Bakterie E. coli krmená cukry umí vyrobit benzin

aktualizováno 
Britští vědci přišli s dalším způsobem, jak nahradit současná fosilní paliva. Geneticky upravené bakterie Escherichia coli totiž přímo produkují uhlovodíky, které odpovídají složení běžného benzinu. Nyní pracují na tom, aby laboratorní proces uvedli do praxe.

Bakterie E. coli pod mikroskopem | foto: Profimedia

Vědci z britské University of Exeter dokázali geneticky upravit bakterii E. coli tak, že v podstatě produkuje benzin. E. coli je ke genetické manipulaci využívána docela často a k produkci látek, které připomínají ropu, ji už například v roce 2008 upravili inženýři z kalifornské společnosti LS9. Ani jejich způsob výroby se však zatím nedostal do produkční fáze.

Vynález britských genetických inženýrů jde však oproti tomu kalifornskému dále. Zatímco v původních experimentech bakterie vyráběla v podstatě široké spektrum složek ropy, nově modifikovaná bakterie vyrábí uhlovodíky, které jsou obsaženy v benzinu. Benzinu se podobá i jejich koncentrace, a tak by produkt bakterií měl být přímo použitelný v běžných zážehových motorech bez nutnosti jakýchkoli úprav.

Tým, který vede John Love, použil k úpravě E. coli několik genů z různých oblastí. Bakterie tak do své DNA dostala úseky vyjmuté z DNA kafrovníku, půdních bakterií nebo také sinic. Z každého zdroje přitom využili jeho specifickou schopnost přeměňovat běžné látky ze svého okolí na složitější chemikálie.

Pokud je upravená E. coli zásobována glukózou, vylučuje bakterie enzymy, které cukr přeměňují na mastné kyseliny a ty následně na uhlovodíky, které jsou chemicky a svou koncentrací shodné s těmi obsaženými v běžně prodávaných palivech. Vše zatím funguje jenom v laboratoři, zdrojem glukózy jsou rostliny. Vědci však pracují na další úpravě genů tak, aby byla bakterie schopna rovnou zpracovávat například slámu nebo chlévskou mrvu a další bioodpad. To by pak nebylo nutné pěstovat plodiny jen za účelem následné výroby biopaliva.

Celý výzkum se zatím nachází víceméně v počáteční fázi a do komerčního života má ještě nejspíš hodně daleko. Zajímavostí však je, že projekt finančně podporuje výzkumná divize petrochemického gigantu Shell. Skeptici mohou namítat, že ropné společnosti jde o to, získat na daném poli co nejvíce patentů a následně jakoukoli sériovou výrobu znemožnit. Jenže tenčící se zásoby ropy a stále větší náklady na její dobývání nutí ropné giganty k tomu, aby hledaly cesty pro budoucnost. Udržet přitom koloběh ropných produktů, byť získávaných zcela jinou metodou, je tak především v jejich zájmu.

Nejčtenější

Řidička kamionu vypráví: učila ji máma, do imigrantských přístavů se bojí

Osmadvacetiletá kamioňačka Veronika Kubínová

Tlačí se do profese, která odjakživa patřila chlapům. Však si od nich na cestách také občas vyslechnou něco peprného....

Kráska za volantem fekálního vozu: Práci mužům neberu. Nechtějí ji dělat

Ženy za volantem: Veronika Viktorinová jezdí s fekálním vozem

Tlačí se do profese, která odjakživa patřila mužům. Však si od nich na cestách také občas vyslechnou něco peprného....

Problém s oxidy dusíku vyřeší zrušení limitů pevných částic, míní expert

Ilustrační snímek

V Německu je překračování hodnot škodlivin v autodopravě diskutovaným tématem. Přibývá měst, kde na některých úsecích...

VW chce ovládnout trh s elektromobily. Techniku nabízí i konkurenci

Nová platforma koncernu Volkswagen pro elektrická auta

Koncern Volkswagen staví svůj úspěch už po dekády na sílení komponent a unifikaci techniky. Sází na systém jednotných...

První jízda: nový Mercedes GLE se do zatáčky naklápí jako motorka

Mercedes představuje čtvrtou generaci třídy GLE.

Čtvrtá generace třídy GLE má mezi kvanty současných SUV modelů Mercedes-Benz zvláštní postavení. Přímo totiž navazuje...

Další z rubriky

ANALÝZA: Konec levných časů, auta už budou jen zdražovat

Ilustrační snímek

Za poslední dva roky nová auta podražila, mnohá dost výrazně. A zvyšování cen bude pokračovat, lépe už nebude. Srovnali...

Kráska za volantem fekálního vozu: Práci mužům neberu. Nechtějí ji dělat

Ženy za volantem: Veronika Viktorinová jezdí s fekálním vozem

Tlačí se do profese, která odjakživa patřila mužům. Však si od nich na cestách také občas vyslechnou něco peprného....

Škoda má připravenou studii elektromobilu. Sériová verze dorazí příští rok

ŠKODA VISION iV

Na autosalon do Ženevy, který otevírá začátkem března, veze Škoda tři novinky. Ke dvěma sériovým modelům Scala a Kamiq...

Najdete na iDNES.cz