ilustrační snímek

Britský poskytovatel půjček v předvánoční reklamě nezodpovědně cílil na zranitelné zákazníky, řekla místní rada pro...

Najdete na iDNES.cz